Ik ben een vrouwelijke artiest die broek/kledingmaat 10-12 draagt. In de ogen van regisseurs, producenten, choreografen en andere besluitvormers van het theater, betekent dat dat ik romantische liefde, echte vriendschappen, waardigheid en nauwkeurige weergave in de personages die ik speel niet verdien. In plaats daarvan ben ik alleen in staat om een ​​mollige moeder, komische opluchting of iemand die geobsedeerd is door eten of seks te portretteren. Ondanks dat ik vernederd en neerbuigend ben vanwege mijn grootte, vecht ik ervoor om vrouwen met rondingen in allerlei soorten rollen te zien.

De verwachting dat vrouwelijke artiesten dun zijn, begint al op jonge leeftijd en wordt helaas vaak versterkt in een educatieve omgeving. Jonge acteurs kunnen ernstige mentale, emotionele en fysieke problemen krijgen met langetermijneffecten. Binnen auditie-, onderwijs- en trainingsomgevingen versterken theatermakers vaak de boodschap van de samenleving dat vrouwen alleen mooi zijn als ze dun en gespierd zijn. Dat gevaarlijke idee heeft ervoor gezorgd dat vrouwen zich onwaardig en minderwaardig voelen dan de mensen om hen heen; het vertelt hen dat ze te groot zijn om getalenteerd te zijn, te groot om gezien te worden en te groot om geliefd te zijn.

Onze ervaringen

In mijn zoektocht naar gelijkheid van lichaamsgrootte op het podium en op het scherm, heb ik contact opgenomen en geïnterviewd met veel uitvoerende vrouwen die ook werden belachelijk gemaakt en beschaamd vanwege hun lichaamsgrootte. Emily Clemmer*, nu lerares wetenschap en drama op de middelbare school, was als tiener een sterke en mooie danseres. Op de middelbare school kreeg ze te horen dat ze alleen de pittige of eigenzinnige bijpersonages zou spelen omdat haar lichaamstype niet geschikt was voor romantische hoofdrollen, en ze werd vaak gecast in ensemblerollen en als de vreemde personages die voor haar waren voorspeld. In haar eerste jaar van een acteerprogramma op de universiteit ontwikkelde Clemmer anorexia nadat haar acteerprofessor aan de universiteit haar had verteld dat ze niet in aanmerking zou komen voor haar droomrol van Jo March in Kleine vrouwen als ze niet minstens twintig pond was afgevallen. Ze vertelde me dat ze bijna tien jaar later nog steeds worstelt met eten en het vinden van de motivatie om te eten.

Een regisseur vertelde haar dat ze perfect zou zijn geweest voor de hoofdrol van Mary in De geheime Tuin als ze kleiner was. In plaats daarvan werd ze gecast als de schooljuf, die in één scène verschijnt.

Voor Angela Danhouf, een artiest met polycysteus ovariumsyndroom (PCOS), is afvallen altijd een worsteling geweest. Vanwege haar grootte zouden regisseurs weigeren haar te casten of haar in moederrollen te plaatsen. Een regisseur vertelde haar dat ze perfect zou zijn geweest voor de hoofdrol van Mary in De geheime Tuin als ze kleiner was. In plaats daarvan werd ze gecast als de schooljuf, die in één scène verschijnt.

Anna Taylor werd gecast als Juliet in een universiteitsproductie van Romeo en Julia. Hoewel ze al gegoten was en naar de maatstaven van de samenleving als mager zou worden beschouwd, vond ze dat ze er niet uitzag zoals een vindingrijk zou moeten zijn; haar zelfbeeld was gebaseerd op commentaar aan anderen door leiders in de theaterafdeling. Door deze verwachting ontwikkelde ze een eetstoornis en een ongezonde relatie met eten.

Op de middelbare school was Sarah Russell een lange danseres die vanwege haar lengte zwaarder was dan de andere meisjes. Haar dansstudio-instructeurs vertelden haar dat ze moest afvallen, zodat ze dezelfde vaardigheden kon uitvoeren als degenen die lichter waren dan zij. Ze ontwikkelde anorexia en boulimia op de leeftijd van dertien, wat ertoe leidde dat ze op zestienjarige leeftijd stopte met dansen vanwege een verslechterende gezondheid. Het kostte haar vijf jaar om het gevoel te krijgen dat ze eindelijk een gezonde relatie met eten en haar lichaam had bereikt. Russell is nooit officieel teruggekeerd naar competitieve dans.

