In zijn nieuwste Reporter Notebook bespreekt Keith Downie van Sky Sports News Newcastle’s massale Carabao Cup halve finale gelijkspel met Southampton terwijl de club een einde lijkt te maken aan hun lange trofeeëndroogte.

Is dit Newcastle’s beste kans op een trofee sinds 1955?

Zo voelt het zeker om met de fans te praten. Ik was eind jaren ’90 en begin jaren ’00 niet in de buurt om verslag uit te brengen over de club, maar er is een sterke overtuiging onder deze fanbase dat ik de club al tien jaar niet meer heb gezien.

Ik ben er vrij zeker van dat dit ook duidelijk was in de Kevin Keegan-jaren, toen Newcastle een onverschrokken, vermakelijke ploeg was die iedereen op hun dag kon verslaan, maar ze worstelden ook met het mentale aspect van het overwinnen van de laatste hindernis.

Dinsdag 24 januari 19.00 uur

Aanvang 20.00 uur


Hoewel we nog niet weten of dat zal terugkeren met Eddie Howe’s kant, kunnen we wel zeggen dat dit team van sterk materiaal is gemaakt. Het is misschien niet het vrij vloeiende voetbal onder Keegan, maar Howe heeft een stevig, pragmatisch element bijgebracht dat de meeste teams bijna onmogelijk vinden om af te breken.

St James’ Park is het fort geworden waar Howe 14 maanden geleden om vroeg tijdens zijn persconferentie op de openingsdag – ze hebben daar dit seizoen nog geen wedstrijd verloren – en hij heeft een verdediging samengesteld die verreweg de beste van het land is. slechts 11 doelpunten tegen in 20 competitieduels. Doelman Nick Pope heeft negen clean sheets op rij.

Gebruik de Chrome-browser voor een meer toegankelijke videospeler

Hoogtepunten van de kwartfinale van de Carabao Cup tussen Newcastle United en Leicester City

De combinatie van het defensieve record en het feit dat de tweede etappe van de halve finale in St James’ plaatsvindt, geeft supporters het vertrouwen dat ze Southampton kunnen passeren en naar Wembley kunnen gaan – en dan is het een kwestie van een eenmalige wedstrijd tegen teams hieronder ze in de tabel.

Hoe is de stemming rond St James’ Park op dit moment?

Er is opwinding en vertrouwen, en dat is iets dat al vele jaren ontbreekt. De fans gaan graag naar wedstrijden, de stad is overspoeld met zwart en wit. Matchday in Newcastle is nu één groot feest en het helpt dat ze niet kunnen verliezen.

Gebruik de Chrome-browser voor een meer toegankelijke videospeler

Bekijk de ongelooflijke scènes uit de kleedkamer van Newcastle terwijl ze hun 2-0 overwinning op Leicester in de Carabao Cup vieren

Zoals een aantal fans tegen me zeiden sinds de overname 15 maanden geleden: ‘Ik heb mijn leven weer terug’. Voetbal is voor veel Newcastle-fans een kwestie van leven en dood, het zit ingebakken in hun DNA. Gedurende de 14 jaar dat Mike Ashley de leiding had, bestonden ze alleen maar. Nu kunnen ze weer dromen. Ze naderen tientallen jaren van misplaatste dromen die werkelijkheid worden.

Het team op het park heeft nog werk te doen en de fans begrijpen dat. Zij zijn hier eerder geweest. Maar in de tussentijd genieten ze gewoon van elke stap van de reis. Als de nieuwe eigenaren van de club hun trofee-hoodoo zo vroeg in hun regeerperiode zouden beëindigen, en eerder dan gepland of verwacht, wie weet wat er in de komende jaren zou kunnen gebeuren.

Waarom zou een trofee zoveel betekenen?

Ze zijn het beu om de bijna-mannen te zijn; de dappere verliezers. Ze willen en verdienen hun moment in de zon. Generaties Newcastle-fans hebben hun kant nog geen trofee zien optillen; een hele generatie heeft ze niet eens in een halve finale zien strijden.

Grotendeels onder Mike Ashley kreeg het team te horen dat ze het niet in de bekers moesten proberen. Daarom belooft het, wat er ook gebeurt in St Mary’s, aanstaande dinsdag in St James’ Park een heel speciale gelegenheid te worden. Een team dat met elke vezel van zijn wezen probeert een einde te maken aan de hoodoo. Dat is een gevoel waarvan de Newcastle-fans dachten dat het voor altijd voorbij was.

