Verloren in het non-stop handenwringen van vandaag over de bedreigde diersoort van het hoger onderwijs is het belang van lesgeven en leren onderling tussen studenten en professoren van alle leeftijden en rangen. Het feit is dat we het onderwijs van de faculteit en het leren van studenten niet kunnen begrijpen zonder ons wederzijdse leren als faculteit van vaak impliciet, informeel, zelfs indirect onderwijs door onze studenten.

Maar hoewel top-down, eenrichtingsonderwijs – van de faculteitslid tot alleen de student – al lang bij ons bestaat, heeft de overgang naar online en hybride onderwijs die benadering in plaats daarvan verergerd. Het resultaat is dat we steeds vaker horen over het isolement van de studenten van vandaag, vooral, maar niet alleen, niet-gegradueerde studenten. Sommigen hebben nog nooit privé met een professor gesproken of een adviseur ontmoet. We horen ook consequent dat bijna alle studenten dat soort relaties nodig hebben en missen.

Deze trend dateert natuurlijk van vóór de pandemie. Als gevolg van schaalvoordelen, hogere groeipercentages van studentenaantallen dan faculteitsleden en zowel faculteit als studentgemak, zijn grote collegecursussen – uitdagingen voor academische relaties, breed gedefinieerd, tussen studenten en faculteitsleden over rangen en generaties heen – nooit afgenomen . Volgens de inschattingen van mij, die van mijn collega’s en studenten zijn dergelijke uitdagingen sinds het einde van de jaren zeventig constant gegroeid en lijken ze de laatste tijd te zijn verergerd. Hoewel ik geen systematische gegevens heb gezien, heb ik een verschuiving waargenomen van streng begeleide ‘discussie’- of ‘quiz’-secties die door afgestudeerde studenten worden gegeven als onderdeel van grote collegecursussen en de voorbereiding van studenten. De gestage overgang van eerstejaars- en tweedejaarsonderwijs van tenure track en fulltime docenten naar fulltime en vooral parttime ‘sessiedocenten’ heeft het probleem verscherpt.

De ervaringen en resultaten van lesgeven en leren zijn dus in de loop van de tijd ongetwijfeld verslechterd, met ontoereikende reacties van faculteitsleden, decanen, studentenlevensambtenaren en academische hoofdfunctionarissen. Er is veel retorische bezorgdheid; actie volgt niet. Studenten vullen vaak alleen de stoelen, of zoomvensters, en betalen steeds meer van de kosten.

Hoewel ik ervoor zorg niet te romantiseren of te generaliseren, lijken we het fundamenteel andere landschap van leren en onderwijzen uit het oog te zijn verloren voor veel studenten zoals ikzelf en faculteitsleden – hoewel zeker nooit allemaal – die bestonden in de jaren zestig en in ieder geval de eerste jaren. helft jaren 70. Ik heb geen kwantitatieve gegevens gevonden, maar niet alleen ik, maar ook mijn oudere en jongere collega’s en oud-studenten zijn het er allemaal over eens dat er een onderwijsuniversum was waarin wederzijds, wederkerig, collectief, interactief onderwijzen en leren niet ongebruikelijk was. Het gebeurde dagelijks op zowel grote als kleine maar betekenisvolle manieren. Het kwam vaak tot uiting in een algemene houding ten opzichte van leren: mijn beste professoren reageerden bijvoorbeeld regelmatig op een uitdagende vraag van studenten door te zeggen: “Ik weet het antwoord niet, maar laten we samen praten over hoe we er een of meer kunnen ontdekken.” .”

In die tijd steunden veel professoren degenen onder ons die campusvrijheid van meningsuiting, burgerrechten en anti-oorlogsactivisten waren, en ze waren vaak nieuwsgieriger dan ik vind dat veel faculteitsleden tegenwoordig zijn. Ik herinner me bijvoorbeeld als student een langdurig gesprek met een Europese historicus met wie ik een onafhankelijke studiecursus afrondde over de wijsheid van het brengen van een kind in de wereld van de late jaren zestig. Zijn eerste zoon was net geboren en hij stond te popelen om een-op-een met een 20-jarige te kletsen over mijn wereld en de wereld van zijn zoon. Dat was slechts één voorbeeld van frequente informele student-faculteit wederzijdse interacties die ik had.

