Ik heb meerdere keren in andere berichten vermeld hoe ik geloof Vang me als je kunt is een van de beste films van Steven Spielberg. Deze luchtige waargebeurde dramedy is vermakelijk, grappig, aangrijpend en charmant en toont Leonardo DiCaprio en Tom Hanks in topvorm. Mix een uitstekende John Williams-score, een intelligent script, geweldige fotografie door Janusz Kaminski en sterke ondersteunende beurten van Christopher Walken en Amy Adams, en je hebt een bonafide klassieker.

Nu dit fijn uitgevoerde stuk filmische perfectie zijn 20e verjaardag heeft bereikt, besloot ik terug te kijken en mijn vijf favoriete momenten uit de film te belichten, een moeilijke taak, aangezien het geheel van Vang me als je kunt is fantastisch.

Frank geeft les op school

Voor degenen die niet op de hoogte zijn, Vang me als je kunt vertelt het waargebeurde verhaal van Frank Abagnale Jr., een 16-jarige die na de scheiding van zijn ouders van huis wegloopt en een misdaadleven begint. Geen harde misdaad, let wel – dit is het niet Goedendag. In plaats daarvan gebruikt Frank zijn moeiteloze charme en humor om geld van banken te stelen en zich een weg te banen naar hoogwaardige banen – om te beginnen piloot, dokter en advocaat. Hij slaapt ook met veel vrouwen. Dus eigenlijk leeft hij de droom.

Frank heeft een talent voor bedrog, zie je? Aan het begin van de film wekt hij de woede van een pestkop op zijn eerste dag op een openbare school. Als vergelding neemt Frank, die er veel ouder uitziet dan zijn leeftijd, de rol van vervangende leraar op zich en onderwerpt de pestkop aan een ongemakkelijke presentatie voor de klas. Wanneer de echte sub verschijnt, grapt Frank: “Ik sub altijd voor Roberta.”

Uiteindelijk begrijpt de school zijn plan, waardoor een ontmoeting met Franks ouders noodzakelijk is. Terwijl zijn moeder spot met zijn belachelijke gedrag – “Hij was een excursie aan het plannen”, merkt de schooldirecteur op – krijgt Frank Sr. (Walken) een kick van de grap en lacht hij zelf goed.

Frank ontmoet Carl Hanratty

Nadat hij van huis is weggelopen, bedenkt Frank hoe hij valse cheques moet uitschrijven. De film legt nooit uit hoe hij in eerste instantie zoveel weet over het routeren van nummers en dergelijke. Toch vergroten zijn talloze affaires met lieftallige bankbedienden in de VS zijn kennis tot het punt waarop hij een meestercrimineel wordt en de aandacht trekt van FBI-agent Carl Hanratty (Hanks).

Carl, een deskjockey zonder veel ervaring in het veld, krijgt de leiding over Frank in een hotel in Hollywood. Hij stormt de kamer binnen, geweer in de hand, schreeuwend: “FBI!” Frank stapt rustig de badkamer uit, voelt Carls wankele houding en gaat voor de moord.

‘Dat is de nieuwe IBM Selectric,’ zegt hij terwijl hij Carls dreigingen van zich af wimpelt. “Weet je, hij heeft hier meer dan tweehonderd cheques -“

‘Handen op je hoofd,’ roept Carl.

‘Ontspan’, zegt Frank. “Je bent te laat.” Hij presenteert zichzelf als Barry Allen, de Amerikaanse geheime dienst, en is zo overtuigend in zijn toespraak dat hij de rollen omdraait en Carl overhaalt hem zijn identiteitsbewijs te laten zien.

Frank zegt dan tegen Carl dat hij moet ontspannen en wachten terwijl hij wat van de apparatuur naar beneden brengt en de kamer uitglipt met zijn chequemachines op sleeptouw. Tegen de tijd dat Carl zijn fout beseft, is Frank allang verdwenen, waardoor onze verbijsterde FBI-agent “Godverdomme” roept, op een manier die alleen Tom Hanks zou kunnen. Briljant.

