Het Amerikaanse ministerie van Onderwijs intensiveert de handhaving van door universiteiten gesponsorde bankregelingen.

In combinatie met een nieuw rapport van het Consumer Financial Protection Bureau heeft de afdeling donderdag een Dear Collega-brief uitgegeven waarin instellingen worden herinnerd aan hun rol bij het toezicht op overeenkomsten met financiële instellingen en waarin de stappen die de afdeling zal nemen worden beschreven.

“We zijn op de hoogte van bepaalde praktijken die risico’s of buitensporige kosten voor studenten kunnen opleveren”, staat in de brief. “Instellingen hebben de verantwoordelijkheid om hun studenten te beschermen als het om financiële producten gaat.”

Hogescholen en universiteiten kunnen samenwerken met banken om financiële steun aan studenten uit te betalen in de vorm van prepaid creditcards of bankrekeningen, maar uit het rapport van het bureau blijkt dat de instellingen zich niet houden aan de federale regelgeving als het gaat om die overeenkomsten. Het bureau ontdekte dat onder die overeenkomsten de duurste producten worden gepromoot onder studenten en dat veel studenten worden doorverwezen naar accounts die niet voldoen aan de ED-normen.

BankMobile, een provider die 70 procent van de rekeningen beheert, brengt maandelijkse servicekosten in rekening voor rekeningen met minder dan $ 300 aan in aanmerking komende stortingen, maar stortingen voor financiële hulp tellen niet mee.

“Van de $ 15 miljoen aan jaarlijkse kosten die studenten in de steekproef van het CFPB betalen, werd bijna $ 13 miljoen betaald aan deze provider”, aldus een persbericht.

De afdeling Onderwijs is van plan om de rapportage en het volgen van informatie met betrekking tot de collegebankovereenkomsten te verbeteren en extra personeel aan te trekken om onder meer toezicht te houden op deze regelingen.

Het probleem is niet nieuw, en uit het rapport van het bureau bleek dat veel van de problemen die de afgelopen 10 jaar zijn vastgesteld, volgens het rapport blijven bestaan.

“Veel studenten vertrouwen erop dat scholen het beste met ze voor hebben. Hoewel hogescholen aanzienlijke onderhandelingsmacht hebben om superieure voorwaarden en prijzen voor hun studenten te krijgen, merken we dat veel door universiteiten gesponsorde financiële producten studenten meer kosten dan accounts die direct beschikbaar zijn op de open markt, “zei CFPB-directeur Rohit Chopra in het persbericht. “Het rapport van vandaag suggereert dat er meer werk te doen is om ervoor te zorgen dat studenten niet in door scholen goedgekeurde producten worden gestuurd met rommelvergoedingen. We blijven samenwerken met het ministerie van Onderwijs om studenten te helpen de best mogelijke producten te vinden.”

By rhfhn