Een verstandige keuze was het uitbreiden van de rol van Hector P. Valenti, uitbundig gespeeld door Javier Bardem. We zien Hector eerst als een ambitieuze artiest en goochelaar die geen baan kan krijgen. Als hem wordt verteld dat zijn act iets nieuws nodig heeft, iets meer dan trucjes met duiven en speelkaarten, ziet hij Eddie’s Exotic Animals-winkel aan de overkant van de straat. In een achterkamer zit een piepklein babykrokodiltje. En hij zingt. (Nog een verstandige keuze van deze film: Shawn Mendes zorgt voor de lieve, soepele tenor van de krokodil.) Hector noemt zijn nieuwe vriend Lyle en ze hebben een geweldige tijd samen zingen. Hector zet alles wat hij heeft in een groots optreden met Lyle. Maar Lyle, die nog nooit voor publiek heeft gezongen, krijgt plankenkoorts. Het is een ramp. Hector gaat op pad om wat geld te verdienen en laat Lyle op zolder achter met de belofte dat hij terug zal komen.

Achttien maanden later trekt een nieuw gezin het huis in op 88e Straat: de Primms, vader wiskundeleraar (Scott McNairy), moeder kookboekenschrijfster (Constance Wu) en bezorgde zoon Josh (Winslow Fegley), die zich zorgen maakt over de misdaadcijfers in New York, zijn nieuwe school en zo ongeveer alles . Het souterrain wordt bewoond door de onheilspellende en zeer kieskeurige meneer Grumps (Brett Gelman) en zijn kat Loretta. “Ze is geen kat”, legt hij uit. “Ze is een zilverkleurige Perzische met een uiterst delicate constitutie.” Grumps waarschuwt de Primms dat hij advocaten bij de hand heeft voor het geval ze een van de buurtregels overtreden, inclusief “geluidsbeperking” -beperkingen.

Josh is de eerste die Lyle ontdekt. Hij raakt snel over zijn paniek heen als hij een drie meter hoog reptiel met enge tanden op zijn zolder vindt als hij ziet hoe vriendelijk Lyle is en hoe lief hij zingt. Het is een charmante keerzijde van het idee dat muziek een wilde kalmeert; in plaats daarvan zien we de ene mens na de andere ontspannen en opgewekt door het gezang van een soort die gewoonlijk wordt beschouwd als een angstaanjagend alfa-roofdier. Al snel verkennen Lyle en Josh de buurt ‘s nachts, dumpster-duiken voor gastronomische maaltijden. Lyle’s ontmoetingen met Josh’ ouders volgen hetzelfde patroon. Ze zijn bang, dan zijn ze vrienden, dan leren ze vertrouwen en moed.

By rhfhn