Suïcidepreventie Awareness Month: prioriteit geven aan de geestelijke gezondheid van studenten in het hoger onderwijs

Door: Heather Ward, speciale assistent, Bureau voor postsecundair onderwijs

lAls u hulp bij zelfdoding of geestelijke gezondheidscrisis nodig heeft, of als u zich zorgen maakt over iemand anders, bel of sms dan 988 of bezoek de chat van de National Suicide Prevention Lifeline om in contact te komen met een getrainde crisisadviseur.

Terwijl functionarissen van het Amerikaanse ministerie van Onderwijs door het land zijn gereisd om instellingen voor hoger onderwijs te bezoeken en met studenten te praten, is geestelijke gezondheid en de groeiende crisis waarmee ons land wordt geconfronteerd een constant thema. In gesprekken heeft de afdeling van studenten gehoord over het verliezen van leeftijdsgenoten door zelfmoord en het effect dat deze tragedies op hen persoonlijk hebben gehad.

Vooral jongvolwassenen zijn kwetsbaar. Zelfmoord is de derde doodsoorzaak onder jongvolwassenen van 18-24 jaar. In een onderzoek van 2021 door het Healthy Minds Network gaf 13% van de studenten toe in het afgelopen jaar zelfmoordgedachten te hebben, waarbij 5% een plan had en 1% een poging deed. Een van de weinige positieve trends in de geestelijke gezondheid is de afname van stigmatisering op het zoeken van hulp en het ontvangen van behandeling. In diezelfde enquête van 2021 daalde het stigma tussen 2007 en 2017 met 18%. De COVID-19-pandemie verergerde zeker de groeiende crisis in de geestelijke gezondheidszorg, maar het is duidelijk dat studenten het al ver voordat de pandemie toesloeg, worstelden. Studenten staan ​​klaar om hulp te vragen – hoe gaan we reageren?

Het ministerie zet zich in om deze crisis het hoofd te bieden. In mei 2022 heeft het ministerie richtlijnen uitgegeven waarin het gebruik van het Higher Education Emergency Relief Fund (HEERF) wordt aangemoedigd om te investeren in ondersteuning van de geestelijke gezondheidszorg voor studenten, docenten en personeel. Deze fondsen moeten een aanbetaling zijn op langetermijninvesteringen. Instellingen in het hele land hebben hun HEERF-beurzen al gebruikt voor ondersteuning van de geestelijke gezondheidszorg.

Foothills-De Anza Community College gebruikte HEERF American Rescue Plan-fondsen om een ​​Mental Wellness Ambassador-programma te creëren dat gericht is op het promoten van geestelijke gezondheidsdiensten, het verminderen van stigma rond psychische stoornissen, het creëren van een gemeenschap en het bevorderen van een inclusieve en niet-oordelende campuscultuur.

Northern Arizona University investeerde $ 300.000 in HEERF institutionele fondsen om zowel persoonlijke als virtuele counselingdiensten voor geestelijke gezondheidszorg uit te breiden.

Het is van essentieel belang dat hogescholen en universiteiten actieve, gelijkwaardige partners met ons zijn in dit werk door middelen te investeren in de geestelijke gezondheid van hun studenten door middel van acties, waaronder maar niet beperkt tot persoonlijke begeleiding, teletherapie, welzijnsactiviteiten en ondersteuning van basisbehoeften bij veel bestaande evidence-based best practices. Samenwerking tussen de afdeling en instellingen is van cruciaal belang omdat de overheid deze transformationele praktijken niet kan implementeren zonder de steun van gemeenschaps- en campusleiders in het hele land.

Maar HEERF is niet de enige bron van federale dollars die hogescholen en universiteiten kunnen gebruiken om de geestelijke gezondheidszorg te verbeteren. Instellingen kunnen hun HEERF-beurzen vervlechten met andere federale financiering om ondersteuning op de campus te bieden. Basisbehoeften, zoals huisvesting en voedselzekerheid, spelen een rol in de geestelijke gezondheid van studenten. De afdeling biedt een Basisbehoeftenbeurs en de CCAMPIS-beurs is specifiek gericht op toegang tot kinderopvang. Een gebrek aan basisbehoeften is een belangrijke factor die bijdraagt ​​aan een slechte geestelijke gezondheid. Van studenten kan niet worden verwacht dat ze slagen in de klas als ze meer tijd besteden aan zorgen over waar ze zullen slapen of waar hun volgende maaltijd vandaan zal komen. Het verlichten van onnodige stressfactoren zoals voedsel- en huisonzekerheid of het zorgen voor een veilige plek voor jonge kinderen van studerende ouders om te leren en op te groeien, kan een positieve invloed hebben op de mentale gezondheid van een student. Het voldoen aan de basisbehoeften zal niet alle geestelijke gezondheidsproblemen oplossen, maar we zijn het aan onze studenten verplicht om deze belemmeringen voor succes weg te nemen.

Andere overheidsinstanties ondernemen ook gedurfde actie als onderdeel van de gehele overheidsaanpak van de Biden-Harris-regering om de diensten te verbeteren en de ondersteuning voor geestelijke gezondheid en welzijn te verbeteren. In juli 2022 lanceerde het ministerie van Volksgezondheid en Human Services de 988 Suicide Prevention Lifeline. Iedereen, inclusief elke student, die in een crisis verkeert, kan eenvoudig 988 sms’en of bellen om een ​​​​opgeleide counselor te bereiken. De overgang naar de 988 Lifeline is een belangrijke stap voorwaarts om mensen een toegangspunt te bieden tot de ondersteuning en zorg die ze nodig hebben. In de week na de lancering van de 988 was er een toename van 45% in contacten. En 988 Lifeline-adviseurs beantwoordden 23.000 meer telefoontjes, sms’jes en chats dan de week ervoor. Deze essentiële diensten zullen de basis vormen voor toekomstige overheidsbrede inspanningen om de geestelijke gezondheidszorg te verbeteren.

In de komende maanden zal het ministerie doorgaan met het onderzoeken van aanvullende manieren om geestelijke gezondheidshulpmiddelen te verstrekken aan instellingen, met name instellingen die onze meest onderbeschikte studenten dienen.

Nu is het tijd om te handelen. De studenten van ons land rekenen op ons en we kunnen ze niet teleurstellen.



By rhfhn