John Kear houdt toezicht op de World Cup-campagne van Wales

John Kear houdt toezicht op de World Cup-campagne van Wales

De geschiedenis van de rugbyliga van Wales wordt misschien niet algemeen erkend door liefhebbers van de 13-a-side-code, maar je hoeft niet ver te zoeken om de impact te zien die het land heeft gemaakt waar rugbyunie als de nationale sport wordt beschouwd.

Om te beginnen zal de bal die dit jaar wordt gebruikt voor de Rugby League World Cup de naam dragen van een van Wales’ grootste export van rugbyliga’s in Clive Sullivan, de vleugelspeler die Groot-Brittannië naar de overwinning leidde in 1972 – de laatste keer dat de trofee werd gehouden door een team van deze kusten.

Dan is er het nationale team zelf. Halve finalisten in 1995, met een kant vol met cross-code sterren zoals Jonathan Davies, Scott Quinnell en Dai Young om er maar drie te noemen, en opnieuw in 2000 staan ​​de Dragons op het punt om aan hun zesde Wereldbeker-campagne te beginnen.

Hoofdcoach John Kear kan misschien niet langer een beroep doen op die supersterren zoals voorganger Clive Griffiths dat halverwege de jaren negentig kon en het zou als een prestatie worden beschouwd om dit jaar uit een groep te komen met daarin de Pacific Island-krachtpatsers van Tonga en Papoea-Nieuw-Guinea. de Welsh-klasse van 2022 heeft genoeg om naar te streven.

“De eerste is om ervoor te zorgen dat je je familie, je afkomst en je geboorteplaats trots doet, en als ze dat doen, kunnen we de uitdaging aangaan,” Kear, wiens kant aanstaande woensdag hun Groep D-campagne tegen de Cook Eilanden in Leigh aftrapt , vertelde Sky Sports Nieuws.

“We zullen zeker heel, heel goed spelen tegen de Cook Eilanden – daar twijfel ik niet aan. We zijn de andere twee in onze groep vergeten totdat we eraan toe zijn om tegen ze te spelen.

“We weten dat ze een aantal goede spelers hebben, maar we hebben ook een aantal goede spelers en we genieten van die uitdaging.

Wales bereikte de halve finales van het WK 1995

Wales bereikte de halve finales van het WK 1995

“Als we één wedstrijd winnen, is dat winst, maar als je er één wint, weet je nooit wat het doet met het zelfvertrouwen en het zelfvertrouwen van de spelers. We zullen het daarna bespreken, maar onze focus is om er één te winnen.” en dan kijken we naar de rest van de competitie.”

De uitdagingen die het team uit Wales moet overwinnen, zijn vergelijkbaar met die van Schotland, een land dat de eerste aanvoerder van de Wereldbeker in Groot-Brittannië, Dave Valentine, voortbracht, maar die veel minder geschiedenis heeft in de sport.

De Bravehearts maakten deel uit van elk WK sinds hun debuut in 2000, hoewel ze in 2013 maar één keer voorbij de groepsfase kwamen toen ze de kwartfinales bereikten en dit jaar tegen toernooifavorieten Australië, Fiji en Italië moeten spelen. , die ze zondag als eerste moeten opnemen in Kingston Park in Newcastle, in Groep B.

Nathan Graham, een van degenen die 22 jaar geleden deel uitmaakte van de Schotse ploeg voor hun wereldwijde boog, is verheugd om hoofdcoach van de nationale ploeg te zijn in hun vijfde WK.

“Alleen al betrokken zijn bij het toernooi is een enorme eer voor mij”, vertelde Graham Sky Sports Nieuws. “Ik speelde voor Schotland toen ik een jonge jongen was die over het veld rende en hoofdcoach zijn op een WK is enorm voor mij.

“Alle jongens die naar het kamp gaan, hebben zich goed ingeburgerd en willen presteren en kunnen niet wachten op deze wedstrijd van zondag.

“De Schotten zijn gepassioneerd en vol hart. Maar dat terzijde, ik denk dat we een vaardige kant zijn en veel vaardige spelers hebben.”

Hoewel een deel van de ploeg uit parttime spelers van het Betfred Championship bestaat, kan Schotland een beroep doen op Betfred Super League-spelers zoals Ryan Brierley, Sam Luckley en James Bell, samen met een paar spelers van de NRL of tweede -tier Australische binnenlandse competities.

De Schotse international Sam Luckley vierde zijn poging voor Salford Red Devils in St James' Park met een knipoog naar de geweldige Alan Shearer van Newcastle!

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

De Schotse international Sam Luckley vierde zijn poging voor Salford Red Devils in St James’ Park met een knipoog naar de geweldige Alan Shearer van Newcastle!

De Schotse international Sam Luckley vierde zijn poging voor Salford Red Devils in St James’ Park met een knipoog naar de geweldige Alan Shearer van Newcastle!

Onder hen is half-back Bailey Haywood, de Canterbury Bulldogs prospect die werd uitgeroepen tot speler van het jaar voor hun Jersey Flegg-team. Ondertussen wordt het team aangevoerd door ervaren Dewsbury Rams achterste rij Dale Ferguson.

“Ik kijk er gewoon naar uit om mijn familie te vertegenwoordigen”, vertelde Ferguson Sky Sports Nieuws. “Toen we vorige week in Edinburgh waren, hebben we ons erfgoed kunnen zien, onze tartan en hoeveel het betekent voor onze familie.

“Ik moet gewoon week in, week uit opdagen en mijn uiterste best doen.”

Een blessure heeft de rugbybond Regan Grace beroofd van een WK-uitzending in de 13-man code met Wales, maar de ploeg heeft enige aanwezigheid in de Super League met Rhys Williams en Kyle Evans, plus Caleb Aekins en Luis Roberts vers van het helpen van Leigh Centurions tot promotie.

Kear houdt opnieuw toezicht op de Dragons nadat hij de leiding had gehad over hun WK-campagne in 2017 in Australië. Hij was ook hoofdcoach van Engeland toen ze in 2000 de halve finale bereikten, en weet dat het toernooi onvergetelijk zal zijn voor zijn spelers, ongeacht de uitkomst.

“Elk WK is een levenservaring en het is geweldig om betrokken te zijn bij deze geweldige topsporters van deze sport – en dat is wat we zijn”, zei Kear.

“Ik wil in de eerste plaats dat mijn spelers ervan genieten en ik wil dat ze ervoor zorgen dat ze zich inzetten voor elke training, elke teamvergadering en elke wedstrijd.

“Als ik dat kan zien en ervan overtuigd ben dat ze dat hebben gedaan, loop ik weg terwijl ik hun handen schud en voel me er best blij mee.”



By rhfhn