Leraar leiderschap als een militaire echtgenoot: alle wegen leiden naar leren

Door: Rebecca Standridge, programmaspecialist voor ESE-curriculum en ervaren docent speciaal onderwijs in Marion County, Florida

Als kind droomde ik ervan om op te groeien en leraar te worden; ik oefende hardop voorlezen met mijn babypoppen en knuffels en was altijd de eerste die zich vrijwillig aanmeldde om de leraar te helpen bij het beoordelen van papieren. Ik ben nu een volwassene en leef mijn droom om les te geven, terwijl ik blijf leren en het onderwijsveld verken. Tijdens mijn carrière was de levensstijl van een militaire echtgenoot een uitdaging voor mijn ontwikkeling als lerarenleider. Ik heb het gevoel dat ik mezelf moet bewijzen aan mijn collega’s en beheerders op elke nieuwe school. Ik begin les te geven op een school en binnen een schooljaar heb ik mezelf gevestigd en solide relaties opgebouwd met collega’s; deze relaties worden sterker en net als ik me zeker voel in mijn positie en omhoog ga, is het tijd om weer in beweging te komen. Maar ik heb verschillende manieren gevonden om ervoor te zorgen dat ik kan blijven groeien als leider in deze unieke en voortdurend ontwortelde professionele reis.

Ik ervoer voor het eerst het leiderschap van een leraar door mijn eerste baan lesgeven in een op zichzelf staand speciaal onderwijsklaslokaal voor kleuters tot leerlingen van de tweede klas. Ik werkte nauw samen met mijn team om het gedrag van leerlingen op te lossen, en ik kreeg een aanbod voor professionele ontwikkeling waarbij ik strategieën leerde die ik in mijn klaslokaal implementeerde en deelde met collega’s. Toen ik naar staten verhuisde, doorstond ik een van mijn meest uitdagende jaren tot nu toe in mijn carrière, toen ik te maken kreeg met tegenslag met collega’s, gebrek aan leiderschap en administratieve ondersteuning en een tekort aan voorraden en materialen. De meeste dagen eindigden in tranen terwijl ik worstelde met mijn carrièrekeuzes en mezelf als leraar in twijfel trok. Aan het einde van het schooljaar vond ik een nieuwe professionele thuis in een naburig district, en ik voelde me klaar om mijn opleiding en leren voort te zetten, waarbij ik mijn eerdere ervaringen gebruikte om me aan te drijven om te vechten voor het leren van studenten, voor speciaal onderwijs en voor samenwerkend onderwijs.

Succesvolle lerarenleiders gedijen goed in situaties waarin ze administratieve ondersteuning krijgen, in gebouwen waar leraren de leidinggevende verantwoordelijkheden mogen delen en een stem hebben in de besluitvorming. Beheerders moeten de noodzaak van continu leren erkennen en ondersteunen, en kansen bieden voor groei en professionele ontwikkeling. Volgens Lieberman en Miller (2004) zijn leraren die in staat zijn om informatie te delen en te modelleren als continue lerenden, geloofwaardig voor hun leeftijdsgenoten en kunnen ze anderen beïnvloeden om een ​​leiderschapsrol op zich te nemen.

Docentenonderzoek is een ander belangrijk element van lerarenleiderschap. Als professionals worden we dagelijks geconfronteerd met praktijkproblemen; we stellen ons onderwijs, onze methoden, onze gegevens en onze reflecties in vraag. Als onderzoekers gaan we met deze vragen verder dan de gesprekken tussen collega’s in de kopieerruimte; we duiken in het onderzoeksproces om informatie te ontdekken en betekenis te vinden.

Ik begon na te denken over hoe ik grotere groepen studenten en docenten zou kunnen beïnvloeden; Ik was lid van de aanwervingscommissie voor de afdeling speciaal onderwijs en fungeerde als contactpersoon voor de leerkrachten speciaal onderwijs in het district. Ik dook in leiderschapskansen, plaatste mezelf in commissies en veranderde de cultuur van speciaal onderwijs op de school om de leraren te betrekken bij wekelijkse leergemeenschapsbijeenkomsten en presentaties op personeelsvergaderingen, professionele ontwikkelingsdagen – het personeel opleiden over strategieën, doelen, doelen, verantwoordelijkheden en verwachtingen. Ik wil samenwerken met beheerders en ideeën en visies delen voor de toekomst van de klaslokalen, de scholen en mijn professionele groei.

Nu mijn tijd als militaire echtgenote ten einde loopt, kijk ik ernaar uit om me in één schooldistrict te vestigen, wat me in staat zal stellen een blijvende verstandhouding en sterkere relaties op te bouwen. Ik ben een lerarenleider, waar ik ook ben, en ik hoop de studenten te blijven beïnvloeden, na te denken over mijn praktijk en de uitdaging van de behoeften van mijn studenten aan te gaan.

Lieberman, A. & Miller, L. (2004). Leraar leiderschap. San Francisco, Californië: Jossey-Bass.



By rhfhn