Onderzoek en ontwikkeling op het gebied van engineering zijn afhankelijk van een groot en divers personeelsbestand om innovatie te ondersteunen en de volgende generatie ingenieurs op te leiden. Maar de uitspraak van het Amerikaanse Hooggerechtshof in Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization en nieuw aangenomen staatswetten zullen ons voortdurende vermogen om vrouwen op te leiden, te rekruteren en te behouden in technische en STEM-disciplines, waarin ze al ondervertegenwoordigd en historisch gemarginaliseerd zijn, in gevaar brengen. Dat zal van invloed zijn op de technische vooruitzichten in het hele land, dus wij als beroepsgroep moeten begrijpen hoe deze uitspraken en wetten vrouwen zullen beïnvloeden, en we moeten onze inclusieve praktijken met opzet uitbreiden.

Op campussen en werkplekken hebben vrouwen die complicaties ervaren tijdens de zwangerschap – waaronder buitenbaarmoederlijke zwangerschappen, miskramen en de gevolgen van gelijktijdige behandeling van kanker of chronische gezondheidsproblemen – de toegang tot gezondheidszorg verloren of zullen ze binnenkort verliezen. Op sommige plaatsen omvatten die diensten de beschikbaarheid van – en betalingen voor – bepaalde anticonceptiva, zoals spiraaltjes, morning-afterpillen en hormonale supplementen, inclusief implantaten. De gezondheidsgevolgen voor vrouwen zijn waarschijnlijk nijpend, vooral zwarte vrouwen, die al drie keer meer kans hebben om te overlijden aan zwangerschapsgerelateerde oorzaken dan blanke vrouwen.

Biomedische technologie is een discipline die getuige is geweest van een buitengewone groei van het aantal vrouwen in de klas en het beroep in de afgelopen 50 jaar – nu is ongeveer 50 procent van de afstuderende niet-gegradueerde studenten in biomedische technologie vrouw. Als senior vrouwen in de academie hebben we tientallen jaren ervaring met stagiaires, stafleden en collega’s – vooral vrouwen – die zich tot ons wenden voor zowel persoonlijke als professionele begeleiding en ondersteuning. Degenen die last hebben van uitdagingen tijdens de zwangerschap en bij het omgaan met het gebruik van voorbehoedsmiddelen, hebben ons vaak om advies en aanpassingen gevraagd. Medische vervolgzorg voor een miskraam, die bij meer dan een op de vijf zwangerschappen voorkomt, omvat dagen van geduld, pijn en persoonlijk lijden, en was in het pre-Dobbs-tijdperk gemakkelijk toegankelijk. Maar in de post-Dobbs-wereld zal ons vermogen om die stagiairs, medewerkers en collega’s te ondersteunen radicaal worden beperkt.

We moeten ook inzicht krijgen in de geschiedenis van de criminalisering van vrouwen en zorgverleners in de Verenigde Staten. Sinds 2000 zijn naar verluidt meer dan 60 patiënten of zorgverleners strafrechtelijk onderzocht of gearresteerd wegens het spelen van een rol bij het medicatiebeheer van zwangerschapsafbreking. Dat gebeurde in 26 staten, tijdens een periode waarin zwangerschapsafbreking wettelijk beschermd was volgens de Amerikaanse grondwet. Tegenwoordig bestaat er geen grondwettelijke bescherming meer.

Het strafrechtelijk optreden tegen patiënten en zorgverleners zal dus waarschijnlijk toenemen na de Dobbs v. Jackson-uitspraak. Op veel plaatsen leven vrouwen nu met tastbare angst en schaamte rond hun seksualiteit en hun medische zorg. In deze cultuur van onzekerheid zullen docenten en stagiaires keuzes maken om een ​​veilig en onschadelijk leven voor zichzelf, hun kinderen en hun partners te ondersteunen.

Campusleiders en STEM-faculteiten kunnen stappen ondernemen om die uitdagingen te herkennen en te heroverwegen hoe we het werven en behouden van vrouwen en alle gemarginaliseerde groepen in onze disciplines benaderen. We moeten onszelf leren om met kennis van zaken te spreken over veranderingen in de toegang tot gezondheidszorg in onze lokale gemeenschappen wanneer we communiceren met rekruten van onze afdelingen en laboratoria. Ingenieurs worden niet geleerd of zijn vaak niet voorbereid om dergelijke gesprekken met hun collega’s en stagiairs te voeren, maar we moeten de moeite nemen om zichzelf te onderwijzen en onze steun voor vrouwen in STEM te communiceren.

