Luis Diaz had een voorsprong toen hij op de pass van Jordan Henderson racete, maar dat deed er niet toe. William Saliba, die terugsnelde in de achtervolging, haalde hem al snel binnen, gespierd de Liverpoolse vleugelspeler van de bal en won een doelschop met het geluid van gejuich vanaf de tribunes.

“Hij doet het daar zo goed,” zei Sky Sports’ Gary Neville op co-commentaar. “Het lijkt erop dat Diaz over de centrale verdediger van Arsenal kan knippen, maar nee. Hij heeft er niets van. Kracht en snelheid gecombineerd.”

Het was een cruciale interventie en, veelzeggend, het kwam op een cruciaal punt in de wedstrijd van zondag in het Emirates Stadium, amper een minuut nadat Darwin Nunez de gelijkmaker in de eerste helft van Liverpool had gescoord, en niet lang voordat Bukayo Saka Arsenal weer op voorsprong zette.

De algehele prestatie van Saliba was niet perfect. De 21-jarige toonde zijn relatieve onervarenheid toen hij kort na rust Roberto Firmino verloor in de aanloop naar het tweede doelpunt van Liverpool.

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

GRATIS TE BEKIJKEN: Hoogtepunten van de overwinning van Arsenal tegen Liverpool

Maar die explosieve herstelrun om Diaz te ontkennen, was slechts het laatste voorbeeld van hoe zijn kennismaking met het team, na twee jaar op huurbasis bij Marseille, Arsenal heeft helpen transformeren van top-vier buitenstaanders tot koplopers in de Premier League.

Er is veel leuks aan Saliba. Zijn kalmte aan de bal heeft de supporters verrukt. Zijn fysieke gestalte ook. Maar het tempo waarmee hij Diaz zondag kon vangen, is misschien wel zijn beste kwaliteit.

Saliba klokte in die wedstrijd een topsnelheid van 34,5 kilometer per uur, waarmee hij de 25e werd van de 445 spelers die dit seizoen in de Premier League speelden en de tweede van alle centrale verdedigers.

Arsenal-functie

Zijn snelheid, die nog memorabeler werd gedemonstreerd met zijn sensationele laatste wanhopige tackle op Kylian Mbappé tijdens het doelpuntloze gelijkspel van Marseille vorig seizoen tegen Paris Saint-Germain, heeft Mikel Arteta de zekerheid gegeven die hij nodig had om zijn lang gekoesterde visie op Arsenal te realiseren door hun defensief te pushen. rij hoger op het veld.

Hun startafstand, een maatstaf die aangeeft hoe ver een team in het veld gemiddeld begint met passen, is met bijna drie meter toegenomen in vergelijking met het seizoen 2020/2021, waardoor ze van de 12e naar de tweede plaats onder de Premier League-clubs kwamen.

Het is een aanpak die de afgelopen jaren verwoestend is toegepast door Manchester City, waar Arteta zijn vak leerde als de assistent van Pep Guardiola, en natuurlijk door Jürgen Klopp’s Liverpool.

Het idee is om tegenstanders uit te persen, compactheid te vergroten en op zijn beurt hoge pressie mogelijk te maken, wat bedoeld is om oppositiefouten in gevaarlijke gebieden te forceren en territoriale dominantie te verzekeren.

Arsenal doet nu precies dat en de toegenomen effectiviteit van hun persing is te zien aan de cijfers.

Met Gabriel Jesus aan de leiding – de Braziliaan werd ooit door Guardiola beschreven als de beste aanvaller ter wereld – wint Arteta’s ploeg vaker balbezit in het laatste derde deel dan in een van de laatste twee seizoenen. Alleen Leicester en Newcastle hebben meer hoge omzetten afgedwongen die tot schoten hebben geleid.

De afstand tussen de spelers van Arsenal is kleiner geworden. Dat geldt ook voor de ruimte die beschikbaar is voor tegenstanders die vanaf de achterkant willen bouwen. Maar de hoge lijn biedt ook voordelen aan de andere kant van het veld.

Arsenal-functie
Afbeelding:
De gemiddelde posities van Arsenal laten zien dat ze geleidelijk hoger op het veld zijn gekomen

Op zondag in het Emirates Stadium stond Arsenal zes keer buitenspel bij Liverpool, het op één na hoogste aantal van welke kant dan ook in één Premier League-wedstrijd het hele seizoen.

In totaal heeft Arsenal dit seizoen 22 keer hun tegenstanders buitenspel gezet, een totale tweede alleen voor Fulham’s, waardoor hun gemiddelde op 2,4 per wedstrijd kwam, vergeleken met 1,7 per wedstrijd vorig seizoen.

