Veel muziekartiesten schrikken tegenwoordig terug voor politieke standpunten, hetzij uit angst hun carrière te schaden, hetzij simpelweg omdat ze hun baan zien als een noodzakelijke afleiding van de depressie en het discours dat ernstige problemen met zich mee kan brengen. Nu 2022 oorlog bracht via de Russische invasie van Oekraïne in februari, was er een eerste golf van steun voor Oekraïne met artiesten die bijdroegen aan tal van liefdadigheidsalbums en -shows, naarmate de oorlog voortduurt en de repercussies van het uitspreken duidelijk zijn geworden (vooral voor Russische artiesten), wordt de muziekgemeenschap opnieuw een beetje stil over deze belangrijke politieke kwestie.

Eclipseye, een in Rusland geboren rapper die nu in het VK woont, lijkt het tegenovergestelde te doen met zijn eerste twee singles onder deze naam, “Hymn of Hypocrisy (Rap Comedy)” en het specifiek op Rusland gerichte “Whap Clatter”. Nadat hij zijn carrière in 2016 was begonnen via een poëzie-coffeeshopevenement, besloot Eclipseye al vroeg dat hij een kampioen wilde worden voor belangrijke werelddoelen, waarbij hij zichzelf trots een ‘woke-influencer’ noemde, zelfs te midden van de recente spottende gevoelens tegen de term ‘wakker worden’. ” Waar andere artiesten terugdeinzen voor het maken van politieke statements, draait het bij Eclipseye allemaal om het uitspreken, zelfs als mensen dat niet leuk vinden.

Met zijn allereerste regels laat Eclipseye’s eerste nummer “Hymn of Hypocrisy (Rap Comedy)” over de pratfalls van de Brexit en het (naar zijn mening) verkeerd omgaan met COVID door de Britse regering, zien dat hij niet van plan is om er iets aan te doen als het komt zijn mening te zeggen. Na een nieuwsbericht over de polariserende aard van het Britse plan om de EU te verlaten, zijn de eerste woorden van Eclipseye:Brexit, Brexit – eurikas sms het’ je hebt gras nodig Ik eet je Brexit als ontbijt; Omdat Tesco niets voor ons in de schappen heeft liggen.” Vanaf daar wordt het alleen maar grimmiger, en “Hymn” is nu een soort volkslied geworden voor anti-Brexit-sentiment, dat Eclipseye bijna honderdduizend streams op Spotify heeft opgeleverd en honderdduizenden op alle platforms waarop het is vermeld, allemaal sinds de einde van augustus. Misschien is het qua carrière niet zo riskant om je mening te geven.

In een griezelig stukje waarzeggerij waar artiesten talent voor lijken te hebben, schreef Eclipseye zijn tweede single “Whap Clatter”, een paar maanden voordat de Russische troepen van Poetin de grenzen van Oekraïne binnenvielen. Onlangs uitgebracht op 31 oktober met de bijbehorende door Oekraïne geregisseerde en even hardhandige video, “Whap Clatter”. Vol met viscerale beelden van de verschrikkingen van oorlog. Verteld door middel van zowel metaforische als soms grafische letterlijke beelden en gespuugd in zowel het Engels als het Russisch, hoewel Eclipseye nooit vermeldt dat de track op Rusland is gericht, wordt het zeker sterk geïmpliceerd. Het feit dat hij 10% van de opbrengst doneert aan hulpacties in Oekraïne maakt het zonneklaar.

Stilistisch gezien moet het publiek weten dat het niet alleen zijn inhoud is die Eclipseye uniek maakt. Hoewel hij zijn stijl onder andere bestempelt als ‘rap metal’, kan dat gedachten aan Limp Bizkit oproepen, en daar hebben we het hier zeker niet over. De onderbenutte term ‘doom rap: is misschien een betere omschrijving; er zit zeker een element van metal in de manier waarop Eclipseye zijn zang levert, met laag gegrom en een timbre zo diep dat het op sommige plaatsen subbas zou kunnen worden genoemd. De muziek in beide nummers is echter verstoken van scheurende gitaren en dubbele kicks. Elk nummer wordt gedragen door een solide, minimale beat, waarbij ‘Hymn’ een meer traditionele hiphopsfeer heeft, ondersteund door een griezelig ambient sound-ontwerp. “Whap Clatter” klinkt ondertussen meer tribaal en heeft een ravey-structuur in zijn intro en pauzes, met grote gaten in de beat om de gotische vocale samples te laten zien. Metal-getinte doom rap? Een beetje omslachtig, maar dit zou een redelijke samenvatting kunnen zijn voor de stijl van Eclipseye.

Omdat de video voor “Whap Clatter” net zo intens is als het nummer dat hem inspireerde, lijkt het erop dat Eclipseye van plan is op dit pad van grimmige verhalen, beklijvende muziek en gedurfde politieke statements te blijven. Met zulke sterke stilistische keuzes en een sterke boodschap, lijkt het erop dat Eclipseye zal dienen om zijn publiek te vermaken en om zijn grotere doel te bereiken om mensen tot actie en verandering te bewegen. Of je nu de voorkeur geeft aan zijn unieke doom/goth/metal/hiphop-stijl of zijn politieke massage, Eclipseye is er een om naar te kijken terwijl hij meer van zijn doelgerichte werk uitbrengt.

“Hymn of Hypocrisy (Rap Comedy)” en “Whap Clatter” zijn nu beide uit en kunnen worden gestreamd op Spotify. Bekijk het YouTube-kanaal van Eclipseye om de video voor ‘Hymn of Hypocrisy’ te bekijken.

By rhfhn