Vrouwen voelen zich misschien niet langer op hun gemak om deze onderwerpen aan te kaarten bij adviseurs, mentoren en werkgevers. Daarom moeten we eraan werken om ons comfortabel te voelen bij het bespreken van reproductieve gezondheid met vrouwen en degenen die om hen geven. Dat betekent openlijk informatie delen over anticonceptiezorg op onze campus en in de lokale regio, de bijbehorende kosten en door de instelling verstrekte verzekeringsdekking, en de beschikbaarheid van brede en uitgebreide reproductieve gezondheidsdiensten in geselecteerde lokale ziekenhuizen en spoedeisende zorgcentra. En we moeten op de hoogte zijn van op ras gebaseerde verschillen in gezondheid en toegang tot gezondheidszorg die in de hoofden van onze ondervertegenwoordigde minderheid en andere collega’s kunnen voorkomen.

We moeten ook erkennen dat succes in technisch onderzoek en onderwijs doorgaans reizen en samenwerken met anderen in het hele land vereist. Een bezoek aan een nieuwe instelling of het bijwonen van een conferentie kan voor vrouwen een geheel nieuwe reeks vragen en uitdagingen met zich meebrengen, zoals momenteel de situatie is voor veel gemarginaliseerde groepen. Lokaal opgelegde wetten en barrières zullen waarschijnlijk van invloed zijn op de kansen en de professionele paden van nog meer ingenieurs en technische vrouwen in onze post-Dobbs-wereld.

Faculteiten en leiders in de academische wereld zouden klaar moeten zijn met antwoorden op vragen over het lokale klimaat voor strafrechtelijke vervolging van vrouwen en hun zorgverleners. Zonder de bescherming van Roe v. Wade worden al lang bestaande juridische uitspraken over abortus uitgevoerd in een patroon dat per staat verschilt. We moeten steunen op faculteitscollega’s over de staatsgrenzen heen voor belangenbehartiging, gedeelde kennis en gezamenlijke besluitvorming om alle vrouwen in onze technische gemeenschappen te ondersteunen. Leren van strategieën die vrouwen ondersteunen als reactie op het Dobbs-besluit kan zelfs nog breder relevant worden vanwege dreigende acties tegen andere gemarginaliseerde groepen die in sommige staten ook voor uitdagingen staan, zoals koppels van hetzelfde geslacht, transgenders en leden van de LGBTQIA+-gemeenschap.

Elk verlies aan talent en diversiteit bij de volgende generatie ingenieurs en bij degenen die zich bezighouden met STEM-onderzoek en -ontwikkeling, zal de innovatie verzwakken en de vooruitgang bij het oplossen van de grote uitdagingen waarmee we in dit land worden geconfronteerd, vertragen. Ontluikend technisch onderzoek om de reproductieve gezondheid van vrouwen te bevorderen, zal opnieuw worden tegengehouden. Onderzoekers en innovators die de reproductieve gezondheid van vrouwen willen bestuderen, waarvan een groot aantal zelf vrouwen, hebben bescherming en ondersteuning nodig om hun belangrijke werk voort te zetten.

We zijn ver gekomen in het aantrekken van vrouwen voor een discipline die werd en nog steeds wordt gedomineerd door mannen. Gedurende onze loopbaan hebben onze leiders zelden op ons geleken of onze levenservaringen gedeeld. De SCOTUS-uitspraak in Dobbs v. Jackson verdeelt mensen met verschillende levenservaringen in onze discipline verder en bedreigt onze 50 jaar vooruitgang in het diversifiëren van engineering. Omdat dezelfde dreiging in alle STEM-disciplines bestaat, moedigen we al onze collega’s, in alle technische disciplines, aan om actief te investeren in het begrijpen van de uitdagingen waarmee vrouwen worden geconfronteerd, zodat ze met kennis van zaken over die problemen kunnen spreken. En we dringen er bij hen op aan om met ons samen te werken op manieren die onze gedeelde verantwoordelijkheid aantonen om inclusie in engineering te ondersteunen en te versterken.

By rhfhn