Net zoals de drukke markten en drukke straten van Bombay (hier spelen Thailand en Melbourne de rol, nadat COVID-gevallen India onveilig maakten om te schieten), zit “Shantaram” tot de nok toe vol met personages, subplots en verweven, dichte paleisintriges. Het is veel om in je op te nemen, vooral als je je hoofd rond het enorme aantal spelers Lightfoot et al. vragen om erin te investeren. Het kan soms de helft van het seizoen duren voordat je echt inzoomt op de naam van een personage, of waarom je om hen zou moeten geven. Toegegeven, het helpt om de stedelijke wildgroei van zijn fraai geënsceneerde setting te verkopen, en het komt allemaal samen in een grotendeels samenhangende climax in de laatste drie afleveringen. Maar verwacht tot die tijd aantekeningen te maken.

Het helpt gelukkig dat je je altijd in goede handen voelt en “Shantaram” houdt zich van moment tot moment drijvend door zijn cast en presentatie. Hunnam zorgt, zoals altijd, voor een innemende voorsprong, vooral wanneer hij op een reis van verlossing is. Hij is vaak verspild als een hoofdrolspeler in een filmster (zie: “Pacific Rim”, hoe graag ik er ook van geniet, en “Papillon”), maar hij heeft de stille verfijning en ruige kwetsbaarheid om veel diepte in zijn gewonde tv-helden te brengen .

Lin is niet ver verwijderd van Jax, het personage dat Hunnam speelde in ‘Sons of Anarchy’ – een verloren jongen die voor zichzelf kan zorgen, maar bijna nooit weet welke kant zijn kompas op wijst. Hier wil hij goedmaken, maar weet dat de zonden uit het verleden hem nooit echt zullen ontsnappen. Zelfs als de grote held van de show, erkent hij laat in het seizoen dat zijn altruïsme en status als held van het volk op zijn minst gedeeltelijk geworteld is in egoïsme: “Ik wilde mijn schuld betalen zodat ik kon vertrekken.”

En gelukkig is “Shantaram” rijk genoeg aan details om zichzelf in stand te houden, zelfs als het zijn camera wegdraait van Hunnams ruig knappe gezicht. Siddig is al lang een acteur van wereldklasse die op zoek is naar het soort vlezige rollen die zijn talenten verdienen, maar hij spint met berekenende vroomheid als Khader Khan – een gevaarlijke man die zichzelf ervan heeft overtuigd dat hij de redder is van de mensen die hij wil manipuleren. Karla van Desplat is ook sterk aanwezig, met de uitdagende taak om meerdere meesters te dienen (Femme fatale, Lin’s liefdesbelang, bedriegende intrigant) in de loop van het seizoen. En Fayssal Bazzi is een opvallende verschijning als Khan-handlanger Abdullah, die naarmate de show vordert een van Lins vele bondgenoten wordt.

By rhfhn