Labeque’s tiener zit alleen in haar kleine hoekje van een vrij groot Frans huishouden en rijdt Covid-19 uit met weinig anders dan haar telefoon en laptop voor gezelschap (haar ouders komen nooit opdagen, hoewel haar op haar tenen staande excursies naar het grootste deel van het huis suggereren dat hun veroordelende aanwezigheid net hetzelfde). Ze kijkt naar een chipper online persoonlijkheid (Julia Faure), die de film zijn naam geeft. Labeque heeft de toenemende drang om zichzelf te verminken, en wanneer Faure haar eraan herinnert dat ze haar hand niet in een keukenmachine kan passen, kruipt ze naar de keuken om er zeker van te zijn. Ze FaceTimet haar vrienden, die hun vrije tijd besteden aan het rangschikken van de beroemde seriemoordenaars totdat een van hen door een van hen lijkt te zijn vermoord. De onderbreking schrikt hen bijna niet af, dus genormaliseerd is het idee van echte misdaad voor de verveelde kinderen. In haar dagdromen is ze soms een geanimeerd personage, maar nog steeds gevangen. De grappigste en meest ontroerende afleiding die ze zichzelf geeft, is wanneer ze haar speelgoed tot leven laat komen om voor haar op te treden. In sequenties die suggereren dat Bonello een fan is van deze TikTok, spelen haar poppen een drama van ontrouw na. Eerst bewegen ze niet, en de ondertitels en voice-over vertellen ons dat ze leven, maar later laat Bonello ze stoppen met bewegen. Schokkend genoeg wordt een van de poppen ingesproken door Gaspard Ulliel.

Ulliel was Bonello’s “Saint Laurent” in zijn zogenaamde biopic uit 2014, met een raadselachtige, sexy sinistere uitvoering. Ulliel stierf begin 2022 bij een ski-ongeluk. Hij was pas 37, een onmogelijke tragedie en een verlies voor een bioscoop die zijn katachtige trekken en spinnende bevallingen, zijn prachtig gehavende gezicht, zijn onkenbare ogen zal missen. Het is leuk dat een van zijn laatste optredens zo speels was en voor een van zijn beste regisseurs (Marvel kreeg helaas hun haken in hem voor een aflevering van de lachwekkende “Moon Knight”, die eerder dit jaar werd uitgezonden) en nog leuker dat hij moet een uitgestreken komische kant spelen. Tegenover de andere poppenstemmen (waaronder Anaïs Demoustier en Louis Garrel), speelt hij de lastige bedrieger die zijn poppenvrouw uitstapt. Wanneer hij wordt geconfronteerd met zijn bedrog, antwoordt hij met citaten van Donald Trump, blijkbaar onbewust van de vraag van zijn partner. “Coma” gaat over hoe het is om te overleven met alleen je mobiel als reddingslijn; je begrijpt waarom Labeque haar hand aan het aanrecht plakt en overweegt er een keukenmes door te halen. De film begint eruit te zien alsof het een kleine Bonello zal zijn, maar het wordt snel zwaar. Van alle provocateurs van de Franse cinema (en ze hebben er genoeg) lijkt Bonello echt van zijn mensen te houden, ook al kan hij wreed tegen ze zijn. Net als de beste postpunkartiesten zingt hij het ergste van ons lijden, zodat we erover kunnen nadenken en ons minder alleen voelen.

“Koninginnen van de Qing-dynastie” is ook een lied van bittere eenzaamheid. Regisseur Ashley Mckenzie trekt terrein af in een nieuw onafhankelijk Canadees landschap (in tegenstelling tot leeftijdsgenoten Sofia Bohdanowicz, Deragh Campbell en Kazik Radwanski) als een verbluffende neo-realist. Haar speelfilmdebuut “Werewolf” uit 2016 maakte een stille plons met zijn oprechte studie van twee drugsverslaafden die probeerden en faalden om aan de rand van de beleefde samenleving te leven. “Queens” is blijkbaar gedeeltelijk gebaseerd op tieners die auditie kwamen doen voor “Werewolf”, met wie McKenzie bevriend raakte. Sarah Walker speelt Star, een onstabiele tiener met een geschiedenis van zelfmoordpogingen die regelmatig in haar plaatselijke ziekenhuis is. Ze wordt te oud om zo lang in het ziekenhuis te blijven als ze gewend was, en het personeel probeert haar eraan te wennen voor zichzelf te zorgen, hoewel ze ongeschikt is voor traditioneel werk. Plaatsing in een lokaal motel is van korte duur nadat ze wiet rookt in haar kamer en oude vrienden op bezoek heeft voor een luid feest. Haar enige haven in de storm die haar leven is, is An (Ziyin Zheng), de verzorger die het ziekenhuis aan Star toewijst terwijl ze blijft. An geeft Star een mobieltje zodat ze kunnen sms’en en An haar beter kan volgen. An is ook depressief, maar om verschillende redenen, waaronder angst voor een groene kaart. Star, die inziet dat ze zichzelf misschien minder pijn zou doen als haar situatie stabieler was, stelt voor dat het paar gaat trouwen, wat dicht bij het enige lucide idee is dat we haar in de film zien samenstellen.

By rhfhn