Op de graduate school was het middelpunt van het onderwijs de tweemaandelijkse onderzoeksprojectbijeenkomst van mijn adviseur met zijn eigen en andere geïnteresseerde afgestudeerde studenten, onderzoeksmedewerkers en lokale en bezoekende wetenschappers. We waren allemaal gelijkwaardige deelnemers met kansen om ons onderzoek te presenteren en elkaars onderzoek constructief en respectvol te bekritiseren. Hij presenteerde vaak zijn eigen werk in uitvoering, meestal in de vorm van werkdocumenten. Wij, studenten, van onze kant, presenteerden onze scriptie, het proefschrifthoofdstuk of de conceptversies van de conferentiepresentatie. Het leiderschap van de professor in seminarstijl en altijd ondersteunend en respectvolle kritiek werd model voor mijn eigen carrière.

Het ene houdt het andere in stand

Ik erken dat veel grote universiteiten niet de middelen of de compacte omvang hebben van die afdeling die alleen voor afgestudeerden bestemd is. Ik heb zelf moeite moeten doen om mijn idealen en modellen aan te passen die ik ontleend heb aan onderwijservaringen uit de late jaren 60 en 70 van de vorige eeuw, terwijl ik gedurende de daaropvolgende decennia lesgaf aan drie verschillende grote universiteiten.

Bij de eerste instelling, waar ik colleges gaf met weinig ondersteuning, gebruikte ik film, fictie en diverse lezingen, samen met groepsprojecten, om mijn niet-gegradueerde studenten te prikkelen en te betrekken. Vooral in mijn eerste jaren als voltijds hoogleraar hebben mijn studenten me aanzienlijk geholpen om een ​​effectieve leraar te worden – formeel en informeel, actief en passief. Ze leerden me welke technieken en materialen het beste werkten en vooral hoe ik duidelijker en beknopter kon zijn.

Het was natuurlijk gemakkelijker met afgestudeerde studenten. Ik had de ongewoon stimulerende gelegenheid om drie keer interdisciplinaire afstudeerseminars te geven. Bijzonder boeiend waren de manieren waarop wij professoren elkaar respectvol bevraagden, soms daagden ze elkaar uit over zowel de perspectieven van eigen disciplines als onze eigen interpretaties – modelpraktijken die onze studenten vervolgens overnamen.

Een van die seminars, die ‘s avonds werd gegeven met klasgenoten die afwisselend een maaltijd klaarmaakten, eindigde met de productie van een kookboek dat we onderling deelden. Het combineerde elk van onze eigen recepten met opmerkingen over de historische oorsprong en veranderingen in ingrediënten en bereidingswijzen van verschillende gerechten – met andere woorden, het was een interdisciplinaire uitbreiding van de cursus zelf.

Ook gedenkwaardig was een experimenteel seminar in openbare geschiedenis en geesteswetenschappen dat ik gaf in een afstudeerprogramma in de geesteswetenschappen. De studenten waren een zeer zelfgekozen groep midcareer professionals die van de gelegenheid gebruik maakten om mogelijke publieke uitbreidingen van hun posities in zowel non-profit als for-profit organisaties te onderzoeken. Het was buitengewoon stimulerend en lonend voor ons allemaal vanwege de mate van intellectuele, professionele en persoonlijke uitwisseling – samen met respectvolle vragen stellen, delen en wederzijdse steun – die zich snel ontwikkelde. Dit koppelde concrete taken aan intellectuele vragen, waaronder hoe historische perspectieven en kritische vaardigheden het beste kunnen worden gebruikt en geïntegreerd. Ik heb enorm veel geleerd over de taken en uitdagingen van mijn volwassen werkstudenten.

