“Het schorsingspercentage was hoog. MLK had helaas het hoogste aantal disciplinaire verwijzingen in het hele district,” zei Leslie Hu, coördinator van de gemeenschapsschool van MLK, die eraan toevoegde dat de gestandaardiseerde testscores erg laag waren. De directeur wilde PGO inbouwen, maar wist dat studenten werden afgeleid door een gebrek aan basisbehoeften die thuis niet konden worden vervuld. Door over te stappen op een gemeenschapsschoolmodel, konden studenten met behoeften als voedsel en medische zorg worden geholpen, en leraren zoals Founds konden meer tijd investeren in het ontwikkelen van hun lespraktijk.

Scholen zijn doorgaans niet ontworpen om meer te bieden dan alleen instructie, maar door in te spelen op basisbehoeften, ontdekken ze dat studenten beter kunnen leren. Cincinnati Public School Learning Centers, Oakland Unified School District en zelfs de I Promise School van Lebron James in Akron, Ohio, zijn gemeenschapsscholen die een nuttig kader bieden om prestatiekloven te dichten en de resultaten van leerlingen te verbeteren.

“Bij de brede schoolbenadering neem je de middelen die kinderen en gezinnen volgens jou nodig hebben om echt succesvol te zijn. En je brengt al die middelen naar het schoolgebouw”, zegt Dr. Angela Diaz, de directeur van het Mount Sinai Adolescent Health Center.

Een brede school kan gezinnen bijvoorbeeld helpen om toegang te krijgen tot gezondheids- en veiligheidsbehoeften door een medische kliniek, tandheelkundige diensten, voedselprogramma’s en hulpverleningsdiensten op de campus te hebben.

Sommige scholen, zoals Buena Vista Horace Mann (BVHM) in San Francisco, zijn zo ver gegaan dat ze op de campus onderdak hebben gecreëerd voor niet-gehuisveste gezinnen. Andere scholen die onderdak bieden zijn onder meer het Sugar Hill Project in New York en Monterey Peninsula Unified School District.

Coördinatoren van brede scholen zoeken organisaties die bieden wat hun gezinnen nodig hebben en werken met hen samen om toegang te krijgen tot professionals en financiering. Bij MLK begon de school met eten.

Voedsel- en voedingsdiensten

Voordat MLK een brede school werd, spanden leraren zich in om studenten te helpen die worstelden met trauma of voedselonzekerheid. “Als leraar ben je echt gepositioneerd om veel behoeften van je studenten te herkennen”, zei Founds. “Je leest opdrachten waarin blijkt dat de student echt worstelt met hun mentale gezondheid of je weet dat dat kind altijd hongerig binnenkomt.” Founds ging vroeger naar Costco om mueslirepen te kopen, zodat ze die bij de hand had voor hongerige studenten. Als het aan docenten is om de hiaten voor studenten op te vullen, leidt dit tot burn-out en leidt het de aandacht af van academici.

Sinds de jaren veertig bestaan ​​er gratis lunchprogramma’s tegen een gereduceerde prijs om gezinnen en bijna 30 miljoen kinderen in het hele land te helpen op deze programma’s te vertrouwen. Voedselonzekerheid treft nog steeds 10% van de kinderen in de VS, wat leidt tot lagere academische prestaties en een grotere kans op gedragsproblemen. Toen MLK overstapte naar een gemeenschapsschoolmodel, breidden ze de ondersteuning voor studenten en gezinnen uit naast gratis en goedkope lunch met een ontbijt op schoolprogramma en maaltijden gedurende de dag.

In de afgelopen zes jaar heeft MLK meer dan 50 partnerschappen ontwikkeld, waaronder organisaties zoals Huckleberry Youth, die case-workers bieden die gezinnen helpen toegang te krijgen tot betaalbaar voedsel. “Onze docenten hoeven niet meer zo’n maatschappelijk werker te zijn. Ze hoeven geen eigen voorraad sokken in hun kast te hebben om aan jongeren te geven, want daar hebben we programma’s voor”, vertelde schoolcoördinator Hu me.

