Rodrigo Bentancur is bezig met het beantwoorden van een vraag over zijn snelle aanpassing aan het leven bij Tottenham, maar het geluid van bonzen, dat steeds luider wordt terwijl hij praat, maakt het voor de Uruguayaanse middenvelder steeds moeilijker om zich te concentreren.

Boven het hoofd, buiten de kantine op de eerste verdieping van het hoofdkantoor van Hotspur Way, bonkt een grijnzende Heung-Min Son met zijn handpalmen tegen een glazen raam.

“Een fantastische speler en een geweldig persoon”, vertelt Bentancur Luchtsporten van Son, nog steeds glimlachend. “Zijn teamgenoot zijn is een eer, vooral vanwege zijn persoonlijkheid. We genieten elke dag.”

Bentancur en Son communiceren in een mengeling van talen – “een beetje Engels, en hij heeft ook een beetje Spaans geleerd”, zegt hij – maar hun vriendschap laat precies zien waar hij het net over heeft gehad.

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

GRATIS TE BEKIJKEN: Hoogtepunten van de overwinning van Tottenham tegen Brighton

Bentancur is pas negen maanden speler van de Spurs, de middenvelder die op de laatste dag van de transferperiode in januari voor £20 miljoen overkwam van Juventus, maar hij is al een populaire figuur onder zowel teamgenoten als fans en het is duidelijk dat hij zich goed voelt thuis.

“De waarheid is dat ik me vanaf het moment dat ik aankwam op een uitstekende manier kon aanpassen”, zegt hij. “Mijn teamgenoten verwelkomden me op een buitengewone manier en de club was ongelooflijk.”

Hij kwam met Dejan Kulusevski. “Dat maakte het een stuk gemakkelijker”, zegt hij, terwijl hij de Zweed, zijn teamgenoot voor anderhalf jaar bij Juventus, beschrijft als een “geweldige speler” die bij de Spurs is “ontploft” voorafgaand aan zijn verwachte terugkeer van een blessure tegen Everton op zaterdag.

“Hij had daar niet zoveel continuïteit als hier, maar we zien zijn kwaliteiten nu exploderen. Hij helpt verdedigend veel en hij is dodelijk in een-op-een. Hij heeft zich heel goed aangepast met Harry (Kane) en Son in het bijzonder. Ze zijn een ongelooflijke voorste drie.”

Rodrigo Bentancur heeft vriendschap gesloten met Heung-Min Son
Afbeelding:
Bentancur heeft vriendschap gesloten met Heung-Min Son

Het was een drukke periode buiten het veld voor Bentancur, de 25-jarige en zijn vriendin, Melany, verwelkomden een dochtertje tijdens de zomer. Ondertussen houdt hij vol dat zijn eigen aanpassing aan de Premier League niet zo eenvoudig is geweest als hij het heeft laten lijken.

“De eerste week was echt moeilijk”, zegt hij. “De snelheid, het ritme, de intensiteit, de kracht van de spelers. Het was een complete verandering ten opzichte van het niveau dat ik gewend was in Italië.”

Hij is Antonio Conte echter dankbaar dat hij hem er meteen in heeft gegooid.

Sinds zijn volledige debuut, in een 2-0 overwinning op Wolves na een paar vervangende cameo’s in februari, is Bentancur begonnen aan 28 van de 31 wedstrijden, de enige drie die hij miste vanwege een blessure.

“Ik denk dat Antonio me vertrouwde en me zo snel na mijn komst in games begon, hielp me om me heel snel aan te passen”, zegt hij. “Minuten op het veld zijn de beste manier om je aan te passen en dat is fundamenteel voor mij geweest.”

Grafisch
Afbeelding:
Bentancur speelt een cruciale rol in en uit balbezit

Het helpt ook dat hij zijn werk met totale toewijding benadert.

Bentancurs honger naar zelfverbetering blijkt duidelijk uit de onthulling dat hij “nauwelijks sliep” na de hectische 3-2 overwinning van woensdag op Eintracht Frankfurt in het Tottenham Hotspur Stadium, waarbij zijn gedachten tot in de kleine uurtjes over zijn optreden dwarrelden. “Dat is normaal voor mij”, grijnst hij. “Ik ben altijd bedraad na wedstrijden.”

