Novak Djokovic Astana Open

De Serviër Novak Djokovic geeft een bal terug aan de Griekse Stefanos Tsitsipas tijdens hun heren enkelspel finale op het Astana Open tennistoernooi in Astana op 9 oktober 2022. (Foto door AFP)

Novak Djokovic is van mening dat zijn langdurige maar zelftoegebrachte afwezigheid in 2022 hem nog meer “opgepompt en gemotiveerd” maakt om een ​​jaar af te sluiten dat begon met de schande van de deportatie uit Australië op een hoogtepunt.

De 35-jarige won opeenvolgende titels toen hij Stefanos Tsitsipas comfortabel versloeg met 6-3, 6-4 in de Astana-finale op zondag, een week na het veiligstellen van de Tel Aviv-trofee.

“Een betere herstart van het seizoen kan ik me niet wensen. Ik ben super gemotiveerd en gemotiveerd om het seizoen net zo af te sluiten als de afgelopen weken”, zei de voormalige nummer één van de wereld.

Djokovic heeft nu vier titels van slechts 10 evenementen dit seizoen na overwinningen in Rome en op Wimbledon.

Zijn overwinning in de Italiaanse hoofdstad in mei leverde hem een ​​38e Masters op; zijn Wimbledon-triomf in juli evenaarde toen Pete Sampras’ score van zeven bij de All England Club en bracht hem naar 21 Grand Slams.

Alleen Rafael Nadal, met 22, heeft meer mannen majors.

Dit alles in een jaar waarin hij Melbourne verliet en een verbod kreeg om naar Noord-Amerika te reizen vanwege zijn voortdurende weigering om zich te laten vaccineren.

Met uitzondering van de Laver Cup in Londen, die ook dienst deed als afscheid van Roger Federer, speelde Djokovic het grootste deel van drie maanden na Wimbledon niet.

Zijn “herstart” in Israël kwam 16 jaar nadat hij voor het laatst in het land speelde.

Djokovic’ vastberadenheid om niet te aarzelen over zijn vaccinatiebeleid betekende dat hij twee van de vier Slams van het jaar miste, op de Australian en US Opens, en vier van de acht Masters in Indian Wells, Miami, Montreal en Cincinnati.

Zijn overwinning in Kazachstan op zondag stelde hem echter in staat om voor de 15e keer een plaats in de ATP Finals te boeken – alleen Federer (18) en Jimmy Connors en Nadal (16 elk) hebben het seizoenseinde meermaals bereikt.

Wanneer het evenement in november in Turijn plaatsvindt, zal de Serviër proberen hetzelfde niveau te bereiken als Federer als zesvoudig winnaar, nadat hij in 2008 en elk jaar van 2012-15 tot kampioen werd gekroond.

Voor die tijd zal Djokovic, de enige man die twee keer alle Masters-titels heeft gewonnen, zijn Paris Masters-kroon verdedigen.

“Ik ben gewoon heel dankbaar en gezegend dat ik in deze fase van mijn leven zo goed kan spelen”, zei Djokovic zondag. “Weet je, 35 is geen 25.”

Wanneer zijn achtbaanjaar ten einde loopt, hoopt Djokovic dat hij naar Melbourne kan vliegen en een 10e Australian Open kan claimen, ondanks de annulering van zijn visum in januari, waardoor hij een driejarig verbod op terugkeer kreeg.

De tekenen zijn bemoedigend.

“We zijn op de goede weg om alle topspelers terug te winnen”, vertelde Tennis Australia-chef Craig Tiley vorige week aan de Australische krant.

“We bevinden ons in een andere tijd dan negen maanden geleden en ik denk dat de omgeving compleet veranderd is. Mensen bewegen zich weer vrij over de hele wereld en we hopen hier in januari de beste spelers te hebben.”

Lees volgende

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en andere 70+ titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download al vanaf 04.00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.

Neem voor feedback, klachten of vragen contact met ons op.



By rhfhn