Een conservatieve studentengroep van de Pennsylvania State University zal Gavin McInnes, oprichter van de extreemrechtse groep de Proud Boys, ontvangen voor een evenement op 24 oktober. Het plan heeft geleid tot verontwaardiging van studenten en zorgen over mogelijk geweld op de campus van University Park.

De studentengroep, Uncensored America, nodigde McInnes uit om deel te nemen aan ‘Stand Back & Stand By’, een comedy-uurtje dat wordt aangekondigd als ‘een kans om verschillende politieke standpunten op een grappige en vermakelijke manier te horen’. Op het evenement zal ook de rechtse internetpersoonlijkheid Alex Stein te zien zijn, die deze zomer de krantenkoppen haalde voor het aanhalen van vertegenwoordiger Alexandria Ocasio Cortez in een virale videostunt. Uncensored America ontving $ 7.000 aan financiering van studentendiensten om het evenement te houden, waarvan het grootste deel zal worden gebruikt om honorariumvergoedingen voor sprekers te betalen.

De Proud Boys werden door het Southern Poverty Law Center tot haatgroep verklaard en door de FBI tot “extremistische groepering” verklaard. Een volledig mannelijke organisatie, ze omschrijven zichzelf als een ‘westerse chauvinistische’ broederschap die tegen politieke correctheid is en werd beroemd nadat ze in 2017 hielpen bij het organiseren van de neofascistische Unite the Right-bijeenkomst in Charlottesville.

Sindsdien zijn de Proud Boys prominent aanwezig geweest bij protesten in het hele land, waarbij ze linkse activisten intimideren en vaak gewelddadige gevechten aangaan. In 2018 werden 10 leden gearresteerd voor het aanvallen van antifascistische demonstranten in New York. Meer recentelijk werden meer dan 40 Proud Boys-leden aangeklaagd voor het helpen leiden van de aanval van 6 januari op het Capitool.

In 2017 leidde een optreden van McInnes aan de New York University tot losbandige demonstraties die uiteindelijk resulteerden in 11 arrestaties, geen van hen studenten.

Penn State veroordeelde de “weerzinwekkende en denigrerende retoriek” van McInnes gisteren in een verklaring, maar zei dat het evenement hoe dan ook zou mogen doorgaan.

“Als erkende studentenorganisatie heeft Uncensored America het onmiskenbare grondwettelijke recht om deze presentatie op onze campus te sponsoren”, luidt de verklaring. “Deze personen zijn niet de eerste van hun soort die op onze campus verschijnen en we zijn er zeker van dat ze niet de laatste zullen zijn. We nemen alle redelijke voorzorgsmaatregelen om de veiligheid te beschermen van degenen die verband houden met activiteiten op onze campussen.”

Maar leiders van het Studentencomité voor Defensie en Solidariteit van Penn State zeiden dat de vraag of McInnes op de campus moest worden uitgenodigd “geen spraakprobleem was, maar een veiligheidsprobleem.”

“‘Vrijheid van meningsuiting’ betekent niet ‘betaalde toespraak’ en het betekent ook niet ‘platformerende fascisten en het promoten van haatdragende, waardeloze desinformatie met duizenden dollars voor studentengeld'”, schreef de commissie in haar petitie waarin de universiteit werd geëist het evenement te annuleren. verzamelde donderdag meer dan 1.600 handtekeningen. “Betalen en platformen van Gavin McInnes terwijl hij tegelijkertijd netwerken en politiek prestige opbouwt, druist in tegen alles waar wij Penn Staters voor staan, inclusief de kernwaarden van onze universiteit.”

By rhfhn