Op de hielen van de weg naar succes Bustour, ED & FCC benadrukken het betaalbare connectiviteitsprogramma (ACP) in North Carolina

Door: Lauren Mendoza, plaatsvervangend adjunct-secretaris voor Staats- en Lokale Outreach, Bureau voor Communicatie en Outreach

Onlangs bezochten vertegenwoordigers van het ministerie van Onderwijs (ED) en de Federal Communications Commission (FCC) Charlotte en Durham, North Carolina voor gesprekken over partnerschappen tussen scholen en gemeenschapsorganisaties om het Affordable Connectivity Program (ACP) te implementeren. ACP, opgericht in de Bipartisan Infrastructure Law, biedt in aanmerking komende huishoudens kortingen tot $ 30 per maand op internetdiensten en een eenmalige $ 100 korting voor een aangesloten apparaat. Deze gesprekken, die volgden op de Road to Success Back to School Bus Tour-stop in Greensboro, NC, benadrukten de impact van ACS en door de gemeenschap geleide inspanningen om de betaalbaarheid van breedband en adoptiebelemmeringen weg te nemen, waardoor meer studenten en gezinnen kunnen profiteren van transformatieve leermogelijkheden die gemachtigd zijn door middel van technologie.

Na bezoeken aan vier Charlotte-scholen op maandag, voegde plaatsvervangend secretaris Cindy Marten zich dinsdag bij het Centre for Digital Equity (CDE) en hun digitale navigators om gezinnen te betrekken bij de ACP, gevolgd door een rondetafelgesprek in Southside Homes met vertegenwoordigers van ED, FCC, CDE, Inlivian, de Charlotte-Mecklenburg School Board, Learning Help Centers of Charlotte (LHCC) en Save Our Children, evenals ouders en bewoners. Deelnemers aan de rondetafelgesprekken benadrukten hoe belangrijk het is om leden van de gemeenschap te betrekken bij het ontwikkelen van implementatieplannen om ervoor te zorgen dat strategieën voldoen aan de meest dringende behoeften. De deelnemers benadrukten bijvoorbeeld dat er weliswaar inspanningen kunnen worden geleverd om de inschrijving voor programma’s zoals de ACP te stroomlijnen, maar dat het gebruik van vertrouwde boodschappers uit de gemeenschap essentieel is om strategieën te ontwikkelen die tegemoetkomen aan huishoudens waar ze adoptiebarrières moeten overwinnen. Deze kunnen het gebruik van meertalige communicatie omvatten om het bewustzijn te vergroten, angst en onbekendheid met technologie en andere veelvoorkomende persoonlijke problemen aan te pakken.

Bruce Clark, uitvoerend directeur van CDE, vatte het gesprek samen en merkte op: “Een van de belangrijkste punten van het bezoek van adjunct-secretaris Marten aan Charlotte was hoe [ED] helpt scholen en gemeenschappen na te denken over de impact die digitale gelijkheid heeft op zowel school als thuis. Het oplossen van beide is van cruciaal belang om ervoor te zorgen dat alle jongeren de kans krijgen om te leren en te ontdekken, waar ze ook zijn.”

Op woensdag organiseerde Digital Durham een ​​rondetafelgesprek in het Kramden Institute met vertegenwoordigers van zijn lidorganisaties, stadsleiders, ED en FCC. Laura Fogle, oprichter van Digital Durham, legt uit: “Durham is een centrum voor technologische innovatie met een grote onderzoeksuniversiteit en een groeiend aantal technologiebedrijven, maar veel inwoners hebben nog steeds geen toegang tot de basistechnologiebronnen die ze nodig hebben. Via zijn leden en partners helpt Digital Durham in aanmerking komende huishoudens zich aan te melden voor internetkortingen; geeft computers weg en leent hotspots uit; en leert kinderen, ouders en grootouders hoe ze technologie kunnen gebruiken om essentiële taken uit te voeren. Samen verbinden we gezinnen met de technologische middelen die ze nodig hebben om te leren en te gedijen in onze moderne digitale wereld.”

Net als bij de rondetafelconferentie van de vorige dag, verwezen de deelnemers naar de voortdurende belemmeringen om ervoor te zorgen dat gezinnen toegang hebben tot betrouwbaar, snel internet, vooral in een stad waar volkstellingsblokken een paar kilometer verderop drastisch verschillende adoptiepercentages hebben. Dit omvat “technologiegerichte” problemen, zoals mensen die geen gegevens meer hebben op mobiele hotspots en een beperkte voorraad leenapparatuur, maar ook “mensgerichte” problemen zoals een gebrek aan digitale geletterdheid. De ACP en de bijbehorende FCC-hulpverleningsbeurzen zullen deze problemen helpen aanpakken, maar ze moedigden het stroomlijnen van de inschrijving en de certificering van geschiktheid aan om het voor huishoudens zo gemakkelijk mogelijk te maken om deel te nemen en benadrukten de noodzaak van duurzame financiering.

De rondetafelgesprek werd gevolgd door rondleidingen door Kramden, inclusief de faciliteiten voor het opknappen van apparaten; Club Boulevard Elementary School, waar Digital Durham en Durham Public Schools een samenwerking aankondigden om ACP te promoten bij gezinnen in het hele district; en Durham County Library, die helpt de digitale kloof te overbruggen en digitale geletterdheid te bevorderen via zijn digitale navigators, maar ook via zijn Tech Mobile en het leenprogramma voor apparaten en hotspots.

In het kader van het GetInternet-initiatief van de president bieden veel internetserviceproviders snelle abonnementen aan die volledig worden gedekt door ACP – wat betekent dat miljoenen gezinnen nu snel internet kunnen krijgen zonder een cent te betalen. Per september 2022 hebben meer dan 13,5 miljoen huishoudens gebruik gemaakt van de ACP, maar naar schatting komen 48 miljoen huishoudens in aanmerking. GetInternet.gov is een one-stop-shop om te controleren of u in aanmerking komt en om u aan te melden. Bovendien heeft het Witte Huis een Back to School ACP Toolkit uitgebracht met een kant-en-klare rugzakflyer die scholen en gemeenschapspartners kunnen gebruiken om studenten en hun gezinnen te helpen zich in te schrijven.

Voor meer aanbevelingen over een rechtvaardige breedbandadoptie, lees de nieuwe bron, Digitale gelijkheid voor iedereen bevorderen.



By rhfhn