Sheriff Chuck Wright van Spartanburg County zei maandag in een persconferentie dat zijn officieren niet racistisch gemotiveerd waren toen ze een bus vol studenten van de Shaw University, een historisch zwarte universiteit, die door South Carolina reed, tegenhielden, meldde WRAL. Hij bekritiseerde de president van de instelling in North Carolina, Paulette Dillard, voor het schrijven van een open brief die de officieren vorige maand beschuldigde van het raciaal profileren van de studenten.

Wright zei dat de agenten bezorgd waren dat de buschauffeur mogelijk moe was en niet op zijn rijstrook bleef. Hij voegde eraan toe dat 39 andere bussen die dag op dezelfde snelweg werden gestopt en dat agenten een drugshond aan de bagage van studenten hadden laten snuffelen vanwege de frequente drugshandel daar.

Volgens WRAL hebben de sheriffs van Spartanburg County en Cherokee County maandag video van het incident vrijgegeven.

“Ik wou dat racisme de lelijke, wrede dood zou sterven die het verdient. Als iets wat we ooit doen racistisch is, wil ik het weten, en ik wil het oplossen, en ik wil het nooit meer laten gebeuren”, zei Wright. “Maar deze zaak hier had niets met racisme te maken. Ik heb geen idee waarom de president de brief schreef zoals ze hem schreef’, vervolgde hij. “Ik heb echt geen idee waarom ze niet hierheen komt om de video te bekijken.”

Dillard schreef in haar brief dat ze “verontwaardigd” was over wat er gebeurde en geloofde dat de verkeersstop niet had plaatsgevonden als de studenten niet zwart waren geweest.

“Dit gedrag van zwarte studenten is onaanvaardbaar en zal niet worden genegeerd of getolereerd”, zei ze. “Als de studenten blank waren geweest, betwijfel ik of deze aanhouding en huiszoeking zou hebben plaatsgevonden.”

By rhfhn