Vorig jaar deed de president van Bloomfield College, Marcheta Evans, een openbare noodoproep namens Bloomfield. Ze liet de wereld weten dat Bloomfields financiële overleving als onafhankelijke instelling onwaarschijnlijk was en dat het college naar opties zou kijken.

Het was lef. Zo gedragen hogescholen zich doorgaans niet. Een noodsignaal brengt het risico met zich mee dat het zelfvervullend wordt als studenten en getalenteerde medewerkers het opvatten als een signaal om te vertrekken. De verleiding om slecht nieuws te verbergen uit hoop op een verlosser of een meevaller is reëel.

Deze week kwam de formele aankondiging van de fusie van Bloomfield met Montclair State University. Het zal overleven als een hogeschool binnen de grotere universiteit. En de staat New Jersey heeft geld vrijgemaakt om Bloomfield te helpen de fusiedatum te halen.

Eerlijk gezegd ben ik onder de indruk. Een pluim voor president Evans voor het opvoeren. Hoewel ik in het algemeen geen schoolsluitingen wens, hoop ik dat hogescholen in soortgelijke moeilijkheden naar haar voorbeeld kijken. Het is heerlijk als het nemen van de hoofdweg echt werkt.

Ik geef toe dat ik verscheurd ben door de oproep van Terry Vaughan III en Nicole Blunt aan de federale regering om te stoppen met het verstrekken van financiële steun aan studenten aan universiteiten met winstoogmerk.

Vaughan en Blunt merken terecht op dat studenten met winstoogmerk doorgaans grotere schulden hebben dan openbare opties zouden hebben, en dat de kwaliteit van hun diploma’s vlekkerig was. Je zou er ook aan kunnen toevoegen dat for-profits studenten per definitie behandelen als middel tot doel. Ze zijn letterlijk “voor” winst.

Toch voelt het zowel onpraktisch als laat aan.

Dat komt omdat het nette onderscheid tussen non-profit en for-profit veel vager is dan vroeger. Veel non-profit hogescholen hebben vleugels met winstoogmerk, of het nu gaat om de non-creditkant of in masteropleidingen die grotendeels geldkoeien zijn. Aan de kant van het niet-gegradueerde onderwijs zijn OPM’s geïnfiltreerd in veel non-profitorganisaties en ruilden ze hun reputatie om geld te verdienen. (Om eerlijk te zijn, ze mochten binnen; het leiderschap op die hogescholen was medeplichtig, zo niet enthousiast.) Hoewel inschrijving bij de Phoenixes of the world niet is wat het ooit was, was er een verrassend aantal inschrijvingen bij nominaal non-profitinstellingen – zelfs openbare – is via OPM’s.

Toen ik eind jaren ’90 en begin jaren 2000 met winstoogmerk werkte, beweerde het leiderschap daar dat het enige verschil tussen wat ze deden en wat veel openbare hogescholen deden, was dat ze belasting betaalden. Dat was een beetje onoprecht – het was een beursgenoteerd bedrijf met winstdoelen die moesten worden gehaald – maar het is waar dat bijna iedereen die daar lesgaf ook op meer traditionele plaatsen had lesgegeven, en dat we daar net zoveel moeite deden als waar dan ook.

Ik zal tegengaan met twee suggesties, één voor elke kant van het politieke gangpad.

Voor rechts ben ik het ermee eens dat diploma’s of programma’s met een slechte staat van dienst van het opzadelen van studenten met onbetaalde schulden eerst moeten worden gewaarschuwd en vervolgens moeten worden uitgesloten van het in aanmerking komen voor steun. Dat is waar, of de instelling die het programma host, een profit, non-profit of openbaar is. Ik zou zelfs afstudeerprogramma’s opnemen. We kunnen discussiëren over definities, tijdschema’s en de details van engineering, maar conceptueel zou de regel van “eerst, doe geen kwaad” van toepassing moeten zijn, ongeacht de belastingstatus.

Voor links is de echt voor de hand liggende manier om slechte programma’s eruit te persen zonder verwikkeld te raken in onwinbare rechtszaken, de publieke opties goed genoeg te financieren zodat ze moeilijk te verslaan zijn. Publieke bezuinigingen creëerden ruimte die winstbejag haastte om te vullen, hetzij door imitatie of infiltratie. Het wordt tijd dat we erkennen dat het bezuinigingsexperiment een kolossale mislukking is geweest. Geef in plaats daarvan openbare hogescholen en universiteiten de financiering – betrouwbare bedrijfsfinanciering – die ze nodig hebben om geweldig te zijn. Dat zou nog steeds ruimte laten voor particuliere instellingen die dingen zouden kunnen doen die het publiek niet kan of wil, zoals religieus gelieerde hogescholen of hogescholen met unieke niches. De ergste misbruikers zullen niet lang duren. Maak de openbare opties duurzaam groot, en u hoeft niet veel te doen; studenten doen dat voor je.

Het meisje heeft het snelschrijfgen van haar vader geërfd. Afgelopen vrijdag werd ik wakker met een paar sms-berichten met gedetailleerde track-by-track kritiek op het nieuwe Taylor Swift-album, inclusief zinnen als ‘chromatische harmonieën’ en ‘descending chorus’. Het album was om middernacht uitgebracht.

Ik luisterde naar een paar nummers, en voor zover ik kon zien, was TG precies goed. Dat is ze meestal.

Ik voorspel de komende jaren een aantal zeer gelukkige docenten van de afdeling Engels van de UMD.

By rhfhn