Verlovingsfeest

Het keerpunt in Vang me als je kunt arriveert wanneer Hanratty Frank eindelijk inhaalt tijdens een verlovingsfeest. Terwijl hij als dokter werkt, wordt Frank verliefd op een jonge verpleegster genaamd Brenda (Adams) en besluit hij zich bij haar te settelen, maar Hanratty krijgt lucht van de verloving en crasht de receptie.

Frank voelt zijn achtervolger en rent met Brenda een slaapkamer binnen en vertelt haar uiteindelijk de waarheid. ‘Brenda,’ zegt hij, ‘ik wil niet tegen je liegen. Ik ben geen dokter, geen advocaat of lutheraan. Mijn naam is Frank Abagnale. Ik ben anderhalf jaar geleden van huis weggelopen toen ik 16 was.”

Brenda van haar kant neemt dit nieuws ter harte en vraagt ​​stilletjes: ‘Frank, ben je geen lutheraan?’

Frank onthult koffers vol geld, stapt door een open raam en vraagt ​​Brenda om hem op Miami International Airport te ontmoeten, zodat ze samen kunnen wegrennen. Met betraande ogen stemt de jonge vrouw ermee in, maar vraagt ​​dan: “Vertel me je echte naam!”

“Frank William Abignale, Jr.”

We hebben genoten van Franks tegenslagen omdat ze meestal onschuldig plezier zijn, ondergedompeld in een dikke laag jeugdige onwetendheid. Tijdens het verlovingsfeest zien we echter hoe zijn acties anderen negatief beïnvloeden, in dit geval Brenda. Vanaf dit punt zien we Frank in een ander licht en beginnen we te begrijpen waarom Carl hem moet stoppen voordat hij te ver gaat.

Kom vlieg met me mee

Carl probeert Frank te vangen door Brenda als lokaas te gebruiken, maar de jongeman glipt weer door zijn vingers.

Frank is woedend over Carls acties en bedenkt een ontsnappingsplan. Hij zou weg kunnen sluipen, maar kiest de luchthaven van Miami om een ​​publiek spektakel van Carl te maken. Onze naïeve jonge crimineel gaat naar een school en overtuigt een groep vrouwen om met hem mee te gaan op wereldreis (ze denken dat Pan Am de onderneming sponsort). En, nou, deze briljante scène doet zich voor:

Dat is filmmagie daar – een glorieuze scène die je laat glimlachen terwijl je de plot en personages naar voren duwt. Ik vind het geweldig hoe Carl niet weet hoe hij zijn radio moet gebruiken en hoe hij in paniek reageert als een van zijn teamleden zegt dat ze Frank op de parkeerplaats hebben gezien. Ik mis deze Tom Hanks.

Kastanjes roosteren op een open vuur

Nadat Carl eindelijk Frank in Frankrijk gevangen heeft genomen, stappen ze in een vliegtuig en keren terug naar de Verenigde Staten. Onderweg onthult Carl dat Franks vader stierf terwijl Frank in de gevangenis zat, waardoor onze jonge crimineel via een James Bond-achtige prestatie uit de gevangenis ontsnapte. Frank gaat dan naar het huis van zijn moeder en vindt haar gehuisvest in een gezellig landhuis dat samenwoont met James Brolin. Spielberg baadt de scène in warme kerstverlichting en speelt Nat King Cole’s ‘Christmas Song’ over de soundtrack – Franks ultieme droom komt tot leven. Behalve dat hij letterlijk aan de buitenkant naar binnen kijkt.

Uiteindelijk arriveert Carl en zet Frank in een patrouillewagen, en we krijgen een meesterlijke foto van een verbitterde en geïsoleerde Frank die in een achteruitkijkspiegel staart terwijl zijn fantasie (belemmerd door een politiesignaal) snel uit het zicht verdwijnt, een deprimerend einde van een vreugdevol avontuur.

Frank bracht de afgelopen jaren de wereld rond, kocht dure auto’s, ging uit met mooie vrouwen en at in chique restaurants. Toch bracht zijn geld niet het geluk waar hij naar verlangde. Ironisch genoeg vindt hij meer succes als hij van kant verandert en voor de FBI gaat werken onder toeziend oog van Carl – een hartelijke finale die je een miljoen dollar geeft.

By rhfhn