Door: James Kvaal, staatssecretaris van Onderwijs

Voor miljoenen studenten zoals jij openen federale studieleningen en beurzen de deuren naar een hbo-opleiding. Die cruciale federale hulp moet worden gebruikt op een school die (onder andere) het keurmerk heeft gekregen van een ‘accrediterende instantie’ of ‘accreditor’ die is erkend door het Amerikaanse ministerie van Onderwijs. Het is een van de waarborgen in het systeem om zowel belastingbetalers als studenten te beschermen.

Accreditatie is een belangrijk signaal aan studenten, gezinnen en de afdeling dat een school kwaliteitsvol onderwijs biedt. Accrediterende instanties hebben volgens de federale wetgeving de verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat hogescholen dat keurmerk verdienen, en het personeel van het ministerie van Onderwijs heeft aanzienlijke inspanningen geleverd om samen te werken met accrediterende instanties om hoge normen te handhaven, streng toezicht te houden en, waar nodig, aan te bevelen de erkenning te beëindigen wanneer een accreditatiebureau zijn verantwoordelijkheden niet nakomt. Helaas zijn er recente voorbeelden van scholen die nog steeds zijn goedgekeurd door hun accreditatiebureaus, zelfs als ze studenten hebben misleid of bedrogen, studenten slecht onderwijs hebben gegeven of plotseling zijn gesloten zonder de juiste voorbereiding en ondersteuning voor studenten.

Hoewel het ministerie niet bepaalt of een individuele instelling goedkeuring krijgt van een accreditatiebureau, bepaalt het wel welke instanties worden erkend voor het accrediteren van scholen die deelnemen aan federale financiële hulpprogramma’s. De afdeling toetst accrediterende instanties periodiek om er zeker van te zijn dat zij zich houden aan hun verplichtingen om de kwaliteit van een instelling te erkennen. Accrediterende instanties kunnen hun vermogen om in deze rol te dienen worden beëindigd door de afdeling. Als er bewijs is, niet het beëindigen van de federale erkenning van een accreditatie-instantie zou zijn om flagrante gedragingen te bestraffen die jou, je klasgenoten en belastingbetalers in gevaar brengen.

Welke beslissing heeft de Afdeling genomen?

Vandaag heeft plaatsvervangend secretaris Cindy Marten – als onderdeel van ons reguliere proces voor het beoordelen van accreditatiebureaus – overeenstemming bereikt met de Senior Department Officer, de National Advisory Committee on Institutional Quality and Integrity (NACIQI) en de aanbeveling van het departementspersoneel om de Accrediting Council niet langer te erkennen voor Independent Colleges and Schools (ACICS) als een instantie die scholen een keurmerk kan geven om u en uw klasgenoten federale Pell-beurzen, leningen of werkstudiefondsen te verstrekken. Voor meer informatie over de fouten die tot die aanbeveling hebben geleid, kunt u andere berichten op onze ACICS-website bekijken.

De colleges die momenteel door ACICS zijn geaccrediteerd, kunnen hun studenten nog minstens 18 maanden financiële steun bieden. Misschien kun je je opleiding op je school afronden, of je kunt overwegen om over te stappen. Wat je ook kiest om te doen, onthoud: het volgen van een opleiding of training na de middelbare school is nog steeds de zekerste manier om een ​​goedbetaalde baan te krijgen en je dromen na te jagen. De afdeling is er om u te ondersteunen.

Hoe weet ik of mijn school is geaccrediteerd door ACICS?

Je kunt het hier opzoeken.

Wat betekent dit voor studenten van ACICS-geaccrediteerde instellingen?

De meeste studenten zullen niet veel verandering zien in hun dagelijkse ervaring in de klas. Veel instellingen zullen de komende 18 maanden niet worden getroffen, de deadline die de instellingen moeten aanvragen bij een ander erkend bureau.

Het tijdsbestek van 18 maanden betekent dat idealiter een aanzienlijk aantal studenten die al op een van deze scholen zijn begonnen, hun certificaten of diploma’s kunnen behalen voordat er iets verandert. Over het algemeen zal dit nieuws je plannen waarschijnlijk niet onderbreken als je bijna aan het einde van je opleiding zit of je al aan het voorbereiden was om over te stappen naar een andere hogeschool of universiteit. Sommige scholen kunnen er echter voor kiezen om binnen de komende 18 maanden te sluiten. Je school en de afdeling laten je dit direct weten als dat het geval is.

