Het innovatiepercentage van de Verenigde Staten zou verviervoudigen als universiteiten maatschappelijke gelijkheid in het onderwijs zouden kunnen bieden, heeft econoom Raj Chetty van Harvard University berekend.

Het logo van Times Higher Education, met een rode T, een paarse H en een blauwe E.Chetty, hoogleraar openbare economie aan Harvard, bekend om zijn datagestuurde onderzoek naar maatschappelijke ongelijkheid, opende de Tijden Hoger Onderwijs World Academic Summit met een blik op hoe de sector bijdraagt ​​aan het probleem.

Voorbeelden die in zijn presentatie aan bod kwamen, waren onder meer een verscheidenheid aan manieren waarop maatschappelijke voordelen – in rijkdom, ras en geslacht – nog steeds een rol spelen in carrièresucces in de VS, zoals studenten die meer dan twee keer zoveel kans hebben om een ​​octrooihouder te worden als hun familie behoorde tot de top vijfde van de inkomens dan wanneer dit niet het geval was.

Meer in het algemeen, zei Chetty, hebben studenten uit de rijkste Amerikaanse families een kans van bijna 100 procent om naar de universiteit te gaan. Degenen die uit de armste gezinnen zijn geboren, hebben ongeveer 30 procent kans.

“Hoger onderwijs is eigenlijk geen grote motor van economische kansen”, zei de professor, een van de jongste vaste faculteiten in de geschiedenis van het economische departement van Harvard. “Het dient eigenlijk om de samenleving te stratificeren.”

Tijdens zijn drie dagen, Tijden Hoger OnderwijsDe belangrijkste jaarlijkse bijeenkomst, dit jaar georganiseerd door de New York University, bestond uit wereldwijde academische leiders die het vermogen van de sector onderzochten om te voldoen aan de stijgende maatschappelijke eisen in de nasleep van COVID-19.

Chetty begon met enkele grimmige herinneringen, met name voor de meer elite-instellingen in de sector, over hun algehele tekortkomingen op het gebied van gelijkheid, en merkte op dat voordelen die via onderwijs worden overgedragen, van generatie op generatie blijven bestaan.

Hij somde toonaangevende mogelijke oplossingen op voor universiteiten om te overwegen, zoals programma’s die studenten met een laag inkomen aanmoedigen om zich aan te melden, het herzien van de praktijk van vriendjespolitiek bij toelatingen voor kinderen van alumni en het verhogen van de financiële steun voor studenten.

Een andere analyse toonde aan dat van de studenten die minstens 1500 scoren op de SAT, de meesten ongeveer 20 procent kans hebben om geaccepteerd te worden door een “Ivy-plus” -instelling. Die kansen stijgen echter snel voor studenten uit gezinnen met de hoogste eenvijfde inkomens, en bereiken ongeveer 50 procent kans om binnen te komen voor studenten uit de hoogste inkomensgezinnen. Dat soort ongelijkheid, zei Chetty, kan door instellingen worden aangepakt in hun toelatingsprocedures.

Chetty gaf ook succesvolle voorbeelden, met één lijst met de beste Amerikaanse hogescholen, gemeten aan de hand van het percentage studenten dat afkomstig is uit gezinnen in de onderste vijfde van de natie op basis van inkomen die in de bovenste vijfde eindigden. Met een ruime marge bovenaan die lijst staat de California State University, Los Angeles, met ongeveer 10 procent van de studenten die die sprong maken.

Zelfs dat perspectief kreeg op de top enige weerstand, vanwege vragen over de wijsheid van het promoten van inkomensgebaseerde maatregelen voor studentensucces. “Het zal onvermijdelijk de carrières bevoorrechten die je toegang geven tot de 1 procent,” zei Gabrielle Starr, de president van Pomona College, in herinnering aan Chetty’s analyse tijdens een volgende sessie van de conferentie.

In reactie vertelde Chetty: DE dat hij het met Starr eens was “dat geld niet de enige maatstaf is voor succes” voor studenten. “Maar andere uitkomsten van belang – gezondheid, innovatie, enz. – zijn vaak gecorreleerd met geld,” zei hij, “en in ieder geval aan de onderkant van de inkomensverdeling, is het bereiken van een beter leven in termen van levensstandaard vaak een prioriteit voor studenten die naar de universiteit gaan.”

By rhfhn