Garcia’s film begint met Raymond Harris (Ewan McGregor) die op de stoep van zijn halfbroer Ray (Ethan Hawke) arriveert. Ze hebben elkaar in jaren niet gezien, maar Raymond heeft nieuws: hun vreselijke vader is dood. Zijn laatste verzoek was dat zijn vervreemde zonen zijn begrafenis bijwoonden. Garcia laat een paar levensbepalende beats van karakters horen in de sterkere vroege scènes van de film – ik had eigenlijk liever gezien dat Hawke en McGregor alleen maar over vader praatten in de afgelegen hut van de eerste dan de machinaties van het plot dat zou komen. Raymond heeft meer dan één ex-vrouw; Ray was vroeger een verslaafde; Papa was een klootzak. Ray besluit meer voor zijn broer te gaan dan voor zijn vader – Raymond kan niet rijden vanwege een geschorst rijbewijs – en het paar gaat op pad om de mensen te ontmoeten die het laatste hoofdstuk van papa’s leven bevolkten. De twee ontdekken dat ze allemaal een heel andere man kenden dan degene die zo manipulatief was met zijn zonen dat hij ze eigenlijk dezelfde naam gaf om met ze te rotzooien.

In Virginia ontmoeten ze papa’s laatste partner, een boeiende vrouw genaamd Lucia (Maribel Verdu), die hen voorstelt aan een andere halfbroer in zijn zoon Simon (Maxim Swinton). Het lijkt erop dat Ray’s vader uiteindelijk gelukkig was, misschien zelfs een gevoel van kalmte en vrede had, althans volgens zijn dominee (Vondie Curtis-Hall) en een verpleegster (Sophie Okonedo) die bevriend met hem waren. Hoewel papa nog steeds rotzooit met de zonen die hij heeft misbruikt, en erop staat dat ze zijn graf daadwerkelijk graven. Het is een laatste handeling van controle die Raymond en Ray naar het emotionele randje duwt dat ze nodig hebben om tot een einde te komen.

Het is leuk om te zien hoe McGregor een gewone man speelt na iconische figuren als Obi-Wan en Jesus in het afgelopen decennium, en hij heeft een geloofwaardige chemie met Hawke, die typisch fantastisch is, diepte en nuance aan Ray toevoegt die er niet is op de bladzijde. Het zit hem in hoe hij overdreven reageert als hij ziet dat vader zijn trompet vasthield – Ray stopte zijn liefde voor muziek in een mentaal kader en haatte het dat vader het nooit heeft aangemoedigd – of hoe hij flirt met vrijwel iedereen, op zoek naar verbinding. Ik heb sommige mensen uit Toronto dit zien vergelijken met een werk van Sam Shepard en dat zit zeker in de uitvoering van Hawke, maar ik denk dat de vergelijking in de rest van het stuk uiteenvalt, dat gewoon te gretig aanvoelt om punt A met punt B te verbinden. Het is te strak en te simpel – op het moment dat we Verdu en Okenedo ontmoeten, is het duidelijk hoe ze gaan samenwerken met de leidende mannen. Alleen Hawke heeft hier en daar de ruwe kantjes waar de hele film over het algemeen veel meer van nodig had.

By rhfhn