Door Zoe Louca-Richards, conservator moderne archieven en manuscripten, en dr. Christine Ferguson, leerstoel Engelse studies aan de Universiteit van Stirling.

In 2019 verwierf de British Library een nogal opmerkelijk stuk geschiedenis van Arthur Conan Doyle – een niet-gepubliceerd hoofdstuk uit zijn laatste roman van Professor Challenger Het land van de mist. Het ‘verloren’ hoofdstuk, zoals het werd genoemd, omvat negen pagina’s in Conan Doyle’s hand en is getiteld ‘Chapter XIII/The Darker Side’ (MS 89427 toevoegen).

Voorheen zou het hoofdstuk in het bezit van Doyle’s familie zijn gebleven tot de dood van zijn oudste zoon Denis Conan Doyle in 1955, waarna het manuscript op 22 november 1955 en vervolgens in maart 1966 in New York werd geveild. manuscript werd in 2019 geveild door Meisei Iwaki University, Japan, waar het werd gekocht door de British Library en nu beschikbaar is om te worden geraadpleegd door onderzoekers.

De eerste pagina van de handgeschreven versie van Arthur Conan Doyle's verloren hoofdstuk, 'XIII/The Darker Side' uit het verhaal The Land of Mist

De eerste pagina van de handgeschreven versie van Arthur Conan Doyle’s verloren hoofdstuk, ‘XIII/The Darker Side’ uit het verhaal The Land of Mist (MS 89427 f.1r toevoegen)

Het land van de mist houdt zich intensief bezig met zowel spiritualisme, een beweging en geloof waarin Conan Doyle actief was geworden na de dood van zijn zoon en broer in de Eerste Wereldoorlog, en het christendom, het geloof waarin hij was grootgebracht. Het volgt een aantal van de personages uit Conan Doyle’s eerdere Professor Challenger-romans terwijl ze de geestenwereld onderzoeken. Aanvankelijk grotendeels sceptisch, benaderend met puur professionele interesse, raken ze al snel geboeid door de individuen die ze ontmoeten en hun andere wereldse ervaringen.

Conan Doyle schreef het verhaal over een paar maanden tussen eind 1924 en begin 1925. Het verscheen in Het Strand Magazine van juli 1925 tot maart 1926 voor publicatie door Hutchinson and Co in 1926.

Dit concepthoofdstuk, Hoofdstuk XIII, dat talloze correcties en toevoegingen bevat, zou zijn geschreven terwijl Conan Doyle op reis was in Zwitserland. Conan Doyle’s nauwe band met het land is goed gedocumenteerd, en er wordt aangenomen dat verschillende andere hoofdstukken uit… Land van Mist werden daar ook opgesteld.

Professor Christine Ferguson, leerstoel Engelse studies aan de Universiteit van Stirling, werkt momenteel aan een nieuwe wetenschappelijke editie van Het land van de mist, voor publicatie in 2024. Fergusons onderzoek richt zich op negentiende- en twintigste-eeuwse Britse literatuur, en in het bijzonder op de impact van occulte overtuigingen en nieuwe religieuze bewegingen op de populaire fictie uit deze periodes. Tijdens haar onderzoek naar de Land van Mist, heeft ze goed gekeken naar het hoofdstuk ‘Lost’ en de betekenis ervan voor de rest van de roman, evenals de bredere betekenis ervan voor Arthur Conan Doyle’s werk en persoonlijke overtuigingen. Ze merkt op bij het hoofdstuk:

Folio 7 van de handgeschreven versie van Arthur Conan Doyle's verloren hoofdstuk, 'XIII/The Darker Side' uit het verhaal The Land of Mist.  Op deze pagina beschrijft een jonge Franse man genaamd La Paix zijn verleiding en financiële beknelling door een mooie geest genaamd Sylvia

Folio 7 van de handgeschreven versie van Arthur Conan Doyle’s verloren hoofdstuk, ‘XIII/The Darker Side’ uit het verhaal The Land of Mist. (Voeg MS 89427 f.7r toe)

“‘The Darker Side’ vertegenwoordigt misschien wel de meest sensationele en wellustige aflevering binnen Het land van de mist, waarin de verleiding en financiële beknelling van een jonge Franse man genaamd La Paix wordt beschreven door een mooie geest genaamd Sylvia, die eist dat hij steeds grotere sommen geld betaalt om haar naam in de Franse pers te adverteren. Als hij dat niet doet, dreigt ze, zal hij spoedig sterven.

Naast het hoofdstuk dat oorspronkelijk bedoeld was om vooraf te gaan (‘Er zijn hoogten en diepten’), lijkt het te zijn ontworpen om het onderscheid te dramatiseren tussen de vrome Britse spiritualisten voor wie Doyle in de jaren twintig een boegbeeld was geworden, en de meer wetenschappelijk afgestemde paranormale onderzoekers aan het werk in Europa. Terwijl de eersten, vertegenwoordigd door de hooggestemde christelijke spiritualist Algernon Mailey, puur religieuze motivaties krijgen om de andere wereld te verkennen, worden de laatstgenoemden gepresenteerd als agnostische materialisten, ongeïnteresseerd in de morele aspecten van de kwestie. Doyle, ooit de patriot, presenteert alleen puur Brits spiritualisme als bewijs en bescherming tegen het soort metafysische dreiging van Sylvia en haar soortgenoten: ‘tenzij je de religieuze strekking van dit ding krijgt’, benadrukt Mailey, ‘is het altijd een gevaar ‘”.

