Om de meest verwarrende teams in de NBA te noemen, moet u eerst de term zelf definiëren.

Voor deze doeleinden houden we vast aan welke teams “verbijsterend, verwarrend en rechttoe rechtaan het hoofd krabben”. Dat verklaart het. Dat lijkt te werken.

Dit is niet bedoeld om ze te classificeren als “teleurstellende” teams, hoewel er een zekere mate van teleurstelling is over waar ze momenteel in het klassement staan, gebaseerd op projecties van het voorseizoen en gewoon gezond verstand. Nee, het gaat erom hoe en waarom deze teams eruit zien zoals ze eruit zien en waar ze naar toe zouden kunnen gaan.

Pat Riley, president van Miami Heat, is er al lang van overtuigd dat een team na 20 wedstrijden zijn identiteit kent. Maar dat geldt niet altijd voor teams die te kampen hebben gehad met blessures of een grote rosteromzet hebben gezien of die een gedurfde ruilstap hebben gemaakt.

Met al het bovenstaande in gedachten, kozen we twee teams in het oosten en twee in het westen en probeerden het allemaal uit te leggen zonder hoofdpijn te krijgen, rekening houdend met het seizoen dat voor sommige teams nog maar net op de kwartpool staat en zo is aan verandering onderhevig – ten goede of ten kwade.

Minnesota Timberwolves

Weet je wat er gebeurt als je de toekomst inruilt voor het heden? Je legt een zware last op degenen wiens taak het is om in het heden te produceren. Dit is waarschijnlijk de reden voor de trage start in Minnesota – spelers voelen de druk om iets te zijn wat ze nog niet zijn. Zoals in, titelkandidaten.

Toen de Wolves een handvol jonge spelers en onbeschermde keuzes uit de eerste ronde ruilden voor Rudy Gobert, veranderde de inzet plotseling, en nogal abrupt. Plotseling werd een franchise die normaal gesproken heel blij zou zijn om de play-offs te halen, opgezadeld met de urgentie om 50 wedstrijden te winnen en diep in het ‘postseason’ te gaan, al was het maar om de ruil met Utah te rechtvaardigen. Zelfs Karl-Anthony Towns zei, toen de ruil werd gedaan: “Het is tijd om te gaan. Er zijn geen excuses meer… we moeten het nu voor elkaar krijgen.”

Makkelijk gezegd, ingewikkeld om te doen. En daar komen de Wolven achter. Ze leren dat kanshebbers elke avond komen opdagen en winnende reeksen voortzetten en heerlijke hints geven. Towns, D’Angelo Russell en Anthony Edwards zijn nog nooit eerder in deze positie geweest, en op sommige avonden is dat te zien. Russell lijkt meer en meer op iemand die de stoel van de point guard warm houdt voor de volgende man, terwijl Edwards de superstar-turn die hij vorig jaar in de play-offs liet zien, nog moet dupliceren.

Eigenlijk zag Gobert er fatsoenlijk uit als hij werd gebruikt, hij leidde de competitie in rebounding, schoot 62 procent en was alles wat hij zou moeten zijn. Maar er zijn zorgen over de chemie om hem en Towns lange tijd op de vloer te hebben.

Het lijdt geen twijfel dat het team moeite heeft gehad met het ontwikkelen van chemie, en een recente statistiek illustreert dat perfect. NBA-analist Kevin O’Connor onthulde dat shooting guard Anthony Edwards slechts 1,7 keer per wedstrijd passt naar Rudy Gobert. Dit kan zeker een punt van zorg zijn als de genoemde cijfers in de toekomst niet stijgen. Donovan Mitchell daarentegen vond de Fransman 4,4 keer per wedstrijd in Utah. Gobert ging gisteravond ook schotloos van het veld, zij het met een overwinning, tegen Miami.

Hun ruil voor Gobert was een poging om tegen de trend van small-ball in te gaan en er is natuurlijk nog een lange tijd om dingen uit te zoeken, maar Minnesota is op dit moment een middle-of-the-pack team. Ze moeten het idee trotseren dat wolven in roedels rondlopen en leren hoe ze daar afstand van kunnen nemen.

Golden State-strijders

Hé, de champagnevlekken van het kampioenschap stinken nog steeds, toch? Daarom verdienen de Warriors, die momenteel in de mist zitten, een pauze, nietwaar? Geef ze wat speling en geef ze het voordeel van de twijfel dat ze er uiteindelijk wel uitkomen.

