Poskanzer en Castilla beloofden de identiteit van het elitecollege dat ze bestudeerden geheim te houden om hun bevindingen te publiceren. Maar ze beschreven het als een privéschool in het noordoosten die ‘representatief’ is voor de 25 beste scholen gerangschikt door US News & World Report. Net als andere elitescholen is het studentenlichaam rijk. De helft van de studenten komt uit postcodes met een gemiddeld gezinsinkomen van meer dan $ 100.000, een drempel die slechts 6 procent van de postcodes in Amerika tijdens de studieperiode bereikte.

Meer dan een derde van de legacy-studenten die zich aanmeldden, werd geaccepteerd, vergeleken met slechts 14 procent van de niet-legacy-studenten. Dat kwam neer op bijna 3.300 kinderen van alumni die werden geaccepteerd gedurende de 16 jaar dat de onderzoekers studeerden. Legacy-studenten zijn een belangrijke categorie en wedijveren met het totale aantal studenten van andere rassen en etniciteiten. Ongeveer 3.500 zwarte studenten, 3.100 Spaanse studenten en 7.300 Aziatische studenten kregen een toelatingsaanbod tijdens de bestudeerde periode. (Er is enige overlap tussen legacy en studenten van kleur, maar bijna driekwart van de legaten was wit.)

Er waren veel meer legaten aanwezig. Van de geaccepteerde legacy-studenten stemde bijna driekwart – 74 procent – ermee in om te komen en zich in te schrijven. Minder dan de helft van de niet-legacy studenten – slechts 47 procent – heeft een toelatingsexamen gedaan. Dat is een gigantisch verschil van 27 procentpunten. De meer voorspelbare, betere opbrengst die erfenissen bieden, stelt het college in staat om elke toelatingscyclus met meer zekerheid te plannen en te anticiperen op toekomstige collegegeldinkomsten, legden de auteurs uit.

Donaties zijn natuurlijk de andere grote bonus die oude studenten met zich meebrengen. Op dit college heeft het alumni-engagementbureau elke alumni een score toegekend op basis van hoe afgestudeerden na hun afstuderen bijdragen. Het is onduidelijk hoeveel dollars elk punt precies betekent, maar legaten hadden een gemiddelde ‘geef’-score van 48 punten, 50 procent hoger dan het gemiddelde van 32 punten van niet-nalatenschappen.

Het is niet zo dat oudere studenten hogere lonen verdienden na hun afstuderen. Beide groepen – legacy en non-legacy – hadden een gemiddeld inkomen van ongeveer $ 85.000 per jaar.

Nog krachtiger was de neiging om een ​​grote donor te zijn. Maar liefst 42 procent van de oud-afgestudeerden werd aangemerkt als potentiële topdonoren, waaronder hun hele gezin. Slechts 6 procent van de niet-legacy afgestudeerden werd aangemerkt als potentiële topdonoren.

“Erfenissen zijn betere alumni na hun afstuderen en hebben rijkere ouders die materieel gepositioneerd zijn om meer gulle donoren te zijn dan niet-legacy ouders”, schreven de auteurs.

Academisch gezien hadden legacy-aanvragers meestal iets lagere middelbare schoolcijfers. Maar de lager presterende legacy-aanvragers werden over het algemeen afgewezen. Onder de toegelaten erfenissen waren cijfers en testscores niet te onderscheiden van niet-legacy studenten. Beide groepen hadden een gemiddelde SAT-score van meer dan 1430. Eenmaal op de campus hadden oudere studenten doorgaans iets hogere universiteitscijfers, maar hun betrokkenheid bij campusactiviteiten, verdiensteprijzen, academische erkenning en tijdige afstudeercijfers waren niet te onderscheiden van niet-legacy studenten . Kortom, legacy-studenten waren gemiddeld ongeveer even academisch sterk als niet-legacy-studenten, noch superieur noch inferieur.

Er is natuurlijk een keerzijde aan erfenissen. Zoals Poskanzer het uitdrukte, is toelating tot een universiteit een “nul-som” -spel en voor elke legacy-aanvrager die wordt toegelaten, is er één stoel minder voor alle anderen. Afstuderen aan deze elite-colleges kan deuren openen naar banen en levens veranderen.

Toelatingsfunctionarissen kiezen niet opzettelijk voor blanke studenten boven gekleurde studenten, maar ze hebben tegenstrijdige druk. Een doel is om een ​​diverse klas te kiezen, maar ze hebben ook de taak om studenten te selecteren die zullen komen en die de school daarna financieel zullen ondersteunen. Legacy-studenten voldoen aan die laatste twee eisen.

By rhfhn