Op vrijdag (14 oktober) hebben meer dan een dozijn artiesten het legendarische Chicago-huislabel Trax Records, het landgoed van mede-oprichter Larry Sherman, en de huidige eigenaren Screamin’ Rachael Cain en Sandyee Barns aangeklaagd. Rollende steen. Degenen die een aanklacht indienen – een lijst met mede-oprichter van Trax Records Vince Lawrence, Marshall Jefferson, Adonis en Maurice Joshua – beweren dat het label hen onbetaalde royalty’s verschuldigd is en in sommige gevallen bepaalde artiesten helemaal niets heeft betaald.

Een kopie van de rechtszaak verkregen door: Rollende steen beschrijft de beginjaren van Trax als een ‘shell-game’ waarbij valse handtekeningen, ongedekte cheques en slordige boekhouding betrokken waren. Volgens de rechtszaak: “Eisers kunnen ervoor kiezen om wettelijke schadevergoeding te verhalen en hebben recht op de maximale wettelijke schadevergoeding die beschikbaar is voor opzettelijke inbreuk … voor een bedrag van $ 150.000 met betrekking tot elk tijdig geregistreerd werk dat is geschonden.”

Sean Mulroney, de advocaat die de artiesten in de rechtszaak vertegenwoordigt, beweert dat de geschiedenis van Trax Records een gedetailleerd patroon van financiële misdrijven vertoont. “Larry Sherman zei dat hij ze zou betalen en deed het nooit,” vertelde Mulroney Rollende steen. ‘Ga je 50, 60 mille uitgeven om het op te sporen, wetende dat er geen vooruitgang is? Wat zijn ze waard? Je moet gaan, ‘Is het het waard? Ik blijf gewoon schrijven.’ En voor sommige van deze jongens was het: ‘Ik zal nooit meer een nummer schrijven.’” Pitchfork heeft contact opgenomen met Mulroney voor commentaar.

Larry Sherman startte Trax Records in 1984 met Vince Lawrence en Jesse Saunders. In 1997 besprak Sherman hoe hij het label leidde met de Chicago Tribune, en zei: ‘De kinderen die deze platen maakten, wisten niet wat ze moesten krijgen, en ze wisten vaak niet wat hun materiaal waard was. En als een goede zakenman zeg je niet: ‘Ik denk dat je de waarde van je materiaal onderschat. Hier is een paar duizend dollar meer.’” Sherman stierf in 2020 op 70-jarige leeftijd.

Een van de eisers, Marshall Jefferson, beweert dat Trax Records zijn single “Move Your Body” zonder zijn toestemming heeft uitgebracht en hem nooit heeft betaald voor zijn werk. “We hadden geen platenmaatschappijen in Chicago,” vertelde Jefferson Rollende steen. “Het was totaal onontgonnen terrein. We wisten niet hoe we platencontracten moesten sluiten of iets dergelijks, dus we waren eigenlijk lammeren naar de slachtbank. Hij zou het ons niet vertellen iets. We hebben geen verklaringen. We wilden gewoon onze muziek uitbrengen.”

Als onderdeel van een echtscheidingsconvenant werd Sherman in 2006 gedwongen Trax Records te verkopen aan zijn vrouw, Screamin’ Rachel Cain. Verschillende artiesten beschuldigen haar ervan hen te hebben gedreigd met lasterrechtszaken om discussie over vermeende wandaden van het label te voorkomen. Rollende steen. De rechtszaak stelt ook dat Cain fraude heeft gepleegd bij het merkenbureau door het Trax Records-logo te registreren en te proberen de naam Dance Mania te registreren, een ander Chicago-label uit de jaren ’80. “Vince Lawrence bedacht de naam Trax Records en creëerde het nu iconische logo”, aldus de indiening. “Het is deze creatie die een van de meest trotse prestaties van Vince Lawrence is, een waarmee hij voor de rest van zijn carrière gelijk zou worden gesteld. Zolang Sherman leefde, heeft Sherman nooit geprobeerd om Vince Lawrence’s Trax Records te handelsmerken.”

In 2020 hebben producers Mr. Fingers (ook bekend als Larry Heard) en Robert Owens een federale rechtszaak aangespannen tegen Trax Records wegens onbetaalde royalty’s. voor schamele bedragen vooraf en beloften van voortdurende royalty’s gedurende de levensduur van de auteursrechten. Eerder deze augustus kregen Heard en Owens eindelijk hun songrechten terug. De muzikanten waren niet in staat om schadevergoeding te eisen, omdat het lang gecontesteerde label het zich niet kon veroorloven om ze te betalen, maar beide partijen hebben “hun geschillen in der minne opgelost” door zowel de meesters als de publicatierechten terug over te dragen aan de artiesten.

By rhfhn