Het is natuurlijk een risicovolle strategie.

Saliba kon zich herstellen toen Diaz zondag in de eerste helft de buitenspelval van Arsenal ontplofte, maar niet toen de Colombiaan een achterstand opliep om even eerder de gelijkmaker van Nunez te bewerkstelligen.

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Jamie Carragher analyseert hoe Arsenal de 4-4-2-opstelling van Liverpool uitbuitte

Tottenham’s leveller in de Noord-Londense derby kwam in vergelijkbare omstandigheden, terwijl Manchester United de hoge lijn van Arsenal herhaaldelijk uitbuitte in hun 3-1 overwinning op Old Trafford in september.

Het verhoogde risico wordt echter door Arteta als de moeite waard beschouwd, die zijn wens voor Arsenal om de wedstrijden te controleren schetste door tegenstanders tegen het einde van vorig seizoen op hun eigen helft vast te pinnen.

“Bij 3-1 moeten we 300.000 passen maken op de helft van de tegenstander”, zei hij na een matige 3-2 overwinning op Watford in maart. “Dat hebben we niet gedaan. Je had tot het einde het gevoel dat het open stond.”

Die wedstrijd op Vicarage Road, met een paniekerig laat doelpunt van Moussa Sissoko, was een van de vele waarin Arteta’s kant het initiatief afsloeg en zich vastklampte, Rob Holding introduceerde vanaf de bank, diep zakte en op het beste hoopte.

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Het paneldebat van Soccer Saturday of ze liever Van Dijk of Saliba hebben

Maar de overwinning van zondag op Liverpool, hoewel behaald met dezelfde score, onderstreepte hun vooruitgang in de tussenliggende maanden.

Arsenal stond Liverpool geen enkel schot toe tussen de 53e minuut, toen Firmino hun tweede scoorde, en de zevende minuut blessuretijd. Tegen het einde had Liverpool slechts 19 treffers in het strafschopgebied van Arsenal, verreweg hun laagste totaal van het seizoen, en slechts acht pogingen op doel, ook een seizoenslaag.

In plaats van terug te zinken op hun eigen helft, zoals ze vorig seizoen bij Watford deden, hield Arsenal Liverpool op afstand, op vrijwel dezelfde manier waarop ze bijna elke kant hebben waarmee ze de laatste tijd te maken hebben gehad.

Inderdaad, alleen Manchester City heeft dit seizoen hun tegenstanders minder schoten toegestaan ​​in de Premier League, of een lager totaal aantal verwachte doelpunten tegen.

Arsenal-functie

Arsenal verdedigt door de bal te hebben.

Hun gemiddelde balbezit is gestegen van 53 procent naar 57 procent, en wat ook opvalt, is waar ze nu op het veld spelen. Arsenal maakt meer passes op de helft van de tegenstander en minder in hun eigen helft. Het accent is verschoven.

Ook aan die kant heeft Saliba een belangrijke rol gespeeld.

Hij staat zesde in de Premier League voor succesvolle passes en negende voor voorwaartse passes. Als hij geen teamgenoten voor zich uitzoekt, rijdt hij zelf het veld op. Slechts twee spelers, het City-duo Joao Cancelo en Ruben Dias, hebben meer carry’s gemaakt.

Arsenal-functie

Het helpt natuurlijk dat de aanvallers van Arsenal hebben kunnen profiteren van de territoriale dominantie die hun hogere verdedigingslinie hen dit seizoen heeft gegeven.

Jesus, Saka en Gabriel Martinelli, ondersteund door Granit Xhaka – die gedijt in een meer geavanceerde rol, een andere begunstigde van de hogere lijn – en Martin Odegaard, hebben een dodelijke front drie gevormd.

Liverpool is slechts de laatste partij om dat zelf te ontdekken.

Arsenal-functie

Arsenal’s aantal schoten, gescoorde doelpunten en verwachte doelpunten zijn allemaal aanzienlijk gestegen ten opzichte van vorig seizoen, waardoor ze stevig tot de elite van de Premier League behoren en onderstreept dat hun beste seizoensstart in jaren geen toevalstreffer is.

In plaats daarvan is het het resultaat van zorgvuldige squadronopbouw, jaren van geleidelijke vooruitgang en, natuurlijk, de introductie van een speler in Saliba die hun evolutie heeft versneld, waardoor ze hoger op het veld kunnen komen en, op hun beurt, hoger op het veld. Eredivisie tafel.

Volg Leeds vs Arsenal live op de digitale platforms van Sky Sports op zondag vanaf 12.30 uur; aftrap 14.00 uur; hoogtepunten gratis wedstrijd achteraf



By rhfhn