Sarah Hunter houdt een rallytoespraak voorafgaand aan de WK-finale

Sarah Hunter houdt een rallytoespraak voorafgaand aan de WK-finale

De belangstelling voor de WK-finale van Engeland tegen Nieuw-Zeeland was enorm en mijn sociale media-feed was vol verwachting en opwinding terwijl we toewerkten naar de langverwachte finale in een uitverkocht Eden Park, wat briljant nieuws is voor de spel.

Engeland’s startende XV windt me op. Ik had niet voorspeld dat Holly Aitchison op 12-jarige leeftijd zou binnenkomen, omdat ze tot nu toe nog niet veel minuten in het toernooi heeft gespeeld, maar ze is een geweldige distributeur en geeft het team die tweede fly-half-rol die Helena Rowland eerder speelde.

Het betekent dat het team weer wat meer balans heeft en Emily Scarratt kan positioneren als de overheersende hardline runner, wat echt bij Engeland past. Het is een beetje een intentieverklaring van Simon Middleton die aangeeft dat hij een wat breder spel wil spelen, waarvan ik geloof dat ze het talent in de rug hebben om uit te voeren en dat ze graag wilden zien.

De Engelse aanvoerder Sarah Hunter vertelt hoe de lange pauze tussen de halve finale en de finale van de Rugby World Cup haar team heeft beïnvloed en wat dit betekent voor de sport

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

De Engelse aanvoerder Sarah Hunter vertelt hoe de lange pauze tussen de halve finale en de finale van de Rugby World Cup haar team heeft beïnvloed en wat dit betekent voor de sport

De Engelse aanvoerder Sarah Hunter vertelt hoe de lange pauze tussen de halve finale en de finale van de Rugby World Cup haar team heeft beïnvloed en wat dit betekent voor de sport

Zoals bij alle tactische beslissingen in de topsport, is er een risico in de selectie van een minder ervaren speler in een spel met zo’n hoge druk, maar Middleton moet erop kunnen vertrouwen dat Aitchison voor hem kan presteren en het team in staat zal stellen de dreiging beter te benutten die Scarratt kan vormen voor elke oppositie.

Natuurlijk zal het enorm teleurstellend zijn voor de spelers die de wedstrijd moeten missen, hetzij door een blessure, hetzij door degenen die geen deel uitmaken van de wedstrijdselectie. Het is bijzonder zwaar voor Helena Rowland, gezien de vorm waarin ze verkeerde, dat ze niet kan spelen nadat ze een blessure opliep in de halve finale. Er zullen ook enkele teleurgestelde meisjes in de ploeg zijn, zoals Rosie Galligan en Jess Breach – die niet zoveel minuten op het veld heeft gehad als ze dacht dat ze zou hebben.

Voor die spelers zal het heel belangrijk zijn dat ze positief met die selectie omgaan en gefocust zijn op de groep door ervoor te zorgen dat speeldag 23 alles heeft wat ze nodig hebben. Het is ongetwijfeld moeilijk om met de teleurstelling om te gaan, maar als ik die meiden ken zoals ik, heb ik er alle vertrouwen in dat ze hard zullen werken om absoluut de beste teamgenoten te worden.

Voor spelers, als de laatste randen dichterbij komen, wil je er gewoon zeker van zijn dat je de laatste trainingssessie doorkomt, dat alle andere voorbereidingen zijn afgevinkt en dat je je kunt concentreren op het beheersen van de onvermijdelijke zenuwen. Terugkijkend op de drie finales waar ik aan deelnam, wilde ik gewoon bezig blijven met dingen doen en niet denken aan het feit dat ik slechts enkele dagen verwijderd was van een WK-finale.

Wat deze groep betreft, denk ik eerlijk gezegd dat de meisjes al lang klaar zijn voor dit moment en hun zenuwen en al het andere dat ermee gepaard gaat, op hun eigen manier zullen beheersen. De ploeg is in ieder geval in staat geweest om tijdens downtime op pad te gaan in Nieuw-Zeeland en sommigen hebben daar vrienden en familie, wat een welkome afleiding zal zijn geweest, daar ben ik zeker van.