Gezondheids- en welzijnsdiensten

MLK verspreidde een uitgebreide gezondheidsbeoordelingsenquête met vragen over hoeveel studenten sliepen en hoe vaak ze sporten. Uit het onderzoek bleek dat veel van hun studenten gestrest waren. “We wisten dat hun gezondheid van invloed was op hun leren, hun vermogen om gefocust te blijven [and] informatie te behouden,” zei Hu.

De resultaten van de beoordelingen werden schoolbreed gedeeld en brachten MLK ertoe samen te werken met de Beacon-organisatie om de geestelijke gezondheid en het welzijn van studenten te ondersteunen. Beacon organiseerde gemeenschapsdagen om de prestaties van studenten te vieren. Ze boden ook push-in-diensten. “Als een leerling escaleert in de klas in plaats van ze uit de klas te schoppen of in plaats van ze te laten escaleren en het leerproces te verstoren, bel je en dan komt er een ondersteunend lid de klas binnen om te helpen dat te de-escaleren student’, zegt Founds, zodat ze de klas kan blijven lesgeven en andere studenten kunnen leren.

“Studenten krijgen betere diensten”, zegt Founds. “Het maakt tijd en mentale capaciteit voor mij vrij om na te denken over: ‘Oké, wat zijn de beste projecten die de studenten zullen betrekken en hoe kan ik een gedifferentieerd curriculum bieden om een ​​breed scala aan leerlingen te ondersteunen?'” Tijdens een verkiezingsjaar , gaf ze studenten de opdracht om onderzoek te doen naar een lokale vertegenwoordiger of stemmingsmaatregel om de kiezersbetrokkenheid voor een schoolbreed evenement te vergroten. “We hebben lokale kandidaten, lokale toezichthouders kunnen uitnodigen en velen van hen kwamen ook daadwerkelijk opdagen op die verkiezingsavond. En dan gaat het van gewoon: ‘Oh, je hebt je rapport gedaan’ naar ‘Oh, je ontmoet eigenlijk mensen die je toekomstige vertegenwoordiger zouden kunnen zijn.’”

Student zit aan een bureau met veelkleurige pamfletten naast een bord waarop staat:
Een MLK-student verspreidt “Ja op voorstel D”-pamfletten (met dank aan Jennifer Founds)

Het gebruik van het brede schoolmodel ging hand in hand met PGO, zei Founds. “De een ondersteunt de ander.” Studenten hadden betere academische prestaties met hun testscores voor wiskunde en Engelse taalkunst, die met negen procent verbeterden en de rest van het district overtroffen. En het lerarenverloop van MLK, dat in voorgaande jaren maar liefst 61% was, is verbeterd.

Huisvesting en onderdak

Elke brede school is anders omdat de diensten die ze aanbieden afhankelijk zijn van de behoeften in de gemeenschap. Buena Vista Horace Mann is een Spaanse onderdompelingsschoolgemeenschap in San Francisco. Met een grote populatie van recente immigranten en studenten met een laag inkomen, gebruikte BVHM het brede schoolmodel om hen essentiële voedsel, gezondheidszorg en geestelijke gezondheidszorg te bieden. Ze hadden al samenwerkingsverbanden met gemeentelijke instellingen voor geestelijke gezondheidszorg en de lokale voedselbank, maar ze merkten dat huisvesting een probleem was voor veel studentengezinnen.

“We zagen een heleboel van onze gezinnen in opvanghuizen of daklozen of in auto’s”, zei Nick Chandler, coördinator van de brede school, die zich herinnerde dat een gezin hem vroeg: “Kunnen we gewoon hier vannacht in jouw gebouw blijven?”

1 op de 5 studenten in Californië is dakloos geworden en het aantal groeit als gevolg van de werkloosheid in de nasleep van de pandemie. Volgens een rapport van de MacArthur Foundation lopen Latino-immigranten een hoger risico op instabiliteit van huisvesting en meer barrières om hulp te krijgen, waaronder taalbarrières. Er waren niet genoeg bedden voor gezinnen in lokale opvangcentra en veel Latino verzorgers voelden zich niet op hun gemak bij het gaan naar het opvangcentrum.

Studenten die dakloos zijn, hebben meer kans chronisch afwezig te zijn en hebben minder kans om de middelbare school af te maken. “Het brein zal de beste leraar ter wereld niet in zich opnemen als we deze onderliggende uitdagingen niet aanpakken”, zegt Chandler. Dus stelden Chandler en schoolleiders voor om van hun schoolgymnastiek een noodopvang voor gezinnen te maken.

