Dr. Samuel Stanley Jr., president van de Michigan State University, nam donderdag ontslag na een maandenlange impasse met de Board of Trustees over titel IX-kwesties. Sommige trustees hadden vorige maand geprobeerd Stanley eruit te duwen, aanvankelijk met het verzoek om met pensioen te gaan, maar ze bleven een jaar in dienst terwijl ze naar zijn opvolger zochten.

Dr. Stanley kondigde zijn ontslag aan in een YouTube-video, waarbij hij opmerkte dat hij het bestuur zijn contractueel vereiste opzegtermijn van 90 dagen had gegeven.

“Ik heb, net als de senaat van de Michigan State University en de geassocieerde studenten van de Michigan State University, het vertrouwen verloren in het optreden van de huidige Board of Trustees en ik kan niet naar eer en geweten dit bestuur in zijn samenstelling blijven dienen,” zei Dr. Stanley in de video, verwijzend naar de moties van wantrouwen die zowel studenten als docenten deze week in het bestuur hebben uitgebracht.

Concurrerende controverses

Dubbele titel IX-controverses vormen de kern van het probleem dat uiteindelijk Dr. Stanley eruit duwde.

Trustees hebben beweerd dat Dr. Stanley er niet in is geslaagd om Titel IX-compliancerapporten naar behoren te certificeren, zoals vereist door de staatswet; hij heeft betoogd dat het bestuursleden waren die fouten hebben gemaakt.

Vorige maand, in de begindagen van de impasse, zei Dr. Stanley in een virtuele senaatsvergadering van de faculteit dat hij “de afgelopen twee jaar trouw had voldaan aan het certificeringsproces van de staat Michigan en alle vereiste titel IX-rapporten had bekeken. ” Hij legde de schuld bij trustees en voegde eraan toe dat “sommige van onze bestuursleden in 2021 mogelijk niet echt aan hun deel van de staatsvereiste hebben voldaan”, en merkte op dat er een interne audit van het certificeringsproces aan de gang was.

De beheerders van Michigan State worden gekozen, niet benoemd. Het bestuur, bestaande uit vijf Democraten en drie Republikeinen, heeft weinig informatie verstrekt als een verenigd front, terwijl de poging om Dr. Stanley te verwijderen, is uitgespeeld. Sommige individuele trustees hebben echter eerder met nieuwsorganisaties gesproken of zijn verschenen op een virtuele senaatsvergadering van de faculteit, en hun verklaringen gaven al vroeg een duidelijke verdeeldheid aan, waarbij sommige leden zich verzetten tegen de verhuizing om Dr. Stanley te ontslaan.

Een beoordeling van het Titel IX-certificeringsproces, uitgevoerd door MSU’s Office of Audit, Risk and Compliance en vrijgegeven op 30 september, gaf de eerste glimp van het bestuur als een samenhangende entiteit. Een bestuursverklaring die samen met de beoordeling werd vrijgegeven, wees op de zorgen over de nalevingsrapporten van titel IX die in 2021 zijn gecertificeerd en voegde eraan toe dat twee externe advocatenkantoren zijn behouden “om het 2021 Titel IX-certificeringsproces te onderzoeken, de raad te begeleiden bij het beoordelen van titel IX-rapporten, te identificeren tekortkomingen in het proces en doet aanbevelingen om het proces te verbeteren.” Terwijl die inspanningen aan de gang zijn, onthulde het bestuur volgens de verklaring weinig details over de algemene voortgang.

Maar volgens details die uit de beoordeling van MSU naar voren kwamen, waren er een aantal fouten in het certificeringsproces voor naleving van titel IX. Een probleem was het ontbreken van “een alomvattend proceswerkstroombeleid om consistentie in de tijd te garanderen.” Evenzo bleek uit de beoordeling dat de communicatie over het certificeringsproces “inconsistent, onvolledig en onduidelijk” was. Het ontdekte ook dat een niet bij naam genoemde trustee tijdens het certificeringsproces mondelinge in plaats van schriftelijke bevestiging heeft gegeven, waarbij hij de gevestigde protocollen brak.