Detail van de eerste pagina van de handgeschreven versie van Arthur Conan Doyle's verloren hoofdstuk, 'XIII/The Darker Side' uit het verhaal The Land of Mist.  Getoond wordt een klein briefje waarvan wordt aangenomen dat het in Conan Doyle's hand boven aan folio 1 zit, waarin staat dat 'dit hoofdstuk op een vreemde manier verloren is gegaan en nooit in het boek is verschenen' (Voeg MS 89427 f.1 detail toe)

Detail van de eerste pagina van de handgeschreven versie van Arthur Conan Doyle’s verloren hoofdstuk, ‘XIII/The Darker Side’ uit het verhaal The Land of Mist. Getoond wordt een klein briefje waarvan wordt aangenomen dat het in Conan Doyle’s hand boven aan folio 1 zit, waarin staat dat ‘dit hoofdstuk op een vreemde manier verloren is gegaan en nooit in het boek is verschenen’ (Voeg MS 89427 f.1 detail toe)

Op een klein briefje dat zich vermoedelijk in Conan Doyle’s hand boven aan folio 1 bevond, staat dat ‘dit hoofdstuk op een vreemde manier verloren is gegaan en nooit in het boek is verschenen’. Het lijkt erop dat Doyle de bedoeling had gehad dat het hoofdstuk zou worden opgenomen. Hoewel het hoofdstuk hoofdstuk XIII heet, is professor Ferguson van mening dat het hoofdstuk in feite verhalend moet worden geplaatst tussen wat werd gepubliceerd als hoofdstuk XI ‘Waar Silas Linden tot zijn recht komt’ en hoofdstuk XII ‘Er zijn hoogten en er zijn diepten’.

Net als Doyle kunnen we er niet zeker van zijn waarom het hoofdstuk is weggelaten. Het onderwerp dat in het hoofdstuk wordt behandeld, is echter enigszins uitdagend van aard en raakt aan kwesties van nationalisme en genderpolitiek. Christine merkt op:

“Brits nationalisme is niet de enige ideologische positie of zelfs een vorm van vooringenomenheid, die te zien is in ‘The Darker Side’. Dit hoofdstuk versterkt ook het diepe seksisme dat erin verankerd is Het land van de misthet duidelijkst tot nu toe in de zijlijn van de roman van Enid Challenger, dochter van De verloren wereld‘s Professor George Edward Challenger, binnen zijn zoektocht naar mannelijke bekering. Terwijl professor Challenger, Edward Malone en Lord John Roxton testen, onderzoeken en uiteindelijk streven naar een volledig rationalistische vorm van spiritistisch geloof, zwijgt Enid grotendeels, lijkt hij automatisch in te stemmen met de waarheid van het spiritisme zonder veel moeite en bewijst het meest: misschien alleen ooit – instrumenteel voor het complot bij het kanaliseren van de woorden van dode mannen.

Folio 8 van de handgeschreven versie van Arthur Conan Doyle's verloren hoofdstuk, 'XIII/The Darker Side' uit het verhaal The Land of Mist.  Deze pagina onthult het seksisme van Conan Doyle met de opmerkingen van het personage Mailey over de geest Sylvia.  (Voeg MS 89427 f.8r toe)

Folio 8 van de handgeschreven versie van Arthur Conan Doyle’s verloren hoofdstuk, ‘XIII/The Darker Side’ uit het verhaal The Land of Mist. Deze pagina onthult het seksisme van Conan Doyle met de opmerkingen van het personage Mailey over de geest Sylvia. (Voeg MS 89427 f.8r toe)

Dit hoofdstuk impliceert dat er goede redenen kunnen zijn om de macht van vrouwen zowel in als buiten de seanceruimte te beperken. Als La Paix aan Maily vraagt ​​of Sylvia een demon is, gebaart de oudere man naar de straten van Parijs buiten en zegt: ‘Daar vind je tientallen Sylvia’s. . . Je noemt ze geen demonen. . . Nee. Ik noem haar geen demon, maar de onveranderde geest van de vrouw. Levend of dood, suggereert hij, vrouwen zijn altijd al demonisch, een bedreiging voor de mannen van wie ze de macht zoeken’. Deze sterk vrouwenhatende sentimenten zullen de komende jaren van ‘The Darker Side’ een belangrijk document maken voor geleerden van Doyle’s genderpolitiek.

In het licht van dergelijke controversiële inhoud kan het verleidelijk zijn om de weglating van ‘The Darker Side’ uit de gepubliceerde versie van Het land van de mist als opzettelijk, misschien een last-minute intrekking door een zenuwachtige uitgever. Maar er is geen bewijs om dat te doen. Integendeel, het lijkt duidelijk dat zowel Doyle als Hutchinson & Co. de volledige bedoeling hadden dat het in de eerste editie zou verschijnen, die een bijlage over het hoofdstuk bevat (‘Opmerking over hoofdstuk XII’), maar niet het eigenlijke hoofdstuk zelf. Het is waarschijnlijker dat het hoofdstuk simpelweg het slachtoffer is geworden van een fout in het proefdruk- en productieproces.”

De overname van het hoofdstuk door de British Library zal de inhoud ervan openstellen voor breder onderzoek en biedt zowel liefhebbers als geleerden meer materiaal dat Conan Doyle’s eigen spirituele overtuigingen documenteert.

Verder lezen:

De Arthur Conan Doyle Papers (add MS 88924), bevatten uitgebreide correspondentie van en naar Conan Doyle en zijn familie, literaire manuscripten, lezingen en essays, dagboeken, documenten met betrekking tot Arthur Conan Doyle’s opleiding, en een aanzienlijke hoeveelheid papieren met betrekking tot zijn betrokkenheid met spiritualisme.

Arthur Conan Doyle: Brigadier Gerard-verhalen (MS 89337 toevoegen)

Verschillende toneelstukken van Conan Doyle zijn ook te vinden in de Lord Chamberlains Plays-collectie.

By rhfhn