Nogmaals, als u zich afvraagt ​​of wijzigingen in de accreditatiestatus van uw school van invloed kunnen zijn op uw specifieke plannen, moet u contact opnemen met uw school voor geïndividualiseerde informatie.

Het is hier vermeldenswaard dat licenties voor sommige banen – maar niet alle – vereisen dat uw programma momenteel is geaccrediteerd door een door de afdeling erkend accreditatiebureau. Neem contact op met uw instelling en/of de staatsvergunningscommissie in uw vakgebied om te zien of dit het geval is.

Wat gebeurt er nu?

Uw school en anderen die door ACICS zijn geaccrediteerd, hebben nu 18 maanden de tijd om een ​​nieuw keurmerk te krijgen van een ander erkend accreditatiebureau om federale studentenhulp te blijven bieden, en om deel te nemen aan programma’s van andere federale agentschappen (inclusief de ministeries van Defensie en Veteranenzaken ). Door ACICS geaccrediteerde scholen kunnen gedurende deze overgangsperiode van 18 maanden federale financiële hulp bieden, en uw hulp mag niet worden aangetast. Zowel de afdeling als uw school zullen u op de hoogte stellen als de benchmarks niet worden gehaald of als er gebeurtenissen plaatsvinden die de toegang van uw school tot federale studentenhulp in gevaar brengen.

Wat als mijn school sluit?

Als je school besluit te sluiten, moet je plannen maken om je diploma te behalen bij een nabijgelegen instelling en ervoor zorgen dat je toegang hebt tot je transcriptie en andere studentgegevens. Als je school sluit, stelt het ministerie ook extra middelen ter beschikking aan jou en je klasgenoten en kan het je leningen in bepaalde omstandigheden kwijtschelden.

Oké, het duurt dus even, maar wat als mijn school uiteindelijk geen accreditatiebureau kan vinden?

Op dat moment zou je op je school geen gebruik meer kunnen maken van je federale studentenhulp. Dit heeft er in het verleden voor gezorgd dat sommige scholen definitief moesten sluiten. Als je je opleiding wilt voortzetten met behulp van federale leningen of subsidies voorbij dat punt, moet je overstappen; de afdeling en je school zullen jou en je klasgenoten uitgebreid waarschuwen dat ze niet op schema liggen om de accreditatie op bepaalde benchmarks te behouden.

Een instelling die niet meer in aanmerking komt voor federale programma’s voor studentenhulp, zal een “teach-outplan” opstellen en beschikbaar stellen aan studenten. Dit plan moet op zijn minst alle nabijgelegen instellingen vermelden die vergelijkbare programma’s aanbieden en het beleid van die instellingen voor het accepteren van uw transfertegoed van uw huidige school. Idealiter bevatten die plannen daadwerkelijke overeenkomsten met andere instellingen om overdrachtskredieten voor specifieke programma’s te accepteren.

Scholen moeten een plan hebben om jou en je klasgenoten te informeren over je opties, zodat studenten niet klauteren. U dient informatie over dit leerplan op te vragen bij uw school als u geïnteresseerd bent in het nastreven van overdracht. U dient contact op te nemen met de afdeling via de FSA-feedbackpagina voor studenten en/of het kantoor in uw staat dat toezicht houdt op het hoger onderwijs als u ontdekt dat uw school niet over een dergelijk plan beschikt.

Je kunt er ook voor kiezen om je opleiding niet op een andere school voort te zetten. Als uw school vóór het einde van uw programma sluit, kunt u een “gesloten schoolontslag” van uw federale directe leningen aanvragen. Neem contact op met uw kredietbeheerder om te bepalen of u in aanmerking komt.

Blijft mijn school de volledige 18 maanden open?

