“Grenzen worden opgesteld om de plaatsen die veilig en onveilig zijn te definiëren, om ons van hen te onderscheiden. Een grens is een scheidslijn, een smalle strook langs een steile rand.”

― Gloria E. Anzaldúa, Borderlands/La Frontera: The New Mestiza

Zoals de dichter en geleerde van Chicana, Gloria Anzaldua zo duidelijk stelt, zijn grenzen zowel fictief als impactvol. We creëren willekeurige lijnen die vervolgens op echte mensen zitten, een scheidslijn die de categorieën ‘wij’ en ‘zij’ creëert. Het grensgebied is een centraal icoon van Latinx-theater. Dit werd duidelijk gemaakt op de Latinx Theatre Commons (LTC) 2022 Comedy Carnaval waar Samuel Valdez’s La Carpa De La Frontera werd gepresenteerd en geproduceerd door de Culture Association Representing Performing Artists (CARPA San Diego). Deze show was een voorbeeld van de dubbele spanning en overlap tussen lokale en nationale impulsen in Latinx-theater. De spanning tussen lokale en nationale artistieke creatie zou de Anzalduaanse verdeling van wij en zij kunnen weerspiegelen, maar in het kader van de LTC versmelt de spanning tot overlap en samenwerking.

De LTC Comedy Carnaval is een nationale bijeenkomst van Latinx-artiesten; een vrolijke en opzettelijke ruimte die zich concentreert op en viert Latinx-artiesten, en deelt in deze push en pull tussen lokale en nationale artisticiteit. Comedy Carnaval van dit jaar werd georganiseerd door Su Teatro, een chicano- en latino-podiumkunstenbedrijf gevestigd in Denver, Colorado, dat sterk gericht is op het creëren van werk voor en met hun lokale gemeenschap. Opwindend maakte Su Teatro’s artistiek directeur Tony Garcia tijdens de openingsceremonie bekend dat Su Teatro op het punt staat hun hypotheek af te lossen en eigenaar te worden van hun gebouw. Su Teatro opereert in een gebouw dat hun theater, oefenruimtes, kantoren en vergaderruimtes herbergt. Onlangs hebben teams van vrijwilligers de comfortabele stoelen van het theater geïnstalleerd. Met de steun van lokale gemeenschapsleden en artiesten bouwden ze letterlijk hun theater.

Tegelijkertijd was ook het ethos van een nationaal landschap diep aanwezig. Op het gebied van Latinx-theater is er opvallend weinig gezelschappen met vaste woningen en onder hen zal Su Teatro nog zeldzamer zijn door hun pand in eigendom te hebben. Veel Latinx theatergezelschappen zijn klein en rondtrekkend. Ze huren of lenen ruimtes naar behoefte, en zelfs degenen die een stabiele ruimte hebben, bouwen geen eigen vermogen op binnen die ruimte. Ondanks historische patronen van lage fundamentele investeringen en ondanks de chaos die de pandemie heeft gecreëerd voor kunstinstellingen, zal Su Teatro er voor de lange termijn zijn om de lokale gemeenschap te dienen. De prestatie van Su Teatro is daarbij een grote prestatie en wordt gevierd door leiders en artiesten uit de hele Verenigde Staten.

In deze energie van het gebruik van een nationaal platform om lokaal werk te vieren, La Carpa De La Frontera bracht een ethos van de grensgebieden naar de Mountain West. La Carpa De La Frontera gebruikt nationale immigratiepolitiek en humor om de impact van het beleid van de Verenigde Staten op de mensen van de grensgemeenschap aan te kaarten. Op deze manier was de ervaring van de voorstelling een wedstrijd, glijdend tussen macro- en microlenzen en het verwerpen van de wij/zij-dichotomie van het grensgebied.

Carpa theater was een verzameling van diverse culturele voorstellingen, populair bij de armste delen van de bevolking en het was een lanceerplatform voor de populistische Mexicaanse komiek Cantinflas.