Tijd voor Sarah Hunter om de wereldbeker-winnende aanvoerdersband op zich te nemen

Engeland speelde in de laatste vier finales, maar won slechts één keer en herinneringen aan die ervaringen uit het verleden, sommige vreugdevol, sommige pijnlijk, zullen ongetwijfeld terugkeren naar de meer ervaren leden van de Red Roses-ploeg. Deze week heb ik nagedacht over de aanloop naar die finale van 2014 tegen Canada en de toespraak die ik aan het team hield, het is waar dat het toernooi van Parijs het toernooi was waar alles voor ons samenkwam, maar de verantwoordelijkheid om te leiden je land in een finale is niet te onderschatten.

Zoals veel voormalige atleten, ben ik intens competitief en trots op alles wat ik in mijn carrière heb bereikt, maar ik voel me erg klaar om zaterdagochtend de mantel van de ‘laatste World Cup winnende kapitein’ over te dragen aan Sarah Hunter! Sarah is een ongelooflijk persoon en een fenomenale leider en zal precies weten wat ze moet zeggen in de kleedkamer. Ze wordt omringd door een overvloed aan leiderschap en talent, zoals Emily Scarratt, Abbie Ward en Marlie Packer – die alles oppikken wat Sarah nodig heeft. Net als in 2014 zal leiderschap vanuit het hele veld moeten komen.

Sarah Hunter was de vice-kapitein van Katy Daley-McLean toen Engeland het WK won in 2014

Sarah Hunter was de vice-kapitein van Katy Daley-McLean toen Engeland het WK won in 2014

Vijf jaar terugkijkend op de finale van 2017 was Nieuw-Zeeland favoriet, we hadden de kans om ze om te draaien en dat deden we in de eerste helft, maar ze reageerden in de tweede helft op een manier waarop we gewoon niet konden reageren. Ik weet zeker dat de meiden hebben gesproken over wat er gebeurt als Nieuw-Zeeland ons iets anders laat zien, wat er gebeurt als ze ons een strak spel laten zien in plaats van hun gebruikelijke uitgebreide benadering.

De pijn van die nederlaag betekent dat Engeland ongetwijfeld veel beter voorbereid zal zijn dan we in 2017 waren. Je luistert naar enkele van de talks die Simon Middleton heeft gegeven over hoe beter ze als groep zijn voorbereid en hoeveel hij als coach heeft geleerd in 2017 Ik hoop dat we deze keer zullen ontdekken dat Engeland verschillende scenario’s heeft besproken en geoefend waarmee ze te maken kunnen krijgen en hoe ze te bestrijden, en dat zal een enorm verschil maken.

Op weg naar deze confrontatie tegen de Black Ferns voelt het enigszins anders dan de laatste twee finales die we van hen verloren (in 2010 en 2017), de voorbereiding, de toernooi-ervaring in elke ploeg en de vorm van beide partijen positioneert Engeland stevig als favorieten die ze misschien liever.

In de kleedkamer

De meiden zijn nu al zo’n lange tijd samen en de pre-match-aanpak zal gedurende het toernooi geëvolueerd zijn. Ze hebben deze week in, week uit de afgelopen zeven weken gedaan, dus de kleedkamer zal een echt georganiseerde plek zijn om te zien hoe ze zich mentaal het beste voorbereiden op wat komen gaat. Ik kan me voorstellen dat er veel muziek wordt gespeeld voor de wedstrijd en dat er individuen zijn die zichzelf op heel verschillende manieren managen.

Sommige meisjes laten hun koptelefoon misschien aan, afhankelijk van wat ze nodig hebben, anderen zitten er misschien middenin te dansen. Dan zul je zien dat sommige spelers chatten met mensen die ze een bron van steun vinden. Dat is het voordeel van de kleedkamer en een ervaren groep, mensen weten wat ze persoonlijk moeten doen en respecteren de individuele benadering van de mensen om hen heen.

Tegenover de Haka en luidruchtige drukte?

Hoewel er meer voorbeelden zijn uit het mannenspel, zijn de Black Ferns de enige tegenstanders die je als Engeland tegenkomt en die een Haka voor de wedstrijd zullen doen. Als neutraal persoon is het geweldig om deze te zien plaatsvinden en ik weet zeker dat het veel emotie en luidruchtige steun zal opwekken van Nieuw-Zeelandse fans in het stadion.

