“Wat als ik je vertel dat je familie is vermoord?” worden we gevraagd aan het begin van de film. Wat zou jou een gevoel van rechtvaardigheid geven? Of van tevredenheid? Of gewoon van iets meer dan machteloosheid? Die kwesties worden met enige nuance onderzocht in dit sombere, donkere drama.

Het personage in het hart van het verhaal is fictief. Zijn naam is Max, gespeeld door August Diehl. Door zijn verzonken, gekwelde ogen zien we de verschillende manieren waarop de verwoeste overlevenden denken over wat ze nu moeten doen. Sommigen vertrekken naar wat toen door de Britten gecontroleerd Palestina was, in de hoop te creëren wat Israël zou worden. Anderen blijven achter en proberen wraak te nemen.

Max probeert terug te keren naar zijn huis, op zoek naar zijn vrouw en zoon. Hij vraagt ​​de man die daar woont hoe we Max’ familie hebben kunnen verraden. ‘Dit huis is nu van mij,’ zegt Max’ voormalige buurman, terwijl hij zijn pistool richt. “Alleen omdat de oorlog voorbij is, betekent niet dat we geen Joden meer kunnen doden.”

Max ontmoet leden van de sympathieke British Jewish Infantry Brigade Group, die werken aan het verplaatsen van overlevenden naar Palestina. Ze vermoorden ook nazi’s die door ten minste twee bronnen zijn geïdentificeerd als verantwoordelijk voor het doden van joden. Ze voeren ondervragingen uit, zorgen ervoor dat de families niet aanwezig zijn en schieten of wurgen ze vervolgens. Ze geloven dat deze beperkingen hen enige schijn van legitimiteit geven.

En dan zijn er nog de Nakam, die zelfs die beperkingen weigeren, en wiens doel het is om zoveel mogelijk Duitsers te doden. Ze beschouwen elke Duitser als even medeplichtig, hebben weinig vertrouwen in de processen van Neurenberg voor het produceren van gerechtigheid en noemen zichzelf Avengers. Hun naam komt van het bijbelse woord voor wraak, met ‘duistere, gevaarlijke’ implicaties. Ze zeggen over de Brigadegroep: “We hebben misschien dezelfde woede, maar niet hetzelfde pad”, en ze zeggen tegen de leider: “Ik zou willen dat je naast ons kon staan. Ik hoop dat u zich niet tegen ons zult verzetten.”

By rhfhn