Pep Guardiola besteedde een groot deel van zijn persconferentie na de ongecompliceerde 4-0 overwinning van Manchester City op Southampton op zaterdag om de impact van zijn zomeraanwinst van Borussia Dortmund te bespreken. Maar deze keer was het de andere.

Erling Haaland scoorde wel het vierde doelpunt tegen Saints, maar het was de prestatie van Manuel Akanji, een contract van 15 miljoen pond van Dortmund op de deadline van de dag, dat was de focus. Akanji was gevraagd om als rechtsback uit positie te spelen en liet het er inderdaad heel gemakkelijk uitzien.

De 27-jarige international van Zwitserland had al zijn waarde voor City laten zien door een zeer goede indruk te maken van Ruben Dias in het centrum van de verdediging tegen Manchester United. Hier gleed hij naadloos naar binnen om in plaats daarvan de geblesseerde Kyle Walker te vervangen.

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Hoogtepunten uit de overwinning van Manchester City op Southampton in de Premier League

Iedereen begint te merken hoe goed Akanji is – niet dat hij de aandacht zal verwelkomen. “Hij is heel blij alle [spotlight] is op Erling,” zei Guardiola. “Het is perfect. Hij is thuis bij de familie. Wiskunde studeren en dat soort dingen.”

Die wiskundige vaardigheden werden getoond in een recent interview met Luchtsporten waarin Akanji’s vermenigvuldigingsvermogen werd uitgedaagd. Zijn intelligentie blijkt meer dan een gril. Het helpt hem om zich sneller aan te passen dan zelfs Guardiola had verwacht.

Gebruik de Chrome-browser voor een beter toegankelijke videospeler

Akanji pronkt met zijn ongelooflijke hoofdrekenvaardigheden

“Als je intelligent bent, kende ik hem natuurlijk niet, maar je beseft het meteen. Carlos [Vicens, the set-pieces coach], zei hij tegen mij: ‘Je hoeft het hem maar één keer te vertellen en hij weet het’. De beweging, verdedigend en aanvallend, traint hij en hij voert het perfect uit.

“Dit is een cadeau voor een manager. Er zijn spelers die je tien keer moet uitleggen en er zijn spelers die je tien keer moet trainen wat je denkt of wat je wilt doen. Met deze man hebben we maar één training nodig sessie gewoon om dingen te zeggen en hij heeft het.”

Door de blessure van Walker gingen velen ervan uit dat Joaoo Cancelo zou overstappen naar rechtsback, net zoals hij dat deed tegen FC Kopenhagen in de midweek toen Sergio Gomez als linksback speelde. Met John Stones ook uit, Guardiola keek uit opties aan de rechterkant.

Akanji liet tegen Southampton zien dat dit niet het geval was.

De statistieken van Manuel Akanji in de overwinning van Manchester City op Southampton

“We zijn erg blij, want nu ontdekte ik wanneer we er drie achterin nodig hebben, goed spelen, wauw. Met de afwezigheid van Kyle voor een lange tijd en John, ik weet niet wanneer hij terug zal zijn, had hij deze kans op rechtsback. Dat hij daar kan spelen, is zo belangrijk voor ons.”

Hoewel Guardiola’s systeem meestal wordt beschreven als vier achteraan, bouwt hij het liefst met drie. Daardoor kan een van de vleugelverdedigers naar voren duwen. Tegen Southampton was dat Cancelo met Nathan Ake die naar de dekking gleed. Het hielp Cancelo het eerste doelpunt te scoren.

Dat vraagt ​​veel van de rechtsback, want er is nog een verplichting om op die flank voor breedte te zorgen. Er was een punt in de eerste helft waarop Akanji zich bevond met alleen Haaland voor zich terwijl hij wegreed. Maar de primaire taak is dekken.

“We dachten dat hij het kon”, zei Guardiola. “Het was een beetje eng dat we het niet eerder speelden. We wisten dat hij het veld op moest om te pressen en terug te komen, de voorzet te verdedigen aan de verre paal. Hij miste er geen één. Hij was absoluut perfect.”

Manuel Akanji's heatmap en passerende sonar in de overwinning van Manchester City op Southampton
Manuel Akanji van Manchester City, links, en Romain Perraud van Southampton strijden om de bal tijdens de Engelse Premier League-voetbalwedstrijd tussen Manchester City en Southampton in het Etihad-stadion in Manchester, Engeland, zaterdag 8 oktober 2022 (AP Foto/Jon Super)
Afbeelding:
Akanji’s kalmte aan de bal was een kenmerk van zijn spel

Hij had weinig tijd gehad om zich voor te bereiden. “De beweging die hij moet doen, de vleugelverdediger, in onze hoge pers, hij heeft het niet één keer getraind en hij deed het perfect. Dat bewijst maar weer, intelligent persoon. Deze mensen werpen altijd hun vruchten af. Dus ja, echt, echt goed.”

Akanji maakte meer tackles dan welke speler van Manchester City dan ook tegen Southampton en maakt gemiddeld meer tackles per 90 minuten dan wie dan ook bij de club. Zijn één-tegen-één-verdediging is solide, wat weerspiegeld wordt door het feit dat hij nog niet voorbij is gedribbeld in een City-shirt.

Manuel Akanji van Manchester City maakt gebaren tijdens de Engelse Premier League-voetbalwedstrijd tussen Manchester City en Southampton in het Etihad-stadion in Manchester, Engeland, zaterdag 8 oktober 2022. (AP Photo/Jon Super)
Afbeelding:
Akanji’s veelzijdigheid hielp hem indruk te maken als rechtsback tegen Southampton

Er zijn andere kwaliteiten. “Met de bal is hij een geweldige speler. We hebben een ander wapen op de spelhervattingen, op de lange ballen, hoe agressief hij is. Met de bal heeft hij kalmte. Veel van het pakket is perfect. een uitstekend mens.”

Het is verbazingwekkend dat City zo laat in de transferperiode een speler van dit kaliber kon oppikken. Hoe hebben andere clubs hem kunnen missen? “Luister, in termen van het wel of niet ondertekenen van spelers, we maken allemaal goede dingen en slechte, slechte dingen. Je weet maar nooit.”

Erling Haaland en Manuel Akanji herenigd bij Manchester City
Afbeelding:
Erling Haaland en Akanji zijn herenigd bij Manchester City

Zondag 16 oktober 16.00 uur

Aftrap 16.30 uur


De gevolgen kunnen groot zijn in de titelrace. Een mogelijk probleem is aangepakt. “Nathan en John zijn helaas soms niet consistent om elke drie dagen te spelen. Ik zei dat we dit seizoen een spits en een centrale verdediger nodig hebben.”

Niemand twijfelde eraan dat ze de spits hadden gevonden. Nu weten ze dat City beide heeft gevonden. “Manu heeft een enorme impact gehad sinds hij aankwam. Nogmaals, de club heeft een ongelooflijke aankoop met hem gedaan. Een echte, echte, echte en we zijn erg blij, wij allemaal”, voegde Guardiola toe.

“We hebben geluk dat we hem hebben.”



By rhfhn