Sarah Hunter behaalt haar 138e cap in de kwartfinale van het WK in Engeland tegen Australië

Sarah Hunter behaalt haar 138e cap in de kwartfinale van het WK in Engeland tegen Australië

Sarah Hunter wordt de meest bezette speelster van Engeland als ze zondag het team leidt tegen Australië in de kwartfinale van de Rugby World Cup.

Hunter zal haar 138e cap verdienen en aanvoerder van de zijde met de nummer 8-trui met Alex Matthews en Marlie Packer naast haar op de achterste rij.

Het zal ook een mijlpaal zijn voor Sarah Bern, die haar 50e cap zal verdienen nadat ze is geselecteerd om op de eerste rij te starten. Harlequins-teamgenoten Vickii Cornborough en Amy Cokayne voegen zich daar bij Bern.

Tatyana Heard behoudt haar plaats in de startende XV bij inside-center nadat ze afgelopen weekend werd uitgeroepen tot speler van de wedstrijd in de overwinning van de Roses op Zuid-Afrika. Zoe Harrison begint bij fly-half en vice-kapitein Emily Scarratt bij outside-center.

Helena Rowland, Lydia Thompson en Abby Dow vormen een spannende back-three, terwijl Zoe Aldcroft en Abbie Ward het Engelse slotpaar vormen.

Bristol Bears’ Lark Davies is een van de spelers die op de bank zijn genoemd nadat hij herstelde van een enkelblessure.

Engeland’s Red Roses hebben hun laatste 28 opeenvolgende wedstrijden gewonnen en hebben Australië in elk van de vijf gelegenheden die ze tegenkwamen verslagen.

Engeland: 15. Helena Rowland, 14. Lydia Thompson, 13. Emily Scarratt, 12. Tatyana Heard, 11. Abby Dow, 10. Zoe Harrison, 9. Leanne Infante, 1. Vickii Cornborough, 2. Amy Cokayne, 3. Sarah Bern, 4. Zoe Aldcroft, 5. Abbie Ward, 6. Alex Matthews, 7. Marlie Packer, 8. Sarah Hunter (c).

Vervangingen: 16. Lark Davies, 17. Hannah Botterman, 18. Maud Muir, 19. Rosie Galligan, 20. Poppy Cleall, 21. Lucy Packer, 22. Holly Aitchison, 23. Ellie Kildunne.

Middleton: Hunter is een uniek persoon en kapitein

“Engeland tegen Australië is altijd een grote gebeurtenis in elke sport en we kijken er naar uit om tegen een team te spelen dat we niet vaak tegenkomen”, zei hoofdcoach Simon Middleton.

“De opwinding is deze week zeker gegroeid in de aanloop naar wat een enorme game is.

“We kennen het belang van een snelle start op zondag. Australië heeft een aantal zeer snelle starts gehad in hun poolspellen, dus het is belangrijk dat we hun inspanningen verbeteren en het tempo en de fysieke niveaus bepalen.

“Na drie sterke poolspellen, waarin ik denk dat het eerlijk is om te zeggen dat elke speler zijn hand opsteekt, zijn we gegaan voor een 23 die volgens ons past bij dit specifieke spel.”

Hunter geeft het goede voorbeeld aan Engeland en wordt gerespecteerd door haar teamgenoten en coaches

Hunter geeft het goede voorbeeld aan Engeland en wordt gerespecteerd door haar teamgenoten en coaches

Toen kapitein Hunter Rocky Clarks record van caps evenaarde, zei Middleton dat ze ‘records wilde breken en niet evenaren’ en dat hij zijn opmerkingen zou reserveren voor haar volgende cap. Nu is hij uitbundig in zijn lof.

“Om 138 caps te verdienen voor je land is een opmerkelijke prestatie en verdient het om gevierd te worden”, zei hij.

“De manier waarop ze zich gedraagt ​​in alles wat ze doet, zowel op als buiten het veld, is bewonderenswaardig. Haar mensenvaardigheden, het vermogen om mensen uit alle lagen van de bevolking te leiden en te communiceren, maken haar opvallen. Ze is trots op alles wat ze doet en doet het naar beste vermogen.

“Ik denk dat als sporter het enige dat je hoopt te kunnen doen als je terugkijkt, is om tegen jezelf te kunnen zeggen: ‘Ik had niet meer kunnen geven, ik was de beste die ik kon zijn’ – Sarah is er een van de zeer weinigen die dat ondubbelzinnig zullen kunnen doen – zij is een uniek persoon en kapitein.”

Hunter: Engeland op de juiste plaats voor knockouts

Hunter maakte haar debuut voor Engeland in 2007, ze heeft meerdere WK-campagnes achter zich en gelooft dat de Roses op schema liggen nu de concurrentie de knock-outfase bereikt.

“We hebben donderdag een hele goede trainingsdag gehad. De hele groep zat op een hele goede plek”, zei ze.

“Ieder lid, of ze nu spelen of niet, stond op. Ik weet niet zeker of we zo’n goede sessie hebben gezien als lange tijd of nooit.

“We zijn precies waar we moeten zijn. We respecteren Australië volledig, de bedreigingen die ze hebben en de intentieverklaring die ze tijdens deze wedstrijd hebben afgelegd. Maar we bepalen wat we kunnen controleren.

“Ik denk dat we het juiste spelplan hebben; we hebben een goede trainingsweek gehad en we hebben nu wat downtime voordat we naar binnen gaan en dingen oppoetsen in onze teamrun.

“Vanuit speeltechnisch oogpunt en waar ik denk dat het team staat, zijn we precies waar we moeten zijn als het gaat om uitgaan en presteren.”

Middleton was het met zijn kapitein eens en voegde er eenvoudig aan toe:

“Als de spelers blij zijn en ze denken dat, dan zitten we op een goede plek.”

De mogelijke route van de Red Roses naar WK-glorie

Bij een overwinning op Australië in de kwartfinale van zondag zal Engeland het opnemen tegen de winnaars van het duel van Canada tegen de Verenigde Staten, dat direct na hun wedstrijd in Auckland plaatsvindt.

Canada stond bovenaan in Poule B na drie overwinningen met bonuspunten, waaronder een overwinning van 29-14 tegen de VS in hun laatste poulewedstrijd. Een halve finale tussen Canada en Engeland zou een herhaling zijn van de finale van 2014 gewonnen door de Red Roses.

Frankrijk – dat als tweede eindigde na Engeland in Poule C – staat voor het eerst in hun geschiedenis tegenover een Italiaanse ploeg die doorgaat naar de kwartfinales. De winnaars nemen het dan op tegen een van de toernooigasten Nieuw-Zeeland of Wales bij de laatste vier.

De halve finales vinden beide plaats in Eden Park op zaterdag 5 november, waarbij de eerste wedstrijd – mogelijk met Engeland – begint om 3.30 uur GMT voor de andere wedstrijd – waarschijnlijk inclusief Nieuw-Zeeland – die om 6.30 uur begint.

Engeland en Nieuw-Zeeland hebben vier van de laatste vijf WK-finales betwist, waarbij de Black Ferns elke keer als beste uit de bus kwamen. De finale van dit jaar vindt plaats op zaterdag 12 november (6.30 uur GMT).



By rhfhn