Nu goed nieuws: na ‘The Night Manager’ en ‘Tenet’ is dit de derde en hopelijk laatste keer dat Elizabeth Debicki een fragiele, glamoureuze vrouw speelt die vastzit in een gewelddadige relatie. Niet omdat ze het werk niet kan doen. Integendeel, Debicki’s Diana gaat precies verder waar Emma Corrin was gebleven. De laatste perfectioneerde die verlegen, kin-geplooide, doe-eyed opwaartse blik die over de hele wereld bekend was, maar Debicki bouwt wijselijk voort op dat fundament. Ze verpakt meer dan 15 jaar pijn en eenzaamheid in de sierlijke, zwaanachtige buiging van haar nek en rug; ellende heeft zich onder haar ogen aangekoekt als de kohl die ze op beide wimperlijnen gebruikt. Tijdens seizoen vijf is Diana vaak alleen thuis, vermomd om met een vriend de film in te sluipen, of clandestiene ontmoetingen te hebben met oneervolle BBC-journalisten. Debicki springt echt omhoog als ze de naar het publiek gerichte Diana – poserend in fotogesprekken met haar overspelige echtgenoot als zijn toekomstige koningin, glimlachend, zwaaiend – onderscheidt van degene die in de steek is gelaten door iedereen die haar kende.

De emotionele verwoesting die Debicki overbrengt, wordt intenser wanneer er geen dialoog of een scènepartner is. Net als Matt Smith (Prins Philip in Seizoenen Een en Twee) en Vanessa Kirby (Prinses Margaret, Seizoenen Een en Twee), weet Debicki dat ze een kwieke figuur speelt met veel persoonlijkheid. Alle drie gebruiken de individuele ervaringen van hun personages met fysieke en psychologische kwelling om een ​​muur te creëren tussen hun ware zelf en alle anderen. Maar alleen Philip en Margaret zijn veilig, omdat ze de strijd tegen het systeem al lang hebben opgegeven. Diana, zoals ze het stelt in een interview met Martin Bashir (Prasanna Puwanarajah, die een dunne lijn bewandelt tussen oneerlijk en oprecht), vocht tot het einde.

Tragisch onderbenut is de prachtige Lesley Manville. Er zijn maar weinig acteurs die zoveel plezier beleven aan hun vak als zij. Helena Bonham Carter’s vertolking van prinses Margaret was geweldig, maar voelde soms broos en eentonig aan. Er is een diepe, blijvende gebrokenheid in Margaret van Manville – na de scheiding van graaf Snowdon is de prinses nooit hertrouwd en heeft ze zichzelf in de vergetelheid gerookt – maar er is ook een wrang zelfbewustzijn en waardigheid. Nergens is dit duidelijker dan wanneer de prinses op een feestje herenigd wordt met een oudere Peter Townsend (Timothy Dalton, die hier meer acteert dan in de rest van zijn carrière). Dat de aflevering past tussen de vluchtige vreugde die Margaret voelt, dansen in de armen van de man aan wie ze zichzelf had beloofd, drinkend en lachend met hem, en de brand in 1992 die Windsor Castle beschadigde, zou gemakkelijk kunnen veranderen in luie symboliek. Margaret trakteert haar zus echter op een zinderende monoloog, weeft wat aangeschoten door een kamer, drinkt stevig in de hand, berispt Elizabeths zelfmedelijden en vraagt ​​of ze zichzelf er zelfs toe kan brengen toe te geven dat ze de dromen van haar enige zus heeft vernietigd. Manville en Staunton werken vaak samen met Mike Leigh, dus ik hoopte dat een deel van die intense chemie een kans zou krijgen om wortel te schieten en te bloeien. Helaas, ik weet zeker dat Margaret het er zelf mee eens is, is er lang niet genoeg Margaret in ‘The Crown’.

By rhfhn