Het is ook te zien aan zijn beslissing om Daniel Fernandez, een vriend van de familie die als zijn persoonlijke trainer fungeerde sinds hij van Boca Juniors naar Juventus verhuisde, met hem van Italië naar Engeland te halen.

“Hij is de beste vriend van mijn vader, ik noem hem mijn oom”, legt hij uit.

“We hebben heel hard gewerkt aan de fysieke aspecten toen ik hier aankwam. Hij analyseert ook mijn prestaties. De goede passes, de slechte, de ballen die ik win.

“Nu, in deze periode waarin we om de drie dagen spelen, doen we niet zoveel fysiek werk, het gaat meer om herstel, de kleine details. Ik hecht veel belang aan die details.”

“Al het werk dat we doen is om mij te helpen verbeteren.”

Het is echter Conte die de grootste drijfveer is geweest voor de verbetering van Bentancur bij Spurs, zijn eerdere ervaring in Italië, waar hij drie Serie A-titels won met Juve, waardoor hij het goed deed onder een manager die dol is op zijn tactische intelligentie en verdedigende eigenschappen.

Rodrigo Bentancur werkt graag met Antonio Conte
Afbeelding:
Bentancur werkt graag samen met Antonio Conte

“Als eerste stap in het Europese voetbal denk ik dat Italië de best mogelijke optie voor mij was, want tactisch en verdedigend is het niveau ongelooflijk”, zegt Bentancur.

“Dat heeft me enorm geholpen en toen ik bij een team als Tottenham aankwam, met een andere Italiaanse coachingstaf, paste ik er goed in.

“Ik ben veel verbeterd wat betreft mijn intensiteit en mijn overgangen van verdediging naar aanval. Ik denk dat ik in die opzichten een stuk beter ben. Maar voetballer zijn is een constant leerproces.”

Conte herinnert Bentancur en zijn teamgenoten daar regelmatig aan – “hij wil altijd 100 procent uit elke speler halen”, zegt hij – en het valt niet op hoe hard hij ze pusht.

Hij ontspant geen seconde en hij laat ons ook niet ontspannen. Ik geloof dat dat een van de belangrijkste dingen aan hem is

Rodrigo Bentancur op Antonio Conte

“Antonio heeft veel kwaliteiten, maar ik denk vooral dat hij een manager is die wil winnen en erg motiverend is”, zegt Bentancur. “Hij leeft voetbal zoals weinig andere managers die ik ken.

“Je ziet het op de bank. Hij is de hele tijd in het spel. Hij ontspant geen seconde en hij staat ons ook niet toe om te ontspannen. Ik denk dat dat een van de belangrijkste dingen aan hem is.”

“Daarna heeft hij het team een ​​identiteit gegeven die we voorheen niet hadden, in termen van de manier waarop we spelen, en ik denk dat we daar dit seizoen de voordelen van laten zien. Hij wil winnen, net als wij allemaal .

“Het is een genoegen om hem als mijn manager te hebben.”

Bentancur, samen met zijn middenvelder-partner Pierre-Emile Hojbjerg, fungeert als het steunpunt van Conte’s team, dat de taak heeft om ze aan het spelen te krijgen, maar ook om het spel te onderbreken en tegenstanders lastig te vallen.

Rodrigo Bentancur viert feest met Dejan Kulusevski na zijn doelpunt tegen Leicester
Afbeelding:
Bentancur viert feest met Dejan Kulusevski na doelpunt tegen Leicester

En dat alles terwijl we voldoen aan Conte’s strikte tactische eisen.

“Bovenal, tactisch, wil hij dat zijn spelers goed gepositioneerd zijn. Ik denk dat ik dat heel goed heb geleerd en ik doe het heel goed. Ik zou eigenlijk zeggen dat het mijn grootste kracht is. Dat is wat hij het leukst aan mij vindt.”

“Hij vraagt ​​ook dat we onze intensiteit nooit laten zakken, dat we proberen altijd druk uit te oefenen en de tegenstander niet gemakkelijk de bal te laten hebben.

“Vervolgens wil hij dat we proberen ons spel te spelen, te genieten wanneer we kunnen. Ik denk dat we dat over het algemeen hebben gedaan.”

