Het wordt verankerd door een ingetogen, grenzeloos eerlijke uitvoering van Qualley, die de heldin Trish speelt, een schrijver van in de twintig. Trish omschrijft zichzelf als journaliste maar heeft blijkbaar al heel lang geen stuk meer verkocht, waarschijnlijk omdat haar laatste verkoop ging over politiek gemotiveerde ontvoeringen en ophangingen in Nicaragua in verband met spanningen met Costa Rica (de reguliere journalistieke industrie in Amerika is niet veel geïnteresseerd in dat soort verhalen – en dat was het bijna nooit). Ze verkoopt haar lichaam voor geld (en in één geval een gunstige behandeling van een persoon met gezag) en behandelt haar buurt als een reeks van kansen in de open lucht, waarbij ze zichzelf helpt flessen shampoo te proeven uit de badkamer van een man met wie ze net geslapen heeft , doen alsof ze een gast is in een chique hotel zodat ze zichzelf kan voeden van het gratis ontbijtbuffet, en een rol wc-papier uit de damestoilet halen en in haar tas verstoppen.

Een van haar ontmoetingen is met een knappe, goedgeklede jonge Britse man (alleen bekend als The Englishman in het bronnenboek, maar hier Daniel genoemd). Ze klikt meer met hem dan ze had verwacht, aangezien ze hem een ​​uur voor sluitingstijd in een hotelbar ontmoette en aanbood om naar zijn kamer te gaan omdat ze geld nodig had en gratis drankjes en gezelschap wilde. Daniel, gespeeld door Joe Alwyn, is net zo’n harde klant als zij, hoewel naïef over de politieke situatie om hen heen. Trish is ervan overtuigd dat het land weer in autoritarisme vervalt (de verkiezingen worden steeds uitgesteld en er zijn overal mannen met geweren), terwijl hij volhoudt dat er nog steeds goede, idealistische mensen in de regering zitten en dat het niet over de rand gaat. Aan de andere kant zegt hij dat hij voor een oliemaatschappij werkt, en Trish vindt een pistool in zijn scheerset, dus wie weet wat er waar is – over hem of zo?

“Stars at Noon” neemt zijn tijd, zelfs tot de kleinste hint van een plot; het eerste half uur gaat alleen over Trish en haar wereld en routine. Ergens halverwege ziet Trish Daniel ontbijten met een man van wie ze weet dat hij een Costa Ricaanse agent is, maar die zichzelf tegenover Daniel als iets anders voorstelt. Daarna volgt een mooie “achtervolging” op lage snelheid, waarbij de man Trish en Daniel in hun taxi volgt terwijl de regen op de ramen en het metalen frame van de auto neerslaat. Later gaan ze terug naar haar hotel en er is een lange scène die zou kunnen worden beschouwd als de essentie van “Stars at Noon”, waarin Trish Daniel een kleine “rondleiding” door haar armoedige kamer geeft voordat ze seks hebben. De camera blijft voor een groot deel in een vaste positie en beweegt slechts een klein beetje om de acteurs in beeld te houden, en we krijgen een zeldzame (voor moderne cinema) kans om mensen gewoon te zien zijn wie ze zijn.

By rhfhn