Tottenham's Zuid-Koreaanse spits Son Heung-Min (2e-L) verlaat het veld na een blessure, terwijl Tottenham's Braziliaanse middenvelder Lucas Moura (R) hem volgt tijdens de UEFA Champions League groep D voetbalwedstrijd tussen Olympique Marseille (OM) en Tottenham Hotspur op Het Vélodrome-stadion in Marseille, Zuid-Frankrijk op 1 november 2022.

Tottenham’s Zuid-Koreaanse spits Son Heung-Min (2e-L) verlaat het veld na een blessure, terwijl Tottenham’s Braziliaanse middenvelder Lucas Moura (R) hem volgt tijdens de UEFA Champions League groep D voetbalwedstrijd tussen Olympique Marseille (OM) en Tottenham Hotspur op Het Vélodrome-stadion in Marseille, Zuid-Frankrijk op 1 november 2022. (Foto door Christophe SIMON / AFP)

Zuid-Koreaanse voetbalfans volgden vrijdag nerveus de sage van Son Heung-min’s gezichtsblessure en vrezen dat hun WK zal worden geruïneerd als de invloedrijke schipper wordt uitgesloten.

Zijn club Tottenham zei dat de aanvaller een breuk rond zijn linkeroog opliep en geopereerd zal worden, minder dan drie weken voor de openingswedstrijd van het land in Qatar.

De vervelende blessure, die Son eerder deze week opliep in een Champions League-zege op Marseille, heeft zijn WK in twijfel getrokken.

Spurs en de Koreaanse voetbalbond houden de lippen stijf op elkaar over zijn kansen om het te maken.

“Wat betreft de status van Son Heung-min voor het WK, we zullen zijn voortgang na de operatie moeten volgen”, zei de KFA.

“We blijven in contact met de medische staf van Tottenham.”

De Daily Telegraph meldde dat Son vier breuken in zijn oogkas had, en dat de operatie werd uitgesteld tot vrijdag om hem meer tijd te geven om te herstellen.

De openingswedstrijd van het WK in Zuid-Korea is op 24 november tegen Uruguay. De ploeg van Paulo Bento neemt het ook op tegen Ghana en Portugal in Groep H.

Son is niet alleen de beste speler van het team, maar ook aanvoerder en talisman. Hij heeft 35 goals gemaakt in 104 interlands, waarvan negen in zijn laatste 14.

In oktober vorig jaar werd hij elfde bij de stemming voor de Ballon d’Or, de prestigieuze prijs voor ‘s werelds beste speler, en vorig seizoen won hij samen de Gouden Schoen van de Engelse Premier League voor de meeste gescoorde doelpunten.

Hoewel hij op clubniveau nog geen trofee in de wacht heeft gesleept, leidde hij in 2018 Zuid-Korea naar goud op de Asian Games.

Om te onderstrepen wat hij voor de kansen van Zuid-Korea betekent, plaatsten boze fans duizenden beledigende berichten, sommige racistisch, op het Instagram-account van de Marseille-verdediger die in aanvaring kwam met Son om de blessure te veroorzaken.

“Vuile gore speler. Je hebt ons WK verpest’, was een bericht gericht aan het voorlezen van Chancel Mbemba.

Het lot van Son’s WK domineerde vrijdag de sportpagina’s van Zuid-Koreaanse kranten, waaronder een met een gedetailleerd diagram van een menselijke schedel om te laten zien waar de verwonding was.

‘Catastrofaal verwoestend’

De Zuid-Koreaanse Son Heung-min (L) viert zijn doelpunt met teamgenoten tegen Kameroen tijdens een vriendschappelijke voetbalwedstrijd tussen Zuid-Korea en Kameroen in Seoel op 27 september 2022.

De Zuid-Koreaanse Son Heung-min (L) viert zijn doelpunt met teamgenoten tegen Kameroen tijdens een vriendschappelijke voetbalwedstrijd tussen Zuid-Korea en Kameroen in Seoel op 27 september 2022. (Foto door Jung Yeon-je / AFP)

De Zuid-Koreaanse voetbalschrijver Steve Han noemde de mogelijke afwezigheid van Son “een potentiële hartenbreker”.

“Son is een integraal onderdeel van Bento’s kant, zowel op als naast het veld”, zei Han.

“Wat deze blessure echter een potentiële hartenbreker maakt, is dat de prestaties van Son voor Korea de afgelopen jaren geleidelijk zijn verbeterd.

“En hij heeft dodelijke vrije trappen aan zijn spel toegevoegd, wat Korea’s belangrijkste bron voor doelpunten in Qatar zou kunnen zijn.”

Televisiecommentator Park Moon-sung zei dat Son zo belangrijk was dat hij zelfs zonder spelen naar Qatar zou kunnen gaan.

“Hij is zo prominent aanwezig in het nationale team”, zegt Park volgens persbureau Yonhap.

“Er moeten manieren zijn waarop hij het team als reserve kan helpen”, zei hij. “Hij kan ook een cheerleader zijn op de bank voor sommige jongere jongens.”

Op 30-jarige leeftijd zou Son ook kunnen kijken naar zijn laatste kans om Zuid-Korea op het wereldtoneel te vertegenwoordigen terwijl hij op het hoogtepunt van zijn krachten was.

“Ondanks al zijn grootsheid moet hij dat mijlpaalmoment voor Korea nog creëren”, zei Han.

Hij voegde eraan toe dat het missen van het toernooi van deze winter Son de kans zou kunnen ontnemen om de helden van 2002 te evenaren, toen Zuid-Korea in eigen land de halve finale van het WK haalde.

“Park Ji-sung was een Zuid-Koreaanse voetballegende, niet alleen vanwege zijn prestaties in Europa bij Manchester United, maar ook vanwege de historische momenten die hij voor Korea heeft gecreëerd”, aldus Han.

Dat was inclusief het winnende doelpunt van Park tegen Portugal in 2002 om Zuid-Korea voor het eerst naar de laatste 16 te stuwen.

“Met Portugal opnieuw de laatste tegenstander van Korea in de groepsfase voor het komende WK, was de hoop dat hij (zoon) de voetsporen van Park zou navolgen”, zei Han.

“Het zou catastrofaal voor hem zijn om die kans te missen in deze fase van zijn carrière.”

GERELATEERDE VERHALEN

Lees volgende

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en andere 70+ titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download al vanaf 04.00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.



By rhfhn