Oké… maar dat betekent niet dat ze geen zorgen baren. De geplande fusie tussen old school (Steph Curry, Draymond Green, Klay Thompson) en new school (Andrew Wiggins, Jordan Poole, Moses Moody, Jonathan Kuminga) is op een addertje onder het gras gekomen. Dit is niet de harmonieuze mix waar Golden State op hoopte, althans nog niet.

Gebruik de Chrome-browser voor een meer toegankelijke videospeler

Klay Thompson scoorde 41 punten om de Golden State Warriors te helpen hun eerste wegoverwinning van het seizoen veilig te stellen

En die blauwdruk kreeg een tegenslag toen derdejaars centrum James Wiseman naar de G League werd gestuurd voor verzorging. Aan de ene kant: Poole deed vorig seizoen tijd in de minors en kwam gehaast terug. Aan de andere kant: Wiseman is een voormalige nummer 2-keuze en wordt, eerlijk of niet, volgens die normen beoordeeld.

Niet om alle schuld op de trage ontwikkeling van Wiseman te schuiven, omdat anderen ook gebrekkig zijn. Green en Thompson lijken niet dezelfde spelers te zijn die regeerden tijdens het hart van de dynastiejaren. Alleen Curry presteert op hoog niveau en daar mogen de Warriors dankbaar voor zijn; Curry flirt met de scorende voorsprong van de NBA (alleen de schandalige 34,0 punten per wedstrijd die Luka Doncic schiet, zit voor hem) en schiet 44 procent van diep. Hij is eigenlijk ook efficiënter dan vorig seizoen, hij schoot 52-44-90, op koers voor het geroemde 50-40-90 seizoen met schietpartijen.

Het is gewoon een rare tijd voor de titelverdedigers en zonder Curry zouden ze wel eens diep in de problemen kunnen komen. Ze hebben geen significante personele tegenslag aangepakt en toch… hier zijn ze, vechtend tussen de stervelingen in het Westen.

Misschien heeft het drama buiten het seizoen waarin Draymond Green Jordan Poole sloeg tijdens een trainingssessie een blijvendere impact gehad dan mensen hadden verwacht. Of misschien is het gewoon een langer dan gebruikelijke kampioenschapskater. Verbijsterend, inderdaad.

Miami hitte

Voor het geval je het vergeten bent, vijf korte maanden geleden was Miami een Jimmy Butler-sprong die weg was van het spelen in de NBA Finals voor de tweede keer in drie seizoenen. Oh, en de Heat heeft tussen juni en nu geen belangrijke rotatiespelers verloren, tenzij je een hoge waarde hecht aan PJ Tucker, die alleen door de stad stopte voor de lunch voordat hij naar de Sixers ging. Het vlees van dit team blijft intact: Butler, Bam Adebayo, Tyler Herro, Kyle Lowry, een stel nuttige rollenspelers en een van de beste coaches in de biz, Erik Spoelstra.

Miami Heat-bewaker Kyle Lowry rijdt naar de basket tegen Portland Trail Blazers-aanvaller Jerami Grant tijdens de tweede helft van een NBA-basketbalwedstrijd, maandag 7 november 2022, in Miami.
Afbeelding:
Miami Heat-bewaker Kyle Lowry rijdt naar de basket tegen Jerami Grant, aanvaller van Portland Trail Blazers, tijdens een botsing eerder deze maand

Maar wat gebeurt er precies? Miami is nu gek aan het worden. “The Culture” klikt niet, de Heat flirt met de Play-In Tournament cut-line en kan geen emmers krijgen. Ze konden geen spannende wedstrijden winnen tegen de Kings, Wizards en Pacers, die vorig jaar geen van allen de play-offs haalden. Ze verloren met 26 van de Cavs. En hun thuisrecord is een nogal voetganger (voor hen) 6-4. Dit is zo on-Miami-achtig. Niet bepaald tijd voor vijf alarmbellen, maar zeker reden voor een wake-up call.

