Robbie Coltrane, de geliefde komische acteur die de hoofdrol speelde als Rubeus Hagrid in de… Harry Potter filmfranchise, is op 72-jarige leeftijd overleden, zo bevestigt zijn agent Deadline. Coltrane had al ongeveer twee jaar een slechte gezondheid en stierf in een ziekenhuis in de buurt van zijn huis in Larbert, Schotland.

Coltrane speelde een prominente rol in alle acht films in de Harry Potter serie, die dienst doet als een stuntelige maar lieve vaderfiguur voor de jonge wees Harry. Hij stal ook scènes in de James Bond-films Gouden Oog (1995) en De wereld is niet genoeg (1999) als de Russische gangster Valentin Zukovsky, en won drie opeenvolgende BAFTA Awards voor beste acteur in de ITV-misdaadserie Kraker. Michael Gambon is de enige andere acteur die dat onderscheid weet te behalen.

Coltrane verscheen in de jubileumspecial Harry Potter 20e verjaardag: Keer terug naar Zweinstein, die dit jaar op nieuwjaarsdag viel, op een moment dat zijn gezondheid al achteruit ging. In een van de meest spraakmakende clips zei hij: “De erfenis van de films is dat de generatie van mijn kinderen ze aan hun kinderen zal laten zien, dus je zou gemakkelijk over 50 jaar kunnen kijken. Ik zal er niet zijn, helaas. Maar Hagrid zal dat wel doen.’

Hij werd geboren als Anthony Robert McMillan op 30 maart 1950 en nam de artiestennaam Coltrane aan als eerbetoon aan zijn favoriete muzikant, John Coltrane. In de jaren zeventig verwierf hij een reputatie op de Londense podia als een opkomende sketchcomedy-ster, en in de jaren tachtig brak hij door in de film met een kleine rol Flits Gordon.

Tegen het einde van dat decennium was hij een bonafide ster en verscheen hij in Blackadder de derde, het vrijgeven van de schets en stand-up show De Robbie Coltrane-special, en verschijnen als misschien wel Shakespeare’s grappigste personage, Falstaff, in Kenneth Branagh’s Hendrik V. In 1990 speelde hij tegenover Eric Idle in Nonnen op de vlucht, en in 1991 speelde hij de paus in De paus moet sterven, waarvoor hij de Evening Standard British Film Award – Peter Sellers Award voor Comedy won.

Van 1993 tot 1995 speelde hij Dr. Edward “Fitz” Fitzgerald op kraker, wat hem drie BAFTA Awards opleverde, en in de tweede helft van dat decennium leverde hij enkele van de meest memorabele optredens in de James Bond-franchise in. Hij was al redelijk beroemd en zijn trofeeënkamer was toen al goed gevuld Harry Potter kwam roepen.

Van 2001 tot 2011 speelde hij Rubeus Hagrid, sleutelbewaarder en gronden op Hogwarts. Zijn humor en pathos hielden de vroege films bij elkaar terwijl de jonge sterren hun vak nog aan het uitvogelen waren, en de scène in Harry Potter en de Relieken van de Dood: Deel II waar hij droeg wat hij dacht dat Harry’s levenloze lichaam tarieven onder de beste acteren in de serie was.

Coltrane leende ook zijn stem aan animatiefilms zoals Het verhaal van Despereaux en Moedig, en in 2006 werd bekroond met de Order of the British Empire door koningin Elizabeth II. Zijn laatste rol op het scherm kwam als Orson Welles in de Sky UK-serie, Stedelijke mythen.

Over zijn overlijden werd gerouwd in de entertainmentwereld. Harry Potter auteur JK Rowling schreef,,Ik zal nooit meer iemand in de verte kennen zoals Robbie. Hij was een ongelooflijk talent, een compleet uniek talent, en ik had het geluk hem te kennen, met hem samen te werken en met hem te lachen. Ik stuur mijn liefde en diepste medeleven naar zijn familie, vooral zijn kinderen.”

Stephen Fry gezegd, “Ik ontmoette Robbie Coltrane bijna precies 40 jaar geleden voor het eerst. Ik was ontzag / terreur / liefde sloeg allemaal tegelijk. Wat een diepte, kracht en talent: grappig genoeg om hulpeloze hikken en toeteren te veroorzaken toen we onze eerste tv-show maakten, “Alfresco”. Vaarwel, oude man. Je zult zo vreselijk gemist worden.”

James Phelps, die Fred Weasley speelde in Harry Potter, toegevoegd,,Ik zal de willekeurige chats over alle onderwerpen onder de zon missen. En ik zal nooit vergeten dat in september 2000 Robbie Coltrane op mijn eerste dag op een filmset naar een erg nerveuze 14-jarige ik kwam en zei: ‘Geniet ervan, je zult geweldig zijn.’ Bedankt daarvoor.”

Daniel Radcliffe, Harry Potter zelf, zei in een verklaring (via Variety): “Robbie was een van de grappigste mensen die ik heb ontmoet en hield ons constant aan het lachen als kinderen op de set, ik heb vooral goede herinneringen aan hem die onze moed op De gevangene van Azkaban, toen we ons allemaal urenlang verstopten voor de stortregens in Hagrids hut en hij verhalen vertelde en grappen maakte om het moreel op peil te houden. Ik voel me ongelooflijk gelukkig dat ik hem heb mogen ontmoeten en met hem heb mogen werken en ik ben heel verdrietig dat hij is overleden. Hij was een ongelooflijke acteur en een aardige man.”



By rhfhn