De boost voor wiskundeprestaties voor een zwarte student die van een HBCU-leraar leerde, was niet erg groot, maar het was vaak groter dan het voordeel van het hebben van een zwarte leraar in eerdere studies. De toename in wiskundetestscores was gelijk aan ongeveer 5 procent van de typische testscorekloof tussen zwarte en blanke studenten. Blanke en Spaanse studenten werden niet gestraft; ze deden het net zo goed met HBCU-leraren als met niet-HBCU-leraren.

Het is de moeite waard om te benadrukken dat dit voordeel voor HBCU-leraren alleen werd gedetecteerd bij wiskunde – niet bij lezen. De leesscores van zwarte kinderen werden niet beïnvloed door het ras of de universiteit van hun leraar.

Wat HBCU’s precies doen om effectievere wiskundeleraren op te leiden, is een uitstekende vraag en Edmonds geeft toe dat hij het antwoord niet weet. Er zijn 11 HBCU’s in North Carolina en vijf van hen, zoals Fayetteville State University en Elizabeth City State University, hebben de meeste docenten in dit specifieke onderzoek voortgebracht. Historisch gezien werden veel van de 100 HBCU’s van het land gesticht als lerarenopleidingen of ‘normale’ scholen. In North Carolina was de helft van alle zwarte leraren afkomstig uit een HBCU.

Op het eerste gezicht zou je kunnen denken dat HBCU’s leraren van mindere kwaliteit opleveren. In deze studie scoorden de HBCU-opgeleide leraren veel lagere scores op hun lerarencertificeringsexamens, genaamd Praxis. “Ze presteren duidelijk beter dan meer ‘gekwalificeerde’ leraren,” zei Edmonds. “Dit roept op zijn minst de vraag op wat we meten.”

Edmonds betwijfelt of de benaderingen van het wiskundeonderwijs bij HBCU’s dramatisch verschillen van die bij andere onderwijsprogramma’s. “Het algemene concept van toevoegen zal min of meer hetzelfde zijn”, zegt Edmonds, zelf een voormalig wiskundeleraar op de middelbare school.

Edmonds speculeert dat HBCU-opgeleide leraren op de universiteit een andere cultuur en klimaat hebben ervaren die ze in hun eigen klaslokalen nabootsen. “Veel van mijn familieleden gingen naar HBCU’s en een terugkerend thema is hoe ze het gastvrijer vonden,” zei hij. “Ze voelden zich meer op hun gemak, meer thuis op een HBCU. Warmer, zou ik zeggen. Ik denk dat daar een onderdeel van is in de manier waarop een leraar informatie aan een student overbrengt. Als je als student aan deze instellingen zelf meer van die omgeving krijgt, denk ik dat het een verschil maakt in je instelling als docent.”

Om zeker te zijn, kiezen verschillende soorten mensen ervoor om in de eerste plaats een HBCU bij te wonen. HBCU-studenten hebben mogelijk levenservaringen gehad voordat ze naar de universiteit gingen, waardoor ze in hun professionele leven beter contact konden maken met zwarte kinderen. Het is mogelijk dat HBCU’s helemaal niets magisch doen, maar dat de mensen die ze bijwonen speciaal zijn.

Lerarenras blijft een grote factor als het gaat om de discipline van studenten. Volgens het onderzoek werden zwarte jongens vaker geschorst bij blanke leraren dan bij zwarte leraren. Maar ook hier maakt de HBCU-opleiding het verschil. Zwarte jongens werden minder snel geschorst door een HBCU-opgeleide blanke leraar dan een blanke leraar die elders een opleiding volgde. (HBCU-training maakte geen verschil voor de schorsingspercentages van zwarte meisjes.)

Gezien het feit dat het lerarenberoep overwegend blank is – bijna 80 procent van de leraren – is het bemoedigend om een ​​onderzoek te zien dat misschien een licht werpt op hoe blanke leraren effectiever kunnen worden met zwarte studenten, zelfs als we proberen de rangen te diversifiëren.

Edmonds, die Black is, zegt dat het doel van zijn paper is om het onderwijsveld te helpen ‘dieper na te denken over leraar-leerlingrelaties’ en wat ervoor zorgt dat ze goed werken op manieren die ras overstijgen. “Ik wil niet zeggen dat racen niet belangrijk is, maar ik denk dat als we te afhankelijk zijn van deze kenmerken, het een gladde helling is, denk ik, om essentialisme te racen,” zei hij.

HBCU’s beleven duidelijk een renaissance. Het aantal aanvragen voor HBCU’s steeg met bijna 30 procent van 2018 tot 2021, zelfs toen het totale aantal Amerikaanse niet-gegradueerde studenten tijdens de pandemie met bijna 10 procent daalde. Deze studie suggereert nog een reden waarom HBCU’s relevant en belangrijk blijven.

By rhfhn