Op mijn tweede universiteit kreeg ik grote collegereeksen in de geschiedenis van de VS toegewezen zonder onderwijsassistenten. Gedwongen om elektronisch gescoorde meerkeuze-examens te gebruiken voor de enige keer in bijna 50 jaar lesgeven, vulde ik ze aan door zorgvuldig begeleide groepsprojecten toe te wijzen die leidden tot gezamenlijk opgestelde korte papers. Mijn doel was om actief en collectief toezicht te houden op het leren van klasleden, ter compensatie van de beperkingen van het grote college en de meerkeuzevragen. Het gaf me de wederzijdse faculteit-studentrelaties die ik centraal stel in zinvol en langdurig leren. Studenten in de vereiste cursus waardeerden de projecten en de groepservaring.

Bij één gelegenheid presenteerden leden van een seminar over geschiedenis en Engels voor afgestudeerden over de geschiedenis en literatuur van kinderen en jongeren allemaal hun scriptie in de vorm van een sessie op de jaarlijkse bijeenkomst van de Texas Association for American Studies. De opdracht vereiste dat elke student een specifieke primaire bron identificeerde en kritisch de sterke en zwakke punten, het gebruik en het misbruik ervan onderzocht. We hebben een prijs gewonnen voor de beste sessie. Ik kan niet beschrijven hoeveel we allemaal wederzijds, gezamenlijk en wederkerig hebben geleerd. Studenten en professor leerden elkaar over interesses, studiegebieden en zowel specifieke als algemene toepassingen van hun leren.

Op mijn derde en laatste universiteit, waar ik gezamenlijk hoogleraarschap Engels en geschiedenis bekleedde, kon ik studenten uit de hele megauniversiteit samenbrengen uit een breed scala aan disciplines, waaronder geesteswetenschappen, kunsteducatie, sociale wetenschappen en gezondheidswetenschappen. De studenten leerden elkaar actief – en mij.

Velen sloten zich bijvoorbeeld aan bij de GradSem van ons universiteitsbrede interdisciplinaire initiatief [email protected], een maandelijks door studenten geleid interdisciplinair seminar waarbij mijn projectmedewerker en ik de enige niet-studenten waren. Een kleine commissie leidde de grotere groep bij het selecteren van onderwerpen. De zelfgekozen master- en doctoraatsstudenten van enkele tientallen verschillende afdelingen werkten intensief samen bij het selecteren van vragen en onderwerpen. Meestal begonnen een of twee studenten de discussie. De studenten ontmoetten ook gastsprekers die het programma regelmatig van over de hele wereld naar de campus bracht, en hadden interactie met docenten en andere onderzoekers in interdisciplinaire werkgroepen.

Een van de meest memorabele en ontroerende gebeurtenissen in de bijna 14 jaar dat de groep functioneerde, was onze International Graduate Student Literacy Studies Conference in 2009. Gecoördineerd door medevoorzitters van studentenprogramma’s en programmacommissies, brachten we enkele honderden studenten uit vijf landen bijeen. Dit was ook ter gelegenheid van de 30ste verjaardag van mijn boek De geletterdheidsmythe: geletterdheid en sociale structuur in de negentiende-eeuwse stad. Dat promovendi van over de hele wereld op mijn eerste boek reageerden, was een buitengewone kans voor mijn eigen leerproces en reflectie. Dit gecombineerd met van de ene sessie naar de andere gaan, chatten en ideeën uitwisselen met studenten van over de hele wereld in open ruimtes.

Ieder van ons als professoren kan meer kansen creëren om ons eigen leren te maximaliseren door middel van ons onderwijs. Op zoveel manieren had ik mijn carrière niet kunnen volhouden zonder het regelmatige wederzijdse, wederzijdse, collaboratieve, interactieve onderwijzen en leren tussen mij en mijn studenten. Elk ondersteunde de ander. Die accenten moeten we reconstrueren en een grotere plek geven over onze campussen. De toekomst van leren en het onderwijs hangt ervan af.

By rhfhn