Zouden Toon-fans een trofee winnen bij een top-vier finish?

Negentig procent van de fans die ik heb gesproken, wint liever de Carabao Cup dan in de top vier te eindigen. Er is een gevoel dat de trofee-aap van de rug krijgen het grootste schot in de arm zou zijn en van daaruit kunnen ze verder bouwen.

De nieuwe eigenaren hadden dit jaar geen Champions League-voetbal gepland, dus Howe en zijn team presteren te veel. Er zou in de zomer ook drastisch werk moeten worden verzet om een ​​flinterdunne ploeg op te bouwen als Newcastle zich zou kwalificeren.

Miguel Almiron viert de vierde treffer van Newcastle

Een plaats in de top zes of zeven zou meer een natuurlijke progressie zijn en hen in staat stellen te evolueren in plaats van te draaien. Maar probeer dat maar eens tegen de manager van Newcastle te zeggen! Hij wil zo hoog mogelijk mikken en zijn spelers produceren.

Maar verrassend genoeg voor velen die de club niet steunen, wekt het opheffen van een binnenlandse trofee en het beëindigen van 68 jaar pijn op dit moment de eetlust van de trouwe fans van de club meer op.

Hoe gaat Howe om met teamrotatie?

Gebruik de Chrome-browser voor een meer toegankelijke videospeler

GRATIS TE BEKIJKEN: Hoogtepunten van het gelijkspel van Crystal Palace tegen Newcastle in de Premier League

Howe zal zo sterk mogelijk gaan in St Mary’s, dus de meerderheid, zo niet alle spelers, zal worden gevraagd om opnieuw te gaan. Hij maakte grote veranderingen voor de FA Cup-trip naar Sheffield Wednesday en Newcastle werd weggestuurd – pas hun tweede nederlaag van het seizoen.

Dat resultaat onderstreepte in ieder geval het gebrek aan kwaliteit waarover de baas van Newcastle beschikte, maar de grote slagmensen zullen allemaal in beide benen spelen – Howe weet dat de hoop van de fans erop gevestigd is.

Ik denk dat hij de zaken een beetje zou kunnen opfrissen door vanaf het begin Allan Saint-Maximin en/of Alexander Isak in te schakelen, maar dat zou het team niet verzwakken. Het zal het in ieder geval een extra aanvalskracht geven. Het zou me ook niet verbazen als hij tegen hetzelfde team speelt dat de afgelopen drie competitieduels is begonnen.

Wat was Howe’s benadering van bekerwedstrijden tijdens zijn ambtsperiode?

Howe is tot nu toe sterk geworden in dit toernooi, met name tegen Bournemouth in de eerste wedstrijd na het WK. Hij had de spelers die net terug waren uit Qatar (Pope, Schar, Trippier, Guimaraes en Wilson) gemakkelijk kunnen laten rusten, maar besloot ze weer in het diepe te gooien bij St James’ Park, omdat hij het belang van de wedstrijd kende. Het was een soortgelijk verhaal tegen Leicester in de kwartfinale.

Ik denk dat het verzwakte team dat verloor van Sheffield Wednesday in de FA Cup, te maken had met het wedstrijdschema. Als die wedstrijd op een minder hectisch moment was gevallen, had hij niet zoveel wijzigingen aangebracht. Hij vond dat het nodig was, en op de avond had Newcastle in de competitie kunnen en moeten blijven.

Het resultaat is dat Newcastle nu een vrij weekend heeft ingeklemd tussen de midweekse halve finales van Southampton, zodat hij beide kan – en zal – aanvallen met zijn sterkste team. Ik verwacht dat hij het strak houdt in St Mary’s, voordat hij volgende week dinsdag de boeien van zijn spelers afhaalt in St James’. Newcastle-fans verwachten dat en respecteren dat.

Een gelijkspel bij Southampton zou gunstig zijn; al het andere is een bonus. Thuis zullen ze zin hebben in een uitgerust team om de klus te klaren met de ongelooflijke steun van de Geordie-gelovigen die hen over de streep trekken en hun eerste Wembley-optreden sinds het jaar 2000 opzetten.

By rhfhn