Uiteindelijk leverde de beoordeling verschillende aanbevelingen op, waarbij de nadruk werd gelegd op de noodzaak van duidelijk gedocumenteerde processen en meer training voor beheerders – en mogelijk de oprichting van een online portaal waar ze certificeringsdocumenten beter kunnen openen en beoordelen.

Het ontslag van Dr. Stanley komt te midden van een andere kwestie die de campus teistert: het ontslag van een decaan onder druk van provoost Teresa Woodruff, die haar besluit krachtig heeft verdedigd in het licht van bestuursvragen.

Trustees hebben sindsdien een onderzoek geopend naar de afzetting van Sanjay Gupta, voormalig decaan van de Broad School of Business van Michigan State, die in augustus werd gevraagd af te treden nadat hij naar verluidt niet had gemeld dat een werknemer een student op ongepaste wijze aanraakte.

De Faculteitssenaat en campusbeheerders hebben betoogd dat de afzetting van een decaan buiten het gezag van het bestuur valt en beschuldigen curatoren van overschrijding. Maar de beheerders van de Michigan State hebben dinsdag hun stilzwijgen over de kwestie verbroken met een verklaring aan de faculteit en het personeel dat het onderzoek naar het ontslag van Gupta onder hun bevoegdheid valt.

“Het bestuur verwacht dat de beoordeling duidelijkheid zal verschaffen over de feiten die hebben geleid tot het vertrek van Dr. Gupta, inclusief of de procedures van de universiteit zijn uitgevoerd in overeenstemming met federale, staats- en lokale wetten, regels en voorschriften, en institutioneel beleid. Door ervoor te zorgen dat universitaire processen en procedures strikt werden gevolgd, kan onze hele gemeenschap erop vertrouwen dat elke fase van het proces – van de eerste klacht tot de conclusie van een onderzoek en de reactie van de universiteit – correct is afgehandeld en dat dit in de toekomst ook zo zal zijn, “lees de gemailde verklaring.

Hoewel de raad van bestuur te maken heeft gehad met tegenstand van de senaats- en campusleiders van de faculteiten tegen het Gupta-onderzoek, hebben 23 hoogleraren van de business school hun steun uitgesproken voor het lopende onderzoek.

De presidentiële shuffle

Het aanstaande vertrek van Dr. Stanley maakt hem de derde president die sinds 2018 de staat Michigan verlaat voor zaken die verband houden met titel IX-kwesties. Dr. Stanley trad in 2019 in dienst bij MSU nadat zijn twee voorgangers waren omvergeworpen vanwege het Larry Nassar-schandaal over seksueel misbruik, waarin de voormalige sportarts werd veroordeeld voor het seksueel misbruiken van tal van atleten gedurende een periode van jaren.

Michigan State, die verantwoordelijk werd bevonden voor een aantal institutionele mislukkingen in verband met de misdaden van Nassar, schikte met slachtoffers voor $ 500 miljoen en staat sindsdien onder een titel IX-schijnwerper.

De Nassar-zaak verdreef de toenmalige president Lou Anna K. Simon, die in 2018 vertrok met een uitbetaling van $ 2,4 miljoen en ternauwernood aan strafrechtelijke vervolging vermeed wegens naar verluidt liegen tegen onderzoekers over de zaak. Interim-president John Engler, een voormalige Republikeinse gouverneur van Michigan, vertrok in 2019 abrupt nadat hij de slachtoffers van Nassar ervan beschuldigde “in de schijnwerpers te staan”.

