Savannah Marshall is de eerste die toegeeft dat haar overwinning op Clarissa Shields in de amateurrangen weinig invloed heeft op de onbetwiste confrontatie van zaterdag in The O2 – maar dat weerhoudt haar er niet van om af en toe een herinnering te laten vallen.

Een puntennederlaag tegen Marshall tien jaar geleden blijft de enige smet op het glinsterende cv van Shields, terwijl het een rivaliteit aanwakkert die dit weekend tot bloei zal komen op het puntje van een historische volledig vrouwelijke kaart.

“Het is lang geleden, 10 jaar geleden, het betekent niets, maar zoals ik al eerder zei, het kruipt onder haar huid, het windt haar op, dus natuurlijk ga ik het ter sprake brengen,” zei Marshall.

Live Fight Night

Zaterdag 15 oktober 19.30 uur


Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

De bittere rivaliteit tussen Mikaela Mayer en Alycia Baumgardner explodeerde opnieuw bij de opnames van hun Face-Off show. Bekijk vanavond de volledige aflevering op ons boks YouTube-kanaal.

Shields suggereerde onlangs dat het verlies van Marshall een “roof” was geweest, hoewel het idee van rivaliteit werd afgezwakt toen het paar het Grand Arrival-evenement van woensdag in Londen bijwoonde.

Ze zei: “Jullie (de media) hebben die rivaliteit zelf gecreëerd, we vochten in 2012 toen ik 17 was, zij kreeg de beslissing, maar ik won de Olympische Spelen twee keer en de Wereldkampioenschappen drie keer. Als je het mij vraagt, is het echt geen rivaliteit, maar we hebben nooit meer kunnen vechten, dus we kunnen weer vechten en zien wie de betere professional is.”

Beiden sneden ontspannen figuren vier dagen na Fight Night nadat ze mentaal en fysiek moesten opladen in de nasleep van de oorspronkelijke show van 10 september die werd uitgesteld na de dood van de koningin.

De slopende aard van trainingskampen kan zo zijn dat vechters lang voor de vechtweek in de vechtmodus zijn, en in dit scenario nog meer.

“Ik kan niet wachten, deze maand is voorbij gevlogen, toen ze zeiden dat het gevecht voorbij was, dacht ik ‘ah nog vier weken training, ik ben er bang voor’, maar het is voorbij gevlogen”, zei Marshall.

“Ik had een volledig kamp van 12 weken gedaan, ik had een hele vechtweek gedaan, alle hoogtepunten, dieptepunten, emoties, helemaal tot aan de weging en ik was op gewicht.

“Ik had een paar dagen vrij, ik kwam ongeveer drie dagen niet uit bed, ik was gewoon leeg. Ik ben hier, ik voel me goed en ik kan niet wachten tot zaterdag. Al het harde werk is gedaan nu.”

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Claressa Shields en Savannah Marshall imiteren elkaar!

Hoewel beiden zich na het aanvankelijke uitstel vrij hebben gegeven, zal extra tijd om te plannen hen geen kwaad gedaan hebben wat de voorbereidingen betreft.

“Ik weet alles wat ik moet weten over Claressa, ik ken haar al heel lang, ik heb veel van haar gevechten gezien, het ging erom scherp te blijven en het spelplan een beetje meer door te nemen”, voegde Marshall eraan toe.

Shields legde uit dat ze zich “dit keer beter” voelt nu ze aan haar 13e professionele gevecht begint, wat een fascinerende botsing van stijlen biedt tussen de finesse van de Amerikaan en de macht van Marshall.

Waar de twee gemeenschappelijke grond delen, is hun waardering voor wat lonkt als een mijlpaal in het boksen voor vrouwen.

“Het feit dat twee vrouwen de O2 bijna uitverkocht hebben, kunnen de meeste mannen niet. Het is ongelooflijk”, zei Marshall.

“Ik heb lang gewacht om met Claressa in de ring te stappen, zoals zij bij mij heeft gedaan, en ik ben dolgelukkig met de ontvangst die we hebben – niet alleen in de bokswereld, maar het VK steunt vrouwelijke sport ook massaal. De timing is perfect.”

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Promotor Ben Shalom en Adam Smith kijken vooruit naar de volledig vrouwelijke kaart van zaterdag in de O2 Arena

Shields is al lang een pleitbezorger voor de opkomst van de vrouwensport en is verheugd te zien dat er zo’n grote belangstelling is voor het evenement op zaterdag.

“Het voelt geweldig om er deel van uit te maken, om headliner te zijn en al deze andere vrouwen meer bekendheid te geven”, zei Shields. “Het vrouwenboksen staat er beter voor dan jaren geleden.

“Mensen praten altijd over hoe groot ik ben en hoe groot ik niet ben, maar in werkelijkheid ben ik een van de grootste vrouwenbokssterren ooit en daarom kan ik naar een ander land komen en een locatie verkopen. Ik ben populair, mensen zien me graag boksen en ze zijn echt geïnteresseerd in dit gevecht.”

Kijk hoe Claressa Shields en Savannah Marshall elkaar ontmoeten om de middengewichttitels te verenigen, live op Sky Sports op zaterdag vanaf 19.30 uur.



By rhfhn