Een jury in New York heeft filmmaker Paul Haggis aansprakelijk gesteld voor het verkrachten van een voormalige publicist genaamd Haleigh Breest in zijn appartement in Manhattan in 2013, waarbij hij hem opdroeg om ten minste $ 7,5 miljoen aan schadevergoeding te betalen en beval een schadevergoeding aan.

Haggis — vooral bekend van zijn films zoals die van 2004 Botsing en Miljoen dollar Baby – werd in 2017 aangeklaagd door Breest, die beweerde haar gewelddadig te hebben verkracht na een filmpremière. Na een beraadslaging van zes uur oordeelde de zeskoppige jury in het voordeel van Breest op alle drie de punten van verkrachting en seksueel misbruik.

Omdat het een burgerlijk proces was, hoefden de juryleden niet buiten redelijke twijfel vast te stellen dat Haggis verkrachting had gepleegd. In plaats daarvan werd de jury gevraagd om na te gaan of Breest de bewijslast had voldaan met het grotere gewicht van het bewijsmateriaal.

Tijdens het 15-daagse proces in het Hooggerechtshof van Manhattan, bracht Breest vier dagen door op de tribune om haar verhaal te verdedigen tegen een grondig kruisverhoor door een van Haggis’ advocaten, Priya Chaudhry. Volgens berichtgeving van The New York Timesprobeerden Breest’s advocaten de juryleden ervan te overtuigen dat haar communicatie met een vriend na de seksuele ontmoeting bewees dat ze het als een aanval beschouwde.

In sms-berichten zei Breest dat ze “neen bleef zeggen” en beschreef Haggis als “ruw en agressief”. Haar juridische team presenteerde ook getuigenissen van vier andere vrouwen, die beweerden dat Haggis hen seksueel had misbruikt – of probeerde dit te doen – in afzonderlijke incidenten tussen 1996 en 2015.

Haggis ontkende alle beschuldigingen en beweerde dat hij “gemengde signalen” had gekregen tijdens hun seksuele ontmoeting en maakte het Breest dus duidelijk dat ze niets moest doen wat ze niet wilde doen. Hij beweerde ook dat Breest loog om te profiteren van verhoogde publieke gevoeligheid rond beschuldigingen van seksueel wangedrag tijdens de #MeToo-beweging.

Nadat Breest eind december 2017 haar rechtszaak had aangespannen, kwamen drie extra vrouwen naar voren met hun eigen beschuldigingen van seksueel wangedrag tegen Haggis, die alle claims heeft ontkend.

In juni van dit jaar werd Haggis in Italië gearresteerd voor aanranding. Hij werd beschuldigd van verergerd seksueel geweld en verergerd persoonlijk letsel, maar die aanklachten werden eind juli afgewezen door een panel van drie rechters.



By rhfhn