Ik, Jasmine Anderson, heb sinds mijn twaalfde last van lichaamsbeeldproblemen. Op mijn dertiende begon ik maaltijden over te slaan. Toen ik op de universiteit dagenlang zonder een echte maaltijd zat, zei ik tegen mezelf dat dat kwam omdat ik geen eten kon betalen. Het was nog steeds niet genoeg voor sommige van mijn acteerprofessoren aan de universiteit, die me vertelden om af te vallen als ik in aanmerking wilde komen voor meer rollen. Op het hoogtepunt van mijn anorexia en overmatige cardio-oefening in 2014, werd ik eindelijk gecast als een romantische hoofdrol op die universiteit.

Na het behalen van mijn bachelor in muziektheater, werkte ik in een klein theater in het zuiden van Utah. Ik had het geluk een producer te hebben die castte op basis van talent in plaats van lichaamsgrootte. Hallelujah! Na jarenlang te horen te hebben gekregen dat ik te dik was, kreeg ik eindelijk kansen die voorheen onbereikbaar waren voor mij. Ik speelde Guinevere in CamelotNellie Forbush in Stille ZuidzeeJerusha Abbott in Papa lange benenen vele andere rollen. Als vrouw met rondingen worden achttienjarige personages zoals Jerusha normaal gesproken als ver buiten mijn ‘bereik’ beschouwd. Maar toen ik de rol in 2018 speelde, benaderde een publiekslid me met tranen in haar ogen na een optreden. Ze was gestopt met optreden omdat ze door haar PCOS was aangekomen, en ze was zo dankbaar om me op het podium te zien. Ze dacht niet dat iemand haar zou casten, maar toen ze me zag optreden, kreeg ze de hoop dat ze ooit nog eens zou kunnen optreden. Vertegenwoordiging is belangrijk. We moeten doorgaan met het creëren van lichaamsdiverse casts om andere getalenteerde individuen te helpen zien dat ze succesvol kunnen zijn in alles wat ze willen doen.

Een regisseur vertelde haar dat ze perfect zou zijn geweest voor de hoofdrol van Mary in De geheime Tuin als ze kleiner was. In plaats daarvan werd ze gecast als de schooljuf, die in één scène verschijnt.

Tegen Gewichtsverlies

Regisseurs en instructeurs, producenten, publiek, casting directors en anderen met macht in ons vakgebied bestendigen vetfobie door acteurs te prijzen die zijn afgevallen. De barrières die voorkomen dat presterende vrouwen het ‘perfecte’ lichaam bereiken dat van ons wordt verwacht, onthullen echter dat deze fatfobe normen hoog zijn en worden gehandhaafd door vormen van geldelijke en genetische privileges.

De meeste artiesten vechten tegen het conflict tussen lage lonen en hoge kosten. In 2019, toen ik het meeste werk als acteur had in een jaar zoals ik ooit had gedaan, verdiende ik minder dan $ 30.000, inclusief al mijn noodzakelijke nevenoptredens. Als jonge, ambitieuze artiest kan ik me geen verse producten veroorloven – die volgens een onderzoek van de Harvard School of Public Health elke dag $ 1,50 meer kosten – als ik niet weet wanneer mijn volgende salaris komt. Ik heb regelmatig het kopen van boodschappen opgeofferd om ervoor te zorgen dat ik de huur, energierekeningen en andere benodigdheden of noodgevallen kan betalen. Opkomende artiesten zonder generatierijke rijkdom verdienen niet genoeg geld om te betalen voor onze behoeften, een uitgebalanceerd dieet en een lidmaatschap van een sportschool of persoonlijke training.

Bovendien kunnen grotere vrouwen niet eenvoudig hun genetische samenstelling veranderen. Studies hebben aangetoond dat “kenmerken van het lichaamsoppervlak en lichaamsvorm genetisch bepaald zijn”. Als je lichaamsvorm van nature een appel of een peer is, was je genetisch voorbestemd om die appel of peer te zijn, ongeacht hoeveel je dieet en lichaamsbeweging. Andere aandoeningen zoals PCOS of hypothyreoïdie kunnen het ook moeilijk of onmogelijk maken om af te vallen. Een vrouw zou niet het gevoel moeten hebben dat ze niet kan presteren of haar medische toestand moet onthullen om te proberen haar gewicht te “excuseren” wanneer ze in trainings- of auditieruimtes is.

Het ontmantelen van onze fatfobische gedachten en praktijken helpt ook om vrouwenhaat, bekwaamheid en racisme te ontmantelen. Fatfobe stigma’s hebben invloed op alle vrouwen en ondersteunen actief de marginalisering van gekleurde vrouwen en transvrouwen. Het openstellen van meer rollen voor vrouwen met meer verschillende vormen, maten, capaciteiten en rassen vertelt patriarchale systemen echter dat ze ongelijk hebben.



By rhfhn