Terwijl fans van India en Pakistan zondag de Melbourne Cricket Ground binnenstroomden, creëerden ze een monsterlijke menigte van meer dan 90.000 mensen en een oorverdovende sfeer.

Die opgevoerde toeschouwers verdienden de cricket op het veld om net zo sissend te zijn en, jongen, het leverde het op. Het was een wedstrijd die alles had voordat ‘King Kohli’ oppermachtig was.

Je wilde het instorten van de slag en de daaropvolgende terugvorderingen? Je hebt ze. Briljant new-ball bowlen en torenhoge zessen? Ja, die hadden we ook. Drama, verwarring, de strakste afwerking? Idem dito.

Uiteindelijk viel India een buitengewone wedstrijd in de smaak, aangezien ze twaalf maanden na te zijn mishandeld door Pakistan in de vorige T20 World Cup, naar een succes met vier wickets uit de laatste bal geperst werden.

Ravichandran Ashwin brak het wedstrijdbepalende punt halverwege af nadat zijn slagpartner Virat Kohli’s 82 niet uit 53 ballen India uit het slijk hadden geschoten. Kapitein Rohit Sharma noemde innings Kohli’s “een van India’s beste stoten, niet alleen zijn beste klop”.

“Het leek onmogelijk”, mijmerde Kohli, terwijl hij nadacht over een rally van 31-4 na 6,1 overs, 45-4 na 10 en 112-4 na 17 tot een succesvolle achtervolging van 160 in precies 20. begin en swashbuckling aan het einde.

Het momentum was wild heen en weer geslingerd tijdens de innings van Pakistan.

India was geweldig, om een ​​van de favoriete woorden van hun voormalige hoofdcoach Ravi Shastri te gebruiken, toen linkerarmzeeman Arshdeep Singh gehakt maakte van de Pakistaanse kapitein Babar Azam voor een gouden eend en openingspartner Mohammad Rizwan voor slechts vier om hun tegenstanders 15-2 na vier overs.

Bij 91-2 in de 13e had Pakistan echter een voorsprong opgebouwd, waarbij Iftikhar Ahmed Axar Patel in de vorige over drie zessen in vier ballen had neergeslagen.

Daarna waren het drie wickets voor zeven runs en uiteindelijk vijf voor 29, terwijl India de volledige controle worstelde, maar Pakistan kwam terug met 24 runs in de laatste drie overs, waardoor ze een totaal hadden om mee te werken.

Er waren niet zulke momentumverschuivingen in de Indiase innings – in ieder geval pas in de laatste drie overs – waarbij Pakistan zijn tegenstanders het grootste deel van de achtervolging onder de pomp had.

KL Rahul en Rohit Sharma gaan voor enkelvoudige cijfers, net zoals ze vorig jaar tegen Pakistan waren. Suryakumar Yadav uit in de tienerjaren na het raken van twee grenzen, net zoals hij vorig jaar tegen Pakistan was. India worstelt met een getalenteerde aanval, net als vorig jaar tegen Pakistan.

En net als tegen Pakistan vorig jaar scoorde Kohli een halve eeuw. Het verschil was dat het deze keer een match-winnende inning was en liet zien waarom hij in het gesprek moet zijn voor de beste wittebalbeslag die er is, een tag die de meeste tegenwoordig op Jos Buttler lijken te hebben geplaatst. Als het op jagen aankomt, is Kohli de onbetwiste meester.

Eerst moesten Kohli – en Hardik Pandya, wiens bijdrage aan een vijfde-wicketstand van 113 van 78 ballen niet over het hoofd worden gezien – de druk absorberen.

Kohli en Hardik voegden slechts 14 runs toe van de eerste 24 leveringen die ze in samenwerking tegenkwamen, maar vervolgens 99 van hun volgende 53. Ondanks alle zes-hitting-capaciteiten van Hardik was Kohli de dominante partner en scoorde 69 runs in de alliantie van het paar vergeleken met Hardik’s 40 .

Hardik kraakte twee zessen van Mohammad Nawaz in de 12e over, maar Kohli wist er zelf een te maken en het was Kohli die een vier sloeg in elk van de volgende drie overs die India zo goed als overeind hielden. Toen was het Kohli die de teint van het spel volledig veranderde.

Zegevieren aan het zakelijke einde van een achtervolging, iets waar hij eerder in zijn carrière zijn reputatie op had opgebouwd.

Virat Kohli (geassocieerde pers)
Afbeelding:
Kohli redde India uit een benarde positie tegen Pakistan met een innings voor eeuwen

Deze achtervolging leek hem te boven te gaan met slechts 12 gescoorde runs in overs 16 en 17, wat betekent dat India 48 van de laatste drie nodig had, waarvan de volgende zou worden gegooid door de vaak briljante Shaheen Afridi. Maar op deze avond was het Kohli’s genialiteit die doorscheen.

Hij trok Shaheen voor vier door midwicket om zijn halve eeuw te verhogen en voegde nog twee vieren toe voordat de over voorbij was, een volledige worp over extra dekking en een korte bal over het fijne been. Eenendertig runs nodig van 12 ballen.

Vervolgens, nadat Haris Rauf slechts drie runs van de volgende vier leveringen had verzonden, lanceerde Kohli een levering van perfect acceptabele lengte terug over het hoofd van de bowler voor een sublieme zes voordat hij een andere prachtig over een diep fijn been sloeg.

Het doel sneed van 28 van acht ballen naar 16 van zes. Indiase fans geloofden. Maar zij, noch de fans van Pakistan, konden waarschijnlijk geloven wat er daarna gebeurde.

Het begon vrij goed voor Pakistan, met Nawaz die Hardik vanaf de eerste bal van de over ontsloeg en slechts drie runs toestond bij de volgende twee ballen. Hij had ook Dinesh Karthik stumped van de voorlaatste levering. Het probleem was dat de andere vijf ballen van de negen-ball – ja, negen-ball – voorbij waren.

Een volledige worp zonder bal boven heuphoogte werd door Kohli voor zes over de beenkant geslagen om de vereiste tot zes van drie ballen te verminderen. Nawaz wierp vervolgens een wijd voordat hij het vrije trefferkasteel Kohli zag, maar deflecteerde weg voor drie byes.

Hij verzoende enigszins met het wicket van Karthik, maar wierp toen nog een wijd naar Ashwin met twee nodig van één bal, voordat Ashwin de spinner wegsloeg voor de beslissende honkslag.

Nawaz verloor zijn zenuwen, maar Kohli verloor de zijne niet. In een game vol incidenten, emoties en huiveringwekkend geluid, hield Kohli zich koel te midden van de chaos. Heil allemaal de koning!



By rhfhn