De eerste paar afleveringen van “The Watcher” zetten het bijna op als een riff op “The Shining” of “The Amityville Horror” (zoals het echt zou moeten zijn), omdat het in de eerste plaats gaat over het ontrafelen van een patriarch, meer dan een echt, tastbaar bedreiging. ‘Pap, kun je ons beschermen?’, vraagt ​​de jongste Brannock, en Cannavale verkoopt Dean’s desintegrerende vertrouwen in zijn niet overtuigende antwoord op die vraag. Het is een interessante benadering van dit waargebeurde verhaal omdat het gaat over kwetsbaarheid, vooral het soort dat traditionele mannelijke rollen uitholt. Dean worstelt op zijn werk en kan zijn vrouw niet bevredigen of beschermen. Hij hoort dat de andere mannelijke bewoners van 657 Boulevard een soortgelijk trauma hebben doorgemaakt, waarvan er één zelfs tot de vernietiging van een gezin leidde. De suggestie is dat de stabiliteit van de moderne huiseigenaar in een buitenwijk gevaarlijk kwetsbaar is, iets dat een gezin kan vernietigen als het zelfs maar te nauwkeurig wordt bekeken.

Maar zoals zoveel dingen in ‘The Watcher’ en veel van Murphy’s werk de laatste tijd, worden deze thema’s alleen maar op tafel gegooid zonder enig inzicht erachter, en vervolgens opzij geschoven voor een wirwar van andere ideeën zoals satanisme, ontrouw, verborgen tunnels, en, nou ja, huisfetisjisering uitgedrukt door middel van poëzie (ja, serieus). Murphy is altijd een provocateur geweest, maar de artistieke stuwkracht die zijn provocaties dreef, lijkt te zijn verspreid door zijn werkdruk, wat heeft geleid tot een kwantiteit boven de kwaliteit van de esthetiek.

Het waargebeurde verhaal van “The Watcher” is beklijvend vanwege de oerangsten waar het op inspeelt. We willen ons allemaal veilig voelen in ons eigen huis. We willen allemaal onze kinderen kunnen vertellen dat we ze kunnen beschermen. En, vooral in het tijdperk van echte misdaadparanoia, zijn we allemaal waarschijnlijk een beetje banger voor wat er in de huizen van onze buren gebeurt. Wat doen ze daar precies? En waarom kijken ze de hele tijd uit het raam? Al deze thema’s of algemeen gedeelde angsten hadden kunnen worden toegepast op het verhaal van 657 Boulevard, maar “The Watcher” is gemaakt door mensen die hun publiek niet vertrouwen. Ze lieten je misschien kijken, maar ze namen niet de tijd om iets te maken dat de moeite waard was om te onthouden.

Hele serie gescreend voor recensie. Nu op Netflix.

By rhfhn