Dit was het eerste persoonlijke festival dat ik heb bijgewoond sinds voorafgaand aan de pandemie, en het was een enorme vreugde om te praten met verschillende artiesten wiens werk een onuitwisbare stempel op mijn leven heeft gedrukt. Terwijl ik tijdens de prijsuitreiking naast de krachtpatser Liz Cardenas zat, vertelde ik haar over de unieke ervaring die ik jaren geleden had op het Chicago Critics Film Festival, toen haar film, David Lowery’s “A Ghost Story”, speelde voor een volle zaal die nog volledig stil toen Rooney Mara een taart at in een enkel vast schot in de loop van vijf woordeloze minuten. Ik ben ook al jaren een bewonderaar van mijn collega-jurylid Tallie Medel, al jaren voorafgaand aan hun sleutelrol in een van de meest geliefde films van 2022, Dan Kwan en Daniel Scheinert’s “Everything Everywhere All At Once”. Medel treedt op in het rumoerige komische trio Cocoon Central Dance Team samen met Eleanore Pienta (ster van het briljante “See You Next Tuesday”) en Sunita Mani (die de iconische hotdoghanden speelt in “Everything Everywhere All At Once.”). Kwan en Scheinert (ook bekend als Daniels) produceerden de prachtige veertig minuten durende showcase van het trio, “Snowy Bing Bongs Across the North Star Combat Zone”, die momenteel op Mubi wordt gestreamd en door elke Daniels-fan zou moeten worden gezocht.

Geëerd met de titel van Indie Woman of the Year was Tamara Jenkins, de fenomenale regisseur van “Slums of Beverly Hills” en “The Savages”, die zich bij haar man, Alexander Payne’s frequente co-schrijver Jim Taylor, voegde voor een fascinerend uur- en – een half lang panel gemodereerd door BendFilm’s onvermoeibare Head of Festival Programming, Selin Sevinc. Ik vertelde het paar hoe de eindes van “Sideways”, waarvoor Taylor een Oscar won, en Jenkins’ laatste triomf, 2018’s “Private Life”, twee van de beste zijn die ik ooit heb gezien in hoe ze weigeren om alle losse eindjes, waardoor we nog lang na de aftiteling over na kunnen denken. Jenkins deelde een hilarisch citaat dat zegt hoe je kunt zien of een film werkt: je kunt het ‘in je kont voelen’, omdat je sluitspier merkbaar strakker wordt wanneer je voelt dat er iets scheef staat. Ik had toen het grote voorrecht ‘Private Life’ te zien – een film die de overgrote meerderheid van de kijkers alleen op Netflix heeft kunnen zien – in Bend’s Tower Theatre met een betrokken publiek, en ik kan eerlijk zeggen dat elk moment van die film voelt helemaal gelijk, tot aan dat sublieme laatste shot, een meesterwerk van nuance waar Mike Nichols trots op zou zijn. Bedankt, BendFilm Festival, dat je me eraan herinnert waarom films een gemeenschappelijke ervaring zijn om van te genieten met zoveel mogelijk mensen.

VOLLEDIGE LIJST VAN JURY AWARD WINNAARS OP BENDFILM FESTIVAL 2022
Best in Show: “Je lijkt op mij”, Dina Amer
Beste Regisseur: Elisa Levine en Gabriel Miller voor “Sweetheart Deal”
Beste verhalende speelfilm: ‘The Game’, Ana Lazarevic
Beste documentairefilm: ‘Sam Now’, Reed Harkness
Beste inheemse speelfilm: “Uýra: The Rising Forest”, Juliana Curi
Beste buiten-/omgevingsfunctie: “Au Revoir”, Justin Loiselle en Jonathan Ferguson
Beste Cinematografie: Bae Jin Baek voor “Unidentified”
Beste bewerking: Jason Reid en Darren Lund voor “Sam Now”
Special Jury Award for Excellence in Personal Filmmaking: “Bad Axe”, David Siev
Speciale juryprijs voor verhalende kenmerken: Malek Rahbani voor zijn optreden in “Jacir”
Beste korte vertelling: “Geniet”, Saul Abraham
Beste korte documentaire: “Ondertussen”, Michael T. Workman
Beste korte animatiefilm: “Ice Merchants”, João Gonzalez
Beste Northwest Short: “Geen toeschouwers toegestaan”, Kanani Koster
Beste inheemse korte film: “Daughter of the Sea”, Alexis C. Garcia
Beste korte buiten-/omgevingsfilm: “Monumental Divide”, Brian Olliver
Beste korte studentenfilm: “El Carrito,” Zahida Pirani
Speciale juryprijs voor sociale impact: “One Buck zal geen pijn doen”, Christopher Stoudt
Speciale juryprijs voor korte animatiefilm: “The Seine’s Tears”, Yanis Belaid, Eliott Benard, Nicolas Mayeur, Etienne Moulin, Hadrien Pinot, Lisa Vicente, Philippine Singer, Alice Letailleur
Speciale juryprijs voor persoonlijke visie: “Babysitting”, Patrick Noth

Om de volledige virtuele festival line-up te bekijken, die tot en met zondag 23 oktober te streamen is, klik hier.

By rhfhn