We staan ​​nog maar aan het begin van de golf van documentaires die begin jaren 2020 over het leven in de Verenigde Staten zal verschijnen. Het zal worden bepaald door de menselijke kosten van de pandemie, maar die historische gebeurtenis schudde ook een aantal andere kwesties los, waaronder economische ongelijkheid en raciale ongelijkheid. De meest essentiële film die tot nu toe over dit tijdperk is gemaakt, is David Sievs ontroerende en triomfantelijke ‘Bad Axe’, een film die al prijzen heeft gewonnen op het festivalcircuit en nu zijn beperkte bioscooprelease krijgt. Ik heb dit jaar meer aan deze film gedacht dan aan welke andere dan ook. Het is geen understatement om te zeggen dat het me door moeilijke tijden in 2022 heeft geïnspireerd, omdat het een portret is van de veerkracht van het gezin tegen tegenspoed. Zoveel van de bovengenoemde non-fictiefilms die rond 2020 en 2021 verschijnen, zullen eronder lijden door te proberen elk verhaal tegelijk te vertellen – “Bad Axe” vertelt slechts één verhaal en toch op de een of andere manier zoveel meer.

Bad Axe is zo’n klein stadje in Michigan dat ik er, hoewel ik in dezelfde staat ben opgegroeid, nog nooit van had gehoord. Het is een van die gemeenschappen waar de meeste mensen doorheen rijden op weg naar ergens anders, maar dat zijn de plaatsen die vaak de meeste eenheid onder hun bewoners produceren. Iedereen kent elkaar in een klein stadje als Bad Axe, en iedereen kende het familierestaurant Rachel’s en zijn eigenaren, ook de vader van directeur Siev, Chun. Als vluchteling uit de Cambodjaanse Killing Fields bouwde Chun op zeer jonge leeftijd een gezin en een leven op in Michigan. hoe deze twee dingen naast elkaar bestaan ​​bij zoveel immigranten naar de Verenigde Staten.

Natuurlijk veranderde het Siev-verhaal voor altijd met COVID-19, waardoor David vanuit zijn leven in New York City naar Bad Axe terugkeerde. Hij koos ervoor om de mensen om hem heen te documenteren terwijl ze worstelen met verloren zaken, gezondheidsproblemen en zelfs het gevoel dat hun gemeenschap hen de rug toekeerde. “Bad Axe” begrijpt echt hoezeer de nationale angst van de jaren 2020 de kloven die al in onze samenleving bestonden verbreedde, politiek verschillende mensen tegen elkaar duwde op manieren waarover historici voor eeuwig zullen debatteren. Er is zoveel geschreven over de verdeeldheid die in de grote steden ontstond, maar er is iets zo tastbaars aan hoe de pandemie de structurele zwakheden aan het licht bracht in kleine steden als Bad Axe, waar gezinnen niet zeker wisten of de bedrijven die eten op tafel zetten, zouden blijven drijven, en mensen zagen hun buren aan verschillende kanten van protesten. Siev legt verhitte discussies vast over de vraag of het wel of niet veilig is voor Chun om naar zijn werk te gaan, gezien zijn leeftijd en de woedende pandemie in 2020 en de angst voor de ziekte, niet alleen in gezondheidstermen, maar ook in zakelijke termen.

Aanstekervloeistof wordt gespoten op een al sudderend vuur in Bad Axe wanneer de burgerrechtenprotesten van 2020 naar Michigan komen. Dochter Jaclyn, die op ontroerende wijze een groot deel van haar leven in de wacht zet om er voor haar familie te zijn, plaatst steun voor BLM op de sociale pagina van het restaurant en gaat naar een bijeenkomst in een provincie die waarschijnlijk zwaar is gevallen voor Trump. Het versterkt allemaal de spanning in het Siev-huishouden, en “Bad Axe” wordt zelfs nog rijker omdat het vraagt ​​hoeveel we bereid zijn op te offeren voor de doelen waarin we geloven. Hoeveel mensen zwijgen omdat ze bang zijn voor wat er met hun bedrijf of familie gebeurt als ze zich uitspreken?

Je zou “Bad Axe” kunnen afdoen als een verzameling homevideo’s, aangezien het onbetwistbaar is dat de regisseur toegang had die niemand anders ooit had kunnen krijgen. Dat is een holle kritiek die voorbijgaat aan hoe behendig Siev in elkaar zet wat honderden uren aan beeldmateriaal moet zijn geweest dat in 2020 gedurende vele maanden is gemaakt. tot een die voor iedereen herkenbaar is, aan beide kanten van de politieke scheidslijn. “Bad Axe” had zo’n boze film kunnen zijn, dat het teruggeschreeuwd had kunnen worden naar een gemeenschap die de familie van de regisseur aantoonbaar de rug toekeerde. En toch is het zo’n liefdevolle, gracieuze, zachtaardige film, een film die weet dat de beste manier om ervoor te zorgen dat je om mensen zoals de Sievs gaat geven, is door ze te leren kennen. In die zin is het een pleidooi voor empathie, een pleidooi voor mensen om hun verschillen opzij te zetten en alleen maar naar elkaars verhalen te luisteren. Het is de enige manier om ons weer bij elkaar te brengen.

Vandaag in beperkte bioscooprelease.

By rhfhn