De Spurs staan ​​derde in de Premier League-tabel en staan ​​bovenaan in hun Champions League-groep op weg naar de ontmoeting van zaterdag met Everton, die live is op Luchtsportenmaar hun vooruitgang werd vorige week tragisch onderbroken door de dood van de 61-jarige fitnesscoach Gian Piero Ventrone, een populair lid van de coachingstaf van Conte.

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Harry Kane droeg de 1-0 overwinning van Tottenham op Brighton op aan Gian Piero Ventrone

“Hij was een geweldig persoon”, zegt Bentancur. “In de korte tijd die we samen deelden, heeft hij ons veel geholpen, zowel op persoonlijk als op professioneel niveau. Hij had altijd advies te geven, met wie hij ook sprak, en de waarheid is dat het een grote klap voor ons allemaal.

“Nu hopen we dat hij in vrede rust. Al onze overwinningen zullen voor hem zijn.”

Verscheidene Spurs-spelers hebben in gloeiende bewoordingen over Ventrone gesproken sinds zijn overlijden, maar weinigen belichamen de ‘no-limits’-filosofie van de Italiaan zoals de meedogenloos hardwerkende Bentancur.

Vorig seizoen, tijdens de spannende 3-2 overwinning van Tottenham op Manchester City in het Etihad Stadium, werd hij een van de slechts drie Premier League-spelers, een andere zijn teamgenoot Kulusevski, die verder rende dan 13 km in één wedstrijd in het hele seizoen.

Rodrigo Bentancur liep meer dan 13 km in de 3-2 overwinning van Tottenham op Man City
Afbeelding:
Bentancur liep meer dan 13 km in de 3-2 overwinning van Tottenham op Man City

“Ik ben een speler die tijdens wedstrijden liever meer hardloopt dan op training”, zegt hij met een glimlach, “maar Gian Piero deed het buitengewoon goed bij ons. de voordelen van dat werk.”

Bentancur en Kulusevski zijn inderdaad niet de enigen die grote afstanden afleggen.

Als collectief heeft Tottenham dit seizoen zelfs meer terrein afgelegd dan enig ander Premier League-team, door de 1.000 kilometer te overschrijden tijdens hun 1-0 overwinning op Brighton op zaterdag.

“Dat is allemaal te danken aan Gian Piero”, voegt Bentancur toe. “We komen nu in de tweede helft van de wedstrijden en we voelen ons altijd sterker. Hij was een briljant persoon en hij zal altijd in onze harten zijn.”

Tottenham is dit seizoen van de zesde naar de eerste gesprongen op de afgelegde afstand
Afbeelding:
Tottenham is dit seizoen van de zesde naar de eerste gesprongen op de afgelegde afstand

De fysieke mogelijkheden van Bentancur worden geëvenaard door een indrukwekkende mentale kracht. Vorig seizoen beschreef Conte zijn ‘winnende mentaliteit’ als een van zijn beste eigenschappen. Dus, waar komt het vandaan?

“Ik denk dat spelen voor een team als Boca Juniors, een van de beste teams in Zuid-Amerika, je dat leert”, antwoordt hij. “Toen liep ik bij Juventus de club binnen vol ongelooflijke spelers, legendes, die alles wonnen en dingen bleven winnen.

“Maar het is ook de manier waarop we van kinds af aan zijn opgevoed als jonge spelers in Zuid-Amerika. Voetbal is een spel dat ze ons leren spelen, maar bovenal heb je tot winnen.” Is het dan meer dan een spelletje? “Dat is het”, lacht hij. “Dat is de mentaliteit waarmee we opgroeien.”

Het is slechts een van de vele redenen waarom Bentancur zo snel en zo cruciaal is geworden voor Conte en Spurs. “Ik voel me heel goed, ik ben gelukkig in mijn persoonlijke leven en ik denk dat dat op het veld te zien is”, zegt hij.

“Nu gaat het gewoon om op dezelfde manier verder te gaan.”

Kijk zaterdag vanaf 16.30 uur live naar Tottenham vs Everton op Sky Sports Premier League; aftrap 17.30 uur



By rhfhn