Een groep afgestudeerde studenten van het Interdisciplinair Science and Engineering Complex van de Northeastern University, waar het Cybersecurity and Privacy Institute is gevestigd, maakte vorige week bezwaar tegen sensoren die beheerders onder hun bureau zetten zonder het hen te vertellen. David Luzzi, senior vice-provoost voor onderzoek, zei in een interne memo dat de sensoren – die al door studenten waren verwijderd en gerangschikt in een groot tableau met de tekst “Nee!” – permanent zouden worden verwijderd vanwege de privacy van studenten. Luzzi zei dat de sensoren in eerste instantie waren geplaatst om gegevens over het bureaugebruik te verzamelen. David Madigan, provoost, zei in een aparte memo aan faculteitsleden: “Hoewel het onze bedoeling was om het algemene bureaugebruik te beoordelen – de sensoren zijn niet in staat om specifieke individuen te identificeren – begrijpen we volledig de privacykwesties die zijn geuit. Nadat uw zorgen waren geuit, hebben we snel actie ondernomen om de sensoren te verwijderen.”

Max Von Hippel, een afgestudeerde student computerwetenschappen aan Northeastern, schreef op: Twitter,,De vermeende reden voor de sensoren was om onderzoek te doen naar bureaugebruik. Lezer, we hebben bureaus toegewezen en we gebruiken een sleutelkaart om de kamer binnen te komen, dus ze weten al hoe en wanneer we onze bureaus gebruiken.’ Journalist Cory Doctorow zei in zijn eigen lange Twitter draad dat hij Von Hippel vroeg wat er werkelijk aan de hand was: “Hij vertelde me: ‘Ze stellen voor dat afstudeerders bureaus delen, om de beurt met een planningsweb-app, zodat beheerders een deel van de ruimte kunnen overnemen die momenteel door afstudeerders wordt gebruikt. ‘” Doctorow zei dat Luzzi, op basis van een transcript van ontmoetingen tussen Luzzi en studenten, zei dat hij in dit geval geen goedkeuring van de institutionele beoordelingsraad nodig had voor onderzoek naar menselijke proefpersonen, omdat Northeastern niet “mensen in de gaten hield”, maar eerder “warmtebronnen”. ” Luzzi zei ook dat er geen privacybelang was bij de verzamelde gegevens omdat “geen individuele gegevens teruggaan naar de server” en dat “we hier geen wetenschap doen”. (Studenten schreven deze laatste opmerking prompt op een campusvenster.)

Doctorow zei dat de sensoren niet alleen invasief waren vanuit het perspectief van de afgestudeerde studenten, maar ook radiofrequentieruis uitzonden die hun onderzoek verstoorde. Hij schreef: “De waardeloze technologie-adoptiecurve is meedogenloos, maar je kunt geen stap overslaan! Direct naar afstudeerders springen (in een *privacylab*) was een blunder.”



By rhfhn