Elektronisch/instrumentaal artiest James Freeman is misschien vrij nieuw in het uitbrengen van releases, maar hij heeft al een indrukwekkend aantal releases uitgebracht sinds hij de “flexibele muzikale entiteit” heeft gecreëerd die Gem FM is. Sinds 2021 heeft hij onder de naam vier volledige albums en een paar singles uitgebracht. Met een basis in bluesgitaar en een Ratatat-achtige compositiestijl van het samensmelten van analoge en digitale geluiden, is zijn nieuwe Sonic Boom album laat zien hoe hij het elektronische aspect van zijn stijl opvoert, met een aantal interessante resultaten.

Tijdens de productie van het nieuwe album kreeg mijn studio-monitoringsituatie een aanzienlijke technische upgrade. Dit heeft enorm geholpen bij het verfijnen van mijn engineering- en mastering-inspanningen. Ik denk dat Sonic Boom mijn beste werk tot nu toe vertegenwoordigt met betrekking tot mijn mixen en engineering. Dat gezegd hebbende, erken ik dat er altijd ruimte voor verbetering zal zijn.

Deze opwaardering blijkt niet alleen uit de verbeterde elektronische productiekwaliteit van het werk aan Sonic Boom maar in de creativiteit van songwriting en het opnemen van meer danselementen dan de eerdere werken van Gem FM. Dit album gaat veel verder dan een beat in combinatie met een gitaar, en Freeman zegt dat wat oorspronkelijk bedoeld was als een EP, werd omgezet in een volledig conceptalbum, geïnspireerd op vintage 808-stijl en EDM.

Met tracknamen als ‘SwagR’, ‘4banger’ en ‘Slide on Down’ heeft Freeman het EDM-jargon zeker onder de knie. Luisteraars die een soort van straffende dubstep-beat verwachten, zullen hun ideeën over een “banger” vrij snel moeten uitbreiden, aangezien we ons nog steeds erg in het fusiegebied bevinden. De elektronische compositie op de meeste nummers, hoewel veel meer aanwezig dan in eerdere iteraties van Gem FM’s geluid, is er nog steeds grotendeels om de instrumentals te bevatten.

Op ‘4banger’ bijvoorbeeld, dienen een synthpop-beat in jaren 80-stijl en new wave-haromines als de drijvende kracht voor een zwevende panfluitlijn die rond de notenbalk fladdert, ook geaccentueerd door elektronische manipulatie. “Serrated” heeft ondertussen een soort tropische beat met een digitale synth van een sitar, gespeeld als een klassieke Beethoven-piano en albumafsluiter “Slide on Down” heeft een soort Zappa-achtige chaos die een geweldig gevoel voor muzikaal spel vastlegt . Over fusie gesproken.

Sonic Boom is het eerste album waarop de kenmerkende bluesgitaar van Freeman op geen enkele zinvolle manier te zien is, en dit laat zien dat de artiest uit zijn comfortzone stapt. Met dit album is het duidelijk Freemand aangezien Gem FM klaar is om nog meer te experimenteren met geluiden, en gezien hoe divers zijn werk al is, is “flexibele muziekentiteit” inderdaad de juiste omschrijving voor dit project.

Sonic Boom is niet uit en kan samen met de rest van Gem FM’s discografie worden gestreamd op Spotify en Soundcloud.

By rhfhn