Sam (Gemma Lawrence) worstelt met de impact van de dood van haar moeder Kath (Eve Ponsonby), maar ontdekt dat ze nu voortleeft als kunstmatige intelligentie (AI). We flashen terug door Kaths leven om meer over haar te weten te komen, en de actie raakt aan de kloof die bestaat tussen moeder en dochter. Ponsonby is krachtig als AI Kath: je kunt de kracht van deze prestatie echt zien wanneer ze in een oogwenk overschakelt van een woedende inzinking in het verleden naar een soepele, emotieloze AI. A Dead Body in Taos bespreekt nauwelijks de ethiek van het leven door…

Beoordeling



Mooi zo

Met name sterk op technisch vlak, maar met een verhaal dat wat meer werk nodig heeft om uitstekend te zijn.

Sam (Gemma Lawrence) worstelt met de impact van de dood van haar moeder Kath (Eve Ponsonby), maar ontdekt dat ze nu verder leeft als kunstmatige intelligentie (AI). We flashen terug door Kaths leven om meer over haar te weten te komen, en de actie raakt aan de kloof die bestaat tussen moeder en dochter. Ponsonby is krachtig als AI Kath: je kunt de kracht van deze prestatie echt zien wanneer ze in een oogwenk overschakelt van een woedende inzinking in het verleden naar een soepele, emotieloze AI.

Een lijk in Taos bespreekt nauwelijks de ethiek van het leven door middel van AI, noch stelt het grondig de relatie tussen moeder en dochter ter discussie. In plaats daarvan besteedt ze aanzienlijk meer tijd aan het Vietnam van de jaren zeventig en het activisme dat de jongere Kath als een drijvende kracht in haar leven had. We ontmoeten kort Leo (David Burnett) tijdens de begrafenis en wordt zijn ontmoeting met haar getoond en het belang dat hij in de resterende decennia van haar leven zou spelen. Burnett is vooral indrukwekkend wanneer hij de veroudering van zijn karakter laat zien van een student naar een man van achter in de 60, met subtiele maar indrukwekkende verschuivingen in lichaamstaal en houding.

Helaas wordt de emotionele kern, de kloof in de moeder-dochterrelatie, niet volledig onderzocht. Er zijn korte scènes waarin Sam tijd doorbrengt met AI Kath die dit beginnen aan te pakken, maar het wordt over het hoofd gezien ten gunste van meer flashbacks, of tijd met een advocaat die een testament betwist. Hoewel we aan de flashbacks kunnen zien dat Kath misschien niet de aardigste persoon is, is het een beetje een sprong naar het volledige gebrek aan een relatie met haar dochter als ze sterft. Toch doet Lawrence goed werk als Sam, vooral omdat we hints krijgen van een ontdooiing in haar gevoelens en een suggestie dat ze misschien een verlies voelt.

Het is verbazingwekkend hoeveel het stuk Kath’s accumulatie van rijkdom verdoezelt, waardoor ze zich dit AI-programma kan veroorloven. Vermoedelijk komt het uit een succesvolle carrière in de reclame, maar het lijkt een vrij belangrijk en bijzonder relevant punt om niet opgehelderd te laten, vooral omdat het zo’n contrast vormt met al het andere dat we over haar leren.

Een lijk in Taos is erg Amerikaans; er vliegen grappen rond over New Jersey, Iowa en de westkust, personages verklaren hun religie alsof het publiek onmiddellijk zou moeten begrijpen dat het iets nieuws over dat personage onthult. Veel hiervan werkt gewoon niet. Zelfs de ondertitelde tekst is in Amerikaans Engels en dus zijn er spelfouten. Een beetje maatwerk voor een niet-Amerikaans publiek zou hier een lange weg hebben afgelegd.

Het toneelontwerp (Ti Groen) is bedrieglijk eenvoudig en biedt aanvankelijk enkele kleine houten treden en een extra groot deurkozijn. Maar dan komt de achtergrond tot leven als schermen, met prachtige video (Sarah Readman). Dit zorgt voor een opvallend effectief gebruik van licht (Katy Morison) en overal projecties, wat leidt tot opvallende momenten, zoals wanneer Leo iets toevoegt aan Kath’s artwork en de video beweegt en verandert om zijn bewegingen aan te passen – zelfs de spetters die van het canvas gaan. De technologie ondersteunt framing-momenten, waaronder het vrij letterlijk inlijsten van de AI Kath, maar ook subtieler overal. Het is zeer indrukwekkend werk van Green, Readman, regisseur Rachel Bagshaw en allemaal op Brandstof Theater. Het decorontwerp zorgt er ook voor dat elke show volledig ondertiteld is.

uiteindelijk, Een lijk in Taos houdt niet helemaal bij elkaar. Het concept is geweldig, net als het creatieve team, en de cast is sterk, maar het voelt onvolledig; een werk in uitvoering. Dit zou absoluut uitstekend zijn met een beetje meer focus en aanscherping van het verhaal, maar voor nu is het alleen maar goed.


Geschreven door: David Farr
Regie: Rachel Bagshaw
Ontwerp door: Ti Green
Lichtontwerp door: Katy Morison
Compositie en geluidsontwerp door: Ben en Max Ringham
Video-ontwerp door: Sarah Readman

Mede in opdracht van Fuel, Theatre Royal Plymouth en Warwick Arts Centre met steun van Bristol Old Vic

A Dead Body in Taos speelt tot 12 november in Wilton’s Music Hall. Meer informatie en boekingen vind je hier.



By rhfhn