Wat betreft de Haka als speler, is het veranderd van hoe het vroeger was, omdat ik geloof dat je nu 20 meter afstand moet houden. Ik herinner me dat we in 2010 dichterbij kwamen en naar hen toe liepen terwijl zij naar ons toe kwamen, we stonden letterlijk neus aan neus met de Kiwi-spelers en ik herinner me dat Maggie Alphonsi dat leidde. Het zal iets zijn waarover in de ploeg wordt gesproken, hoogstwaarschijnlijk gewoon een kwestie van de Black Ferns hun processen laten doorlopen en respectvol zijn.

In de aanloop naar het WK 2014 begonnen we van de lange rij spelers recht in een cirkel te bewegen zodra het voorbij was en dat is tot nu toe zo gebleven. Dit was opzettelijk, want het betekent dat we, na ons respect voor die traditie te hebben getoond, een hechte cirkel hebben gesloten en de aanvoerder de laatste woorden aan de meisjes heeft gegeven – in plaats van dat het laatste moment voor de wedstrijd er een was dat werd gedicteerd door een Black Fern ze staren je naar beneden, in plaats daarvan worden ze daar achtergelaten terwijl je de laatste seconden de gelederen sluit.

Dit zijn kleine maar interessante details, denk ik, ze zullen natuurlijk niet helemaal de uitkomst dicteren, maar ze dragen allemaal bij aan het gevoel van kalmte en controle dat de Rode Rozen zullen zoeken. Engeland zal een behoorlijke hoeveelheid steun in de menigte hebben, maar de spelers zullen proberen al het lawaai te blokkeren en zullen ongetwijfeld hebben overwogen hoe ze het voor elkaar krijgen om ervoor te zorgen dat ze lineout-oproepen kunnen horen, zodat alle communicatie over wijzigingen in de strategie correct wordt ontvangen en hoe die berichten langs de lijn worden doorgegeven.

Engeland is speler voor speler beter

Ik geloof niet dat Engeland zich te veel zal concentreren op hoe Nieuw-Zeeland zich zal opstellen, ze zullen alleen voor zichzelf zorgen, maar we weten dat ze geen onnauwkeurige trapwedstrijd willen spelen, omdat Nieuw-Zeeland de kans zou kunnen krijgen om in de tegenaanval te gaan. erg gevaarlijk zijn.

Nieuw-Zeeland heeft tijdens het toernooi duidelijk momentum opgebouwd en dit jaar is het een andere ploeg dan de ploeg die we afgelopen herfst in Engeland zagen, dat opeenvolgende nederlagen leed. Maar pond-voor-pond hebben de Red Roses absoluut de spelers en ervaring om ze op zaterdagochtend te verslaan. Nieuw-Zeeland heeft tot nu toe een aantal geweldige pogingen gescoord dit toernooi, maar het peloton van Engeland is zo dominant geweest dat ik niet kan zien dat Nieuw-Zeeland daar 80 minuten mee kan leven.

Poppy Cleall zei eerder deze week dat rugbysprookjes worden gemaakt tegenover Nieuw-Zeeland in een uitverkocht Eden Park en daar ben ik het absoluut mee eens. De Red Roses, met Sarah Hunter aan het roer, hebben nauwelijks een stap verkeerd gezet in de twee jaar of langer die ze hebben gebouwd aan deze finale, ze hebben het recht verdiend om Nieuw-Zeeland te verslaan, op hun eigen terrein, terwijl de wereld toekijkt en onderstrepen hun dominantie in het wereldspel volledig – waardoor de pijn van enkele nederlagen van de Wereldbeker in Nieuw-Zeeland onderweg wordt verzacht.

Het enige dat nu nog rest, is dat ze hun beste prestatie leveren als het erop aankomt, als deze heroplevende Black Ferns-ploeg op hun best is, en met de menigte achter hen, dan is er niets minder nodig dan een Engeland-team aan de top van hun spel . Doe dat en deze ploeg zullen allemaal helden zijn.

Volg ons liveblog terwijl Engeland het opneemt tegen Nieuw-Zeeland in de finale van de Rugby World Cup op zaterdag, aftrap om 6.30 uur



By rhfhn