Ze hadden schoolbrede bijeenkomsten om de mogelijkheden te bespreken voordat ze deze dienst vier jaar geleden openden. Latino’s en gezinnen met een laag inkomen, die zich voorheen weinig hadden uitgesproken, steunden de opvang, terwijl welvarende, vaak blanke gezinnen ertegen waren. “Die machtsdynamiek die in de gemeenschap bestond, weerspiegelt de nationale machtsdynamiek”, zei Chandler over de gemeenschapsbijeenkomst. “Mensen met privileges hebben de neiging om de controle en invloed te hebben en te sturen. Dat verstoort dat evenwicht.”

“Er heerste een stigma over wie daklozen zijn. Als je aan een dakloze denkt, denk je aan verslaving of geweld. Dat wilden we niet in de buurt van onze kinderen’, zei Maria Rodriguez in het Spaans. Ze heeft drie kinderen die naar BVHM gaan.

Om de zorgen weg te nemen, heeft BVHM een website gemaakt met een lijst van alle vragen die tijdens de vergadering werden gesteld en hoe deze werden beantwoord. Ongeveer 200 vragen werden gedeeld en beantwoord in het Engels en Spaans. In antwoord op vragen over sanitaire voorzieningen verzekerde BVHM gezinnen dat de sportschool elke ochtend zou worden schoongemaakt. Degenen die zich zorgen maakten over de veiligheid, kregen te horen dat er een bewaker aanwezig zou zijn tijdens de uren dat het asiel open was. Ouders werden ook verzekerd dat het runnen van de ruimte de school geen extra geld zou kosten.

“Naarmate er meer bijeenkomsten werden gehouden, kwamen we meer te weten over de regels voor de ruimte en hoe de opvang gezinnen zou ondersteunen. Ik voelde me rustiger toen ze zeiden dat ze het zouden opruimen nadat gezinnen de nacht hadden doorgebracht en dat de kinderen overdag weer naar de sportschool zouden kunnen”, zei Rodriguez in het Spaans.

BVHM besloot om hun sportschool om te bouwen tot een opvangcentrum dat van 19.00 uur tot 07.00 uur werkt en samenwerkt met een lokale huisvestingsorganisatie. “Onze families hebben een plek om te zijn, zodat ze kunnen rusten, zodat wanneer… [students] naar school komen, weten we dat ze een slaapplaats hebben”, zegt Chandler. Er kunnen maximaal 20 gezinnen tegelijk in de opvang verblijven. Gezinnen moeten een student hebben die is ingeschreven in het San Francisco Unified School District. Dit is het derde jaar van hun ‘stay over’ opvangprogramma.

Nadat de opvang was geopend, verlieten enkele gezinnen de school. “We hadden wel een verschuiving in onze bevolking, dus we hebben nu minder blanke studenten dan vijf jaar geleden. En toch is onze inschrijving gehandhaafd en toegenomen, “zei Chandler.

Voor de ouders die bleven, bouwde dit proces van bespreking van de opvang vertrouwen op tussen de families en de school. Ouders waren van mening dat BVHM zich inzet om de leemten op te vullen en een vangnet te worden wanneer gezinnen door moeilijke tijden navigeren.

“Als ik denk aan wat een brede school is, denk ik niet dat elke brede school een daklozenopvang nodig heeft,” zei Chandler. “Ik denk dat de bereidheid om die ruimte te openen en om families de behoeften van de gemeenschap te laten dicteren en die informatie te gebruiken om te pleiten voor middelen, is wat een brede school is.”

Van gratis lunches tegen een gereduceerde prijs tot naschoolse programma’s tot bussen, scholen zijn altijd geëvolueerd om hulp te bieden aan gezinnen die extra ondersteuning nodig hebben. Brede scholen en hun focus op het hele kind zijn de volgende stap in scholen die uitbreiden om aan de behoeften van gezinnen te voldoen. Kinderen zijn verplicht om naar school te gaan, waardoor ze een toegankelijke plek zijn om verzorgers met overvolle schema’s middelen te bieden, terwijl ze studenten blijven geven wat ze moeten leren.

By rhfhn