La Carpa De La Frontera is een vijfenveertig minuten durende touring vaudeville-show gemaakt en geregisseerd door Samuel Valdez met zijn bedrijf om opgenomen te worden in gemeenschappen die het meest behoefte hebben aan genezing van de gevolgen en trauma’s van de pandemie. In een serie van vier schetsen gemodelleerd naar de carpa prestatietradities, vijf artiesten keuren het huidige immigratiebeleid af, haviken fictieve oplossingen voor gewichtsverlies, bieden een reis naar de maan aan en veroorzaken een aantal goede problemen. In tegenstelling tot de traditionele reizende show uitgevoerd onder grote carpa’s (Engels: tenten) met ruwe podia en goedkope stoelen, La Carpa De La Frontera is flexibel en kan zowel buiten als in theaterruimtes worden opgevoerd.

De erfenis van carpa wordt goed weergegeven in La Carpa De La Frontera. De integratie van het stuk van carpa en Chicano-theatertradities tonen de ontwikkeling van Chicano-theater rechtstreeks vanuit carpa tradities. De oorsprong van carpa heeft bescheiden academische studie en registratie ontvangen, maar vastberaden hedendaagse kunstenaars zoals Emilio Carballido dateren de praktijk tot ten minste de achttiende eeuw. Populaire wetenschap kijkt vaak naar de jaren zestig als het begin van Latinx-theater in de Verenigde Staten. Toch wordt dit moment nauwkeuriger gedefinieerd als het begin van Engelstalige uitvoeringen door Latinx-artiesten. Vóór deze periode en daarna, was er een rijke geschiedenis van Spaanse taalprestaties in de landen die de Verenigde Staten zouden worden, die teruggaat tot 1598.

Tussen de achttiende eeuw en de jaren zestig nam de populariteit van carpa groeide samen met periodes van sociale onrust en spanning. Yaqui-Chicana-geleerde Yolanda Broyles-Gonzalez zegt over het genre: “The Mexican carpa en, meer in het algemeen, de Mexicaanse populaire uitvoeringstraditie heeft door de geschiedenis heen gediend als een tegenhegemonisch instrument van de rechteloze en onderdrukte.” Carpa theater was een verzameling van diverse culturele voorstellingen, populair bij de armste delen van de bevolking en het was een lanceerplatform voor de populistische Mexicaanse komiek Cantinflas.

Geleerden als Jon Rossini en Yolanda Broyles-Gonzales betogen het directe verband tussen carpa en El Teatro Campesino, de stamvader van het theater van Chicano. Humor is de reden waarom Cesar Chavez besloot een teatro te creëren voor de vakbond United Farm Workers. Chavez’s herinneringen aan de carpa uitvoeringen van zijn jeugd inspireerden de oprichting van El Teatro Campesino: “Ik had gezien carpas veel in Mexicali, Tijuana en Nogales. ik wilde een carpa bij de vakbond voor communicatie. Met een carpa, konden we de moeilijke dingen tegen mensen zeggen zonder ze te beledigen. We zouden bijvoorbeeld kunnen praten over mensen die laf zijn. In plaats van beledigend te zijn, zou het grappig zijn.” El Teatro Campesino, en later het Chicano-theater in het algemeen, nam de stijl van carpa als een instrument voor de rechteloze en onderdrukten. De ontwikkeling van de acteur – kort theater dat een maatschappelijk probleem presenteert en een duidelijke oplossing geeft – gebruikte de humor van de carpa om met het publiek te communiceren.

La Carpa De La Frontera is een opzettelijk politieke kijk op het carpa-genre. Het gebruikt zowel de carpa emcee en sketches, en de theateracteur van Chicano. De vier sketches van het stuk, ‘Opener’, ‘Comercial’, ‘Fast Food Worker’ en ‘The Coyote and the Rocket’, gebruiken allemaal het eenvoudige schetsformaat van de reizende tentshow als een manier om de nationale politiek met humor te benaderen . De schetsen spreken over de impact van het beleid van de Verenigde Staten op de mensen in het grensgebied. Zo staat het stuk zowel in het nationale als het lokale.



By rhfhn