We kunnen niet op de een of andere manier zeggen; we hopen dat alle instellingen een nieuw accreditatiebureau kunnen vinden en open kunnen blijven. Het blijft echter mogelijk dat uw school besluit te sluiten (of te stoppen met het accepteren van federale financiële steun), in plaats van een nieuw accreditatiebureau te zoeken. Als zij daartoe besluiten, zijn zij verplicht u hiervan op de hoogte te stellen.

Als een instelling een bijzonder hoog risico loopt om niet in staat te zijn accreditatie te behouden, zal de faculteit enkele aanvullende voorwaarden toepassen om de studenten te beschermen; een school kan besluiten om federale financiële steun te sluiten of te stoppen in plaats van aan die vereisten te voldoen. Als een van beide zich voordoet, zal uw school u meer informatie verstrekken zodra zij de beslissing heeft genomen om te sluiten, en de afdeling zal er alles aan doen om meer informatie over uw opties te verstrekken.

Wat als ik van school wil overstappen?

Dat is een beslissing die alleen u kunt nemen, maar we hebben enkele hulpmiddelen die u kunnen helpen als u besluit over te stappen. Misschien wil je de College Scorecard bekijken om naar andere opties te kijken en te zien hoe goed die scholen hun afgestudeerden voorbereiden op het leven na de universiteit. Nogmaals, de omstandigheden zullen voor elke student uniek zijn en

Ik ben net begonnen met een programma op een ACICS-geaccrediteerde school en mijn programma duurt langer dan de periode van 18 maanden. Wat moet ik doen?

Misschien wilt u nu, aan het begin van de periode van 18 maanden, contact opnemen met uw school om er zeker van te zijn dat deze een solide plan heeft om accreditatie na te streven bij een ander accreditatiebureau of om u overstapmogelijkheden te bieden. Als de school de komende maanden niet op schema ligt voor een nieuw accreditatieproces, zullen we haar verplichten die informatie rechtstreeks aan haar studenten bekend te maken en meer informatie te delen over uw opties om uw programma op een andere school voort te zetten.

Misschien wil je ook wat onderzoek doen met behulp van de College Scorecard. Met deze tool kunt u ervoor zorgen dat uw school een trackrecord heeft in het voorbereiden van haar studenten op een succesvolle loopbaan en salarisgegevens op programmaniveau voor pas afgestudeerden vergelijken. U kunt ook andere opties vergelijken als u geïnteresseerd bent in overstappen.

Ik ben al afgestudeerd aan een ACICS-geaccrediteerde school. Komt mijn diploma in het gedrang?

Nee. Het harde werk dat je erin steekt en de vaardigheden die je hebt opgedaan, kunnen je niet worden afgenomen. Je school is geaccrediteerd door een door de afdeling erkende instantie toen je je diploma behaalde, dus dat diploma is geldig en je hoeft je certificaat of diploma nooit terug te geven.

Sommige staten hebben echter wetten die de geldigheid van licenties of certificeringen voor specifieke beroepen kunnen beïnvloeden. Als u zich zorgen maakt over uw licentie of legitimatie, neem dan contact op met de relevante licentiecommissie in uw land.

Wat nu?

Als een school niet op schema ligt om te worden geaccrediteerd door een ander accreditatiebureau, moet ze onmiddellijk contact opnemen met studenten en informatie delen over hun opties. Vraag je school om haar plannen openbaar te delen, om jou en je klasgenoten gerust te stellen over de kwaliteit van hun opleidingen en hun plannen om opnieuw accreditatie te krijgen. U kunt hier de accreditatiegeschiedenis van uw school volgen.

Van onze kant zullen we ons blijven inspannen om Amerikaanse studenten te beschermen en hen te ondersteunen terwijl ze werken om hun diploma of diploma te behalen. Wat je ook kiest om te doen, weet dit: je hebt een schat aan opties bij het nastreven van je opleiding, dus stop niet. Het behalen van een diploma van hoge kwaliteit of een diploma in een veld waar werkgevers mensen aannemen, is nog steeds de zekerste manier om voor uw toekomstige economische zekerheid te zorgen.

Bedankt voor alle info, maar ik wil toch graag meer weten over wat ik kan verwachten.

Hier vindt u meer informatie over de bescherming van studenten die instellingen moeten volgen terwijl ze een nieuw accreditatiebureau proberen te vinden.



By rhfhn