Miami kan de Health Card zeker spelen, aangezien Victor Oladipo voor onbepaalde tijd out blijft. Bovendien heeft Herro zeven wedstrijden gemist en Butler vier. Die twee zijn zo belangrijk voor de aanval en dat is een grote reden waarom Miami niet in staat is geweest om sterk af te sluiten in een reeks strakke wedstrijden. Herro en Butler zijn op die momenten optie 1 en 1A. Als ze gezond waren, waren ze dit seizoen allebei zeer goed tot voortreffelijk, vooral Butler, wederom sterk verdedigend (1,8 steals), op het bord (6,6), het vinden van teamgenoten (6,1 assists) en met emmers (gemiddelde van 21 punten).

Gebruik de Chrome-browser voor een meer toegankelijke videospeler

Jimmy Butler produceerde late heldendaden voor de Miami Heat, want ze leidden met een punt tegen de Phoenix Suns en Butler slaagde erin een geweldig blok te maken om de overwinning voor de Heat veilig te stellen

Dat gezegd hebbende, de Heat is van oudsher een team met een sterke wil in tijden van nood, en hun diepgang is een kracht. Daarover gesproken: wat is er van Duncan Robinson geworden? Sinds hij twee seizoenen geleden de tas pakte, is zijn achteruitgang langzaam en pijnlijk. Afgelopen seizoen verloor hij zijn plek in de rotatie. Dit seizoen zijn zijn minuten en driepuntsschoten de laagste sinds zijn rookieseizoen, toen hij nogal anoniem was. Als Robinson geen driepunters maakt, is hij vrijwel onspeelbaar.

Het goede nieuws: het schema wordt lichter na de eerste week van december. Is dit wanneer de hitte harder wordt?

Chicago Bulls

Vorig seizoen veroverde dit team de competitie bij verrassing, zo niet stormenderhand, en het was vooral prettig om te zien dat DeMar DeRozan en Zach LaVine niet alleen All-Stars werden, maar om de beurt de held waren op spannende momenten. Oh, wat zouden de Bulls graag terugkeren naar die nachten.

Chicago Bulls-sterren DeMar DeRozan (11) en Zach LaVine (8) praten vorig seizoen tijdens een clash tegen de Cleveland Cavaliers
Afbeelding:
Chicago Bulls-sterren DeMar DeRozan en Zach LaVine praten vorig seizoen tijdens een clash tegen de Cleveland Cavaliers

En misschien zullen ze dat uiteindelijk ook doen. Maar het is moeilijk voor LaVine om ze te redden als hij op de bank zit, zoals het geval was tijdens het dieptepunt van het seizoen, een vernederend verlies voor Orlando toen LaVine 13 van zijn 14 schoten miste. Hij was niet bijzonder enthousiast over de beslissing van coach Billy Donovan, maar het was een raadselachtig stuk voor LaVine sinds hij eind vorig seizoen zijn knie blesseerde. Hij tekende in de zomer een dikke verlenging en zag toen zijn revalidatie zich uitstrekken tot het seizoen, wat vragen opriep over zijn herstel.

Het helpt niet dat Chicago nog steeds wacht op Lonzo Ball, wiens terugkeer niemand kan raden, en ongetwijfeld teleurgesteld is dat voormalig eerste-ronde-keuze Patrick Williams nog niet is opgebloeid, terwijl free agent-ondertekenaar Alex Caruso gewoon oké is geweest, niets bijzonders .

In wezen leunt dit team nog steeds enigszins op LaVine, DeRozan en Nikola Vucevic om de lading te vervoeren. En dat is prima; het zijn drie All-Stars, alleen geen franchisespelers. En als de rest van de rotatie vrij mild is, zou dit een stagnerend seizoen kunnen zijn voor een team dat serieus genomen wil worden als kanshebbers.

Bekijk deze week meer NBA op Sky Sports met Minnesota Timberwolves @ Charlotte Hornets, live op SS Arena & Main Event vanaf 22.00 uur op vrijdagavond; Zaterdagavond ziet Dallas Mavericks @ Toronto Raptors, vanaf 22.00 uur, dan LA Lakers @ San Antonio Spurs vanaf 01.00 uur, live op SS Arena & Main Event.

Op zondag organiseert Minnesota Timberwolves Golden State Warriors vanaf 20.30 uur in de SS Arena (met een gratis stream op Sky Sports YouTube en website), gevolgd door de trip van Memphis Grizzlies naar de New York Knicks vanaf 23.00 uur in de SS Arena.



By rhfhn