Saudi paaldansen

De Saoedische yoga-instructeur Nada en een andere vrouw oefenen door te paaldansen in een lokaal gymnasium in de hoofdstad Riyad, op 1 oktober 2022. – Toen Nada begon met paaldansen, was de reactie in het zeer conservatieve Saoedi-Arabië zowel hard als snel, en ze heeft sindsdien geworsteld om de gevolgen te overwinnen. Paaldansen als een vorm van lichaamsbeweging is aangetast door de associatie met de louche stripclubs en burleske huizen die vaak worden afgebeeld in Hollywood-films. (Foto door Fayez NURELDINE / AFP)

Toen yoga-instructeur Nada begon met paaldansen, was de reactie in het zeer conservatieve Saoedi-Arabië zowel hard als snel, en sindsdien heeft ze moeite om de gevolgen te overwinnen.

Familie en vrienden in de hoofdstad Riyad vertelden haar dat de slopende vorm van oefening – een test van kracht en coördinatie met acrobatische bewegingen op een verticale paal – “zo verkeerd” was.

Paaldansen als een vorm van lichaamsbeweging is aangetast door de associatie met de louche stripclubs en burleske huizen die vaak worden afgebeeld in Hollywood-films.

Onverschrokken hield Nada vast aan de cursus die ze een paar jaar geleden volgde bij een plaatselijke sportschool, deels om dat stigma weg te werken.

De 28-jarige vindt dat ze vooruitgang heeft geboekt, in ieder geval binnen haar eigen vriendenkring.

“In eerste instantie zeiden ze dat dit ongepast en een vergissing was”, vertelde ze aan AFP. “Nu zeggen ze ‘We willen het proberen’.”

Maar Nada’s aandringen op identificatie met haar voornaam geeft alleen maar aan dat zij en andere Saoedische paaldansers nog wat werk te doen hebben.

Bredere push voor deelname

Gedurende vele jaren beperkten beruchte beperkingen op wat Saoedische vrouwen konden dragen en waar ze konden werken, ook hun mogelijkheden voor fysieke recreatie.

Echter, de promotie van vrouwensporten is recentelijk onderdeel geweest van een breder streven om de Saoedische samenleving open te stellen en een zachter imago naar de buitenwereld te projecteren, ondanks aanhoudende repressie van vrouwelijke activisten en dissidenten.

Vorige maand speelde het Saoedische vrouwenvoetbalelftal in hun eerste thuiswedstrijden tegen Bhutan, en nu is er een eredivisie voor vrouwen in de maak.

Ambtenaren werken ook aan een grotere deelname van vrouwen aan golf, een traditioneel door mannen gedomineerde sport waarvan de populariteit in eigen land een vlucht neemt.

In deze veranderende context hebben ten minste drie sportscholen in Saoedi-Arabië een opening gezien en zijn begonnen met het aanbieden van paaldanscursussen.

“Ik heb het gevoel dat paaldansen meer aandacht heeft gekregen, omdat het iets nieuws is en meisjes het graag proberen”, zegt May al-Youssef, eigenaar van zo’n sportschool in Riyad.

– ‘Goed in mijn vel zitten’ –
Liefhebbers van paaldansen beweren dat, omdat alcohol verboden is in Saoedi-Arabië en er geen stripclubs zijn, de slechte rap van de activiteit uit het buitenland moet komen.

Een paaldansstudente in Riyad beweerde dat ze “helemaal niet beschaamd” was om het eens te proberen.

“Dat is mijn persoonlijkheid, zou ik zeggen. Ik schaam me niet om mijn sensualiteit, mijn vrouwelijkheid te omarmen. Ik schaam me nergens voor, zolang ik andere mensen maar geen pijn doe’, zei ze.

Maar ze erkende wel dat niet iedereen zich er zo prettig bij zou voelen en stemde ermee in haar ervaring alleen te beschrijven als ze anoniem kon blijven.

De enige reden waarom ze stopte, zei ze, was omdat paaldansen zo fysiek veeleisend bleek te zijn – veel moeilijker dan het op het scherm lijkt.

“Ik realiseerde me dat het niet mijn ding is,” zei ze. “Het heeft veel spieren, veel kracht nodig om het te kunnen doen.”

Gymmanager Youssef zei dat ze hoopt dat de fysieke eisen van paaldansen tot uiting komen in de foto’s en video’s die ze op Instagram plaatst.

Ze is van mening dat overtuigend bewijs van de voordelen ervan te vinden is in de transformatie van haar klanten.

“Na verloop van tijd lijken ze meer van hun lichaam te houden,” zei ze. “Ze zeggen tegen zichzelf: ‘Ik zit lekker in mijn vel’.”

GERELATEERDE VERHALEN

Lees volgende

Mis het laatste nieuws en informatie niet.

Abonneer u op INQUIRER PLUS om toegang te krijgen tot The Philippine Daily Inquirer en andere 70+ titels, deel tot 5 gadgets, luister naar het nieuws, download al vanaf 04.00 uur en deel artikelen op sociale media. Bel 896 6000.

TAGS:

Neem voor feedback, klachten of vragen contact met ons op.



By rhfhn