Postsecundaire accreditatie mag geen race to the bottom worden

Door: Antoinette Flores, Senior Adviseur, Bureau voor Postsecundair Onderwijs

Het ministerie van Onderwijs (afdeling) zet zich in om ervoor te zorgen dat instellingen voor hoger onderwijs (instellingen) hoge kwaliteitsnormen en sterke studentresultaten handhaven. Als lid van de federale triade, die krachtens de Higher Education Act van 1965 (HEA) vereist dat het ministerie samenwerkt met staten en accreditatie-instanties om toezicht en verantwoordingsplicht van postsecundaire instellingen te waarborgen, verwacht het ministerie dezelfde inzet van onze partners.

‘Accreditatie-shopping’, waarbij sommige instellingen specifieke accreditatiebureaus zoeken om aansprakelijkheid te ontlopen, heeft een lange geschiedenis, te beginnen met schandalen aan het eind van de jaren tachtig die het postsecundaire landschap op zijn kop zetten. Daarom bieden verschillende bepalingen in de HOA en in de afdelingsregelingen bescherming voor studenten en belastingplichtigen tegen dit gedrag.

Het doel is om een ​​race to the bottom op het gebied van kwaliteitsnormen onder accreditatiebureaus te voorkomen en ervoor te zorgen dat instellingen niet kunnen overstappen naar een accreditatiebureau met minder strenge normen om simpelweg de verantwoording te ontduiken van een accreditatiebureau dat praktijken onderzoekt of corrigerende maatregelen neemt tegen een instelling. Voor dit doel vereist de HEA dat het ministerie een instelling beoordeelt en goedkeurt die in aanmerking komt voor deelname aan de federale hulpprogramma’s voordat het van accreditatiebureau kan veranderen of een extra accrediteur kan toevoegen.

Recente veranderingen in het accreditatielandschap, zoals de uitbreiding van voormalige regionale accrediteurs om nu instellingen buiten hun typische geografische grenzen te accrediteren en een nieuwe wet in Florida die openbare instellingen verplicht om vóór hun volgende accreditatiecyclus van accreditatiebureau te wisselen, hebben instellingen en kan ook een huiveringwekkend effect hebben op accreditatiebureaus die hun werk effectief willen doen. Als gevolg hiervan heeft het departement de regelgeving met een frisse blik bekeken en probeert het de procedure te verduidelijken voor instellingen die van accreditatiebureau willen veranderen.

Vandaag publiceert het ministerie verschillende nieuwe richtsnoeren om instellingen en accreditatie-instanties te informeren over hun verantwoordelijkheden met betrekking tot deze kwesties. De nieuwe begeleidingsdetails:

  1. Het proces dat instellingen moeten volgen als ze van accreditatiebureau willen veranderen of accreditatie willen verkrijgen van meerdere bureaus. Dit proces vereist dat instellingen goedkeuring krijgen van de afdeling voordat zij dienen een aanvraag in bij een nieuw accreditatiebureau.
  2. Een lijst van enkele van de factoren die de afdeling in overweging kan nemen bij het evalueren van instellingen die van accreditatiebureau willen veranderen. Deze factoren, die bedoeld zijn om ervoor te zorgen dat alle instellingen aan hoge normen worden gehouden, zullen beoordelen of de verandering wordt ingegeven door de wens om de institutionele kwaliteit te verbeteren of om striktheid of toezicht te omzeilen. De afdeling beoordeelt ook of de wens van de instelling om van accrediteur te veranderen vrijwillig is.
  3. Hoe accrediterende instanties dienen aan te tonen dat zij voldoen aan de al lang bestaande eis in de HEA en afdelingsregelingen dat instanties een vrijwillig lidmaatschap van instellingen hebben om erkend te worden door de secretaris.

Deze verduidelijkingen zijn bedoeld om ervoor te zorgen dat instellingen aan hoge normen worden gehouden en dat een instelling die onder toezicht staat van haar huidige accreditatie-instantie niet eenvoudigweg kan proberen de verantwoordingsplicht te ontduiken door naar een andere accreditatie-instantie te springen.

De wijzigingen helpen ook de integriteit van de federale triade te behouden en de rol van de accreditatie-instanties in het toezicht te behouden, zoals bedoeld in de HEA. De afdeling wil beschermen tegen een race naar de bodem en ervoor zorgen dat accreditatie een vrijwillig proces blijft, zoals wettelijk vereist, en dat instellingen niet gedwongen worden om tegen hun wil over te stappen. De afdeling zal blijven samenwerken met instellingen en accreditatiebureaus om deze processen en protocollen te implementeren en om te zorgen voor strenge normen om alle studenten beter van dienst te kunnen zijn.



By rhfhn