MSU schakelde vervolgens beheerder Satish Udpa in om als interim te dienen totdat Dr. Stanley in de rol stapte.

reacties

Sinds het nieuws donderdag bekend werd, hebben zowel de raad van bestuur als de MSU-functionarissen de mond gesnoerd, waarbij de beheerders slechts een korte verklaring hebben vrijgegeven: “De raad van bestuur van de MSU waardeert de service van president Stanley in de afgelopen drie jaar. President Stanley kwam in een moeilijke tijd aan en zorgde voor vast leiderschap om ons vooruit te helpen terwijl de hele wereld ernstige ontwrichting en onzekerheid ervoer. De Board of Trustees zal tijdens deze overgang samenwerken met president Stanley en meer details zullen met de campusgemeenschap worden gedeeld zodra er informatie beschikbaar is.”

Een MSU-woordvoerder reageerde niet op een verzoek om informatie over het proces voor de benoeming van een interim-president en andere details over het ontslag van Dr. Stanley.

Ondanks dat er een clausule in zijn contract staat die hem in staat stelt om na zijn ontslag aan de faculteit van de staat Michigan te gaan werken, zal Dr. Lokale media gemeld.

Toen het nieuws over het ontslag zich verspreidde, wogen de staats- en lokale gekozen functionarissen mee.

“Ik heb met president Stanley gesproken en hem bedankt voor zijn harde werk om leiding te geven [Michigan State] door enkele van de moeilijkste uitdagingen, waaronder het begeleiden van de school door de gevolgen van het Larry Nassar-schandaal en door de donkerste dagen van de pandemie”, schreef de democratische vertegenwoordiger Elissa Slotkin op Twitter en noemde Dr. Stanley “een standvastige pleitbezorger voor MSU-studenten. ”

Ze belastte de Raad van Toezicht ook met het kiezen van een capabele interim-president.

“De verantwoordelijkheid ligt nu bij het bestuur om echt leiderschap te tonen en een interim-president te kiezen met de ervaring en managementvaardigheden om deze overgang zo naadloos mogelijk te laten verlopen. De studenten, docenten, alumni en de staat Michigan verdienen niets minder’, tweette Slotkin.

De Democratische gouverneur van Michigan, Gretchen Whitmer, stemde ook in.

“De universiteit is een belangrijk onderdeel van onze economie, een belangrijk onderdeel van onze staat… Ze zullen een goed leiderschap moeten hebben. Ik dacht dat ze geweldig leiderschap hadden. En nu zal daar natuurlijk verandering in komen, maar ik zal het nauwlettend in de gaten houden’, zei Whitmer donderdag tijdens een campagne-evenement in East Lansing, volgens de berichtgeving van de non-profit nieuwssite Michigan Advance.

Buiten de staat gaf Ted Mitchell, president van de American Council on Education, een verklaring af waarin hij vraagtekens zette bij de acties van de raad van bestuur om Dr. Stanley eruit te duwen: “President Stanley is een vooraanstaande en ervaren leider in het hoger onderwijs die nog maar net zijn sporen begon na te laten aan de Michigan State University. Gevallen van politisering van openbare universiteitsbesturen en de neiging tot micromanagen door sommige besturen zijn giftig voor het goede bestuur van openbare onderzoeksuniversiteiten. Michigan State University is een geweldige instelling en verdient het om geweldig leiderschap te hebben. Het besluit van president Stanley om onder deze omstandigheden te vertrekken is een trieste dag voor de staat Michigan en een schande voor de staat Michigan.”

Het vertrek van Dr. Stanley betekent dat twee presidenten dit jaar grote instellingen in Michigan hebben verlaten, beide door de raden van bestuur naar buiten geduwd. Terwijl Dr. Stanley onder druk aftreedt, werd zijn voormalige collega aan de Universiteit van Michigan, Dr. Mark Schlissel, ontslagen door de Raad van Regenten – een afzonderlijk gekozen entiteit – nadat bekend was geworden dat hij een affaire had met een ondergeschikte .

Dr. Stanley blijft tot januari in functie, volgens de tijdlijn die is opgesteld voor zijn ontslag. De Raad van Toezicht heeft geen procedure geschetst voor het vinden van een interim-president. De volgende vergadering van de raad is